Jallianwala, die lange Geschichte der Gestaltung eines Bagh

Aashish Kochhar schreibt: Der jüngste Lärm hat auch die Tatsache beleuchtet, dass das Massaker von 1919 kein Höhepunkt war, sondern der Beginn einer Reihe von Kämpfen und Veränderungen für das Denkmal, mit denen es mehr als ein Jahrhundert später weiterhin konfrontiert ist.

Hochrangige Kongressführer im Rathaus von Amritsar nach der Jahrestagung der Partei im Jahr 1919. Sie wurde in diesem Jahr in Amritsar als Hommage an die Getöteten abgehalten. (Gandhi-Erbeportal)

Geschrieben von Aashish Kochhar

Vor kurzem hat Premierminister Narendra Modi den renovierten Jallianwala Bagh-Komplex praktisch eingeweiht und den Vorwurf erhoben, die Essenz des Nationaldenkmals zu verwässern. Bisher war der Bagh-Komplex still, erinnerte sich nur an Gespräche über das tragische Massaker vom 13. April 1919. Der jüngste Lärm hat auch die Tatsache beleuchtet, dass das Massaker von 1919 kein Höhepunkt, sondern der Beginn einer Reihe von Kämpfen war und Veränderungen für das Denkmal, mit dem es mehr als ein Jahrhundert später konfrontiert ist.

Ursprünglich war Jallianwala Bagh Teil der Katra oder Nachbarschaft von Himmat Singh ‚Jallewal‘, einem Höfling im Dienste von Raja Jaswant Singh von Nabha. Es wurde nach seinem Namen 'Jallewal Bagh' genannt, bis die Einheimischen es als 'Jallianwala Bagh' falsch aussprachen. Später war es jahrelang nur ein ignorierter Freiraum. Tatsächlich war es nicht einmal ein Bagh oder Garten, sondern ein unregelmäßiges Viereck aus unebenem Boden, das an einigen Stellen von Mauern umgeben war. An anderen Stellen bildeten die Hausrückseiten, die bis an ihn vorgedrungen waren, seine Grenze. Ein Teil davon wurde als Deponie genutzt!



Zum Zeitpunkt des Massakers 1919 hatte der Bagh einen schmalen Eingang. Darin befand sich der Samadhi der Mutter von Sardar Sant Prakash Singh, dem ersten Sikh-Generalinspektor der Polizei von Punjab. In der Nähe des Denkmals standen ein paar Dattelpalmen. Außerdem gab es einen Trockenbrunnen und ein paar von Dhobis bewohnte Hütten. Der schmale Eingang, das Samadhi und der Brunnen existieren bis heute, haben aber im Zuge der Renovierung Veränderungen erfahren.

Abgesehen von zwei Demonstrationen, die am 30. März und 6. April 1919 gegen das Rowlatt-Gesetz des Indian National Congress und lokaler Geschäftsleute auf dem Komplex abgehalten wurden, hatte zuvor noch nie eine größere Veranstaltung auf dem Komplex stattgefunden. Bis zum Massaker am 13. April.

Als Hommage an die Getöteten organisierten der Indische Nationalkongress und die Muslimliga im Dezember desselben Jahres ihre jährlichen Sitzungen in Amritsar, die von Motilal Nehru bzw. Hakim Ajmal Khan geleitet wurden. An den Veranstaltungen nahmen Bal Gangadhar Tilak, Annie Besant, Bipin Chandra Pal, Chittaranjan Das, Madan Mohan Malaviya, V. S. Srinivasa Sastri, Muhammad Ali Jinnah, Ali Brothers und Mahatma Gandhi teil.

Es wurde nie bestätigt, aber es wird vermutet, dass die britische Regierung den Bagh in einen Tuchmarkt verwandeln wollte, um jede Erinnerung an das Massaker auszulöschen. Um ihre Pläne zu vereiteln, verabschiedete der Kongress eine Resolution, um an diesem Ort ein Denkmal zu errichten. Mahatma Gandhi rief zu Spenden auf und es wurde eine Stiftung mit Madan Mohan Malaviya als Präsident und Sashti Charan Mukherjee als Sekretärin gegründet, deren Familie weiterhin die Verwalterin des Bagh ist.

Durch die Spenden kauften sie den Bagh von seinen 34 ursprünglichen Besitzern. Obwohl die britische Regierung den Bau eines Denkmals verweigerte, wurde das Bagh dem Freiheitskampf als heilig verehrt und nationale Führer besuchten es regelmäßig und einige nahmen sogar den „heiligen Lehm“ des Komplexes zurück.

Erst nach 1947 verabschiedete die indische Regierung 1951 den Jallianwala Bagh National Memorial Act, der es zum ersten Nationaldenkmal des Landes machte, das von einem Parlamentsgesetz regiert wurde, dessen Vorsitzender der Premierminister war. Da das Jallianwala Bagh Memorial Committee vom Kongress vor der Unabhängigkeit eingesetzt wurde, hat die Nehru-Regierung dem Präsidenten des Kongresses eine dauerhafte Mitgliedschaft im Trust zugewiesen.

In dieser Zeit, in den 1950er Jahren, fand die erste größere Renovierung des Komplexes statt. Zuerst musste der Bagh verfüllt werden, um den Boden um mehr als 5 Fuß anzuheben, um ihn auf eine Höhe mit der Straße draußen zu bringen. 1957 wurde dann mit dem Bau des Mittelmastes begonnen. Sein Entwurf wurde von T. R. Mahendra und einem Amerikaner namens Benjamin Polk entworfen – führenden Architekten, die zu dieser Zeit in Delhi arbeiteten.

1961 wurde das Amar Jyoti vom damaligen Präsidenten Dr. Rajendra Prasad eingeweiht. Auf den vier Seiten der quadratischen Plattform des Denkmals waren in Hindi, Punjabi, Urdu und Englisch die Worte In Erinnerung an die Märtyrer —13. April 1919 eingraviert. Auch das wurde von seiner ursprünglichen Position verschoben.

In den 2000er Jahren wurden im Inneren des Komplexes eine Fotogalerie sowie eine Licht- und Tonshow eingerichtet. Die Ausstellung wurde bald eingestellt und die Galerie wurde zusammen mit zwei anderen bei der jüngsten Renovierung mit modernen Elementen aktualisiert. Jetzt findet auch eine halbstündige Licht- und Tonshow statt, bei der der Pylon des Bagh als Projektionsfläche verwendet wird.

Im Jahr 2016 wurde im Rahmen des Heritage Street Project eine flammenförmige weiße Steinstatue mit den Gesichtern der Opfer als Motive außerhalb des Bagh aufgestellt. Die Statue trägt auch die Namen der Opfer des Massakers auf der darunter liegenden Plattform.

Zwei Jahre später wurde am Eingang eine 3 Meter hohe Marmorstatue von Udham Singh enthüllt. Singh hatte Michael O’Dwyer getötet, um das Massaker von 1919 zu rächen und wurde dafür gehängt. O’Dwyer war zum Zeitpunkt der Morde Gouverneur von Punjab.

Im Jahr 2019 verabschiedete die NDA-Regierung das Jallianwala Bagh National Memorial (Amendment) Bill. Es enthält eine Bestimmung, den Präsidenten des Kongresses als ständigen Treuhänder der Gedenkstätte zu entfernen.

Der Autor studiert Geschichte an der Jamia Milia Islamia in Amritsar