Kamala Harris: Eine amerikanische Tochter

Was Donald Trump nicht versteht, ist ihr Hintergrund – das Erbe ihrer beiden Eltern – und die Bewegungen in Amerika, die den Vizepräsidentenkandidaten geprägt haben.

kamala harris, us präsidentschaftswahlen, kamala harris donald trump, joe biden kamala harris,In einem Bild, das von der Joe Biden-Kampagne zur Verfügung gestellt wurde, Kamala Harris, vorne in der Mitte, mit, von links, ihrem Großvater, PV, Schwester, Maya, Mutter, Shyamala Gopalan, und Großmutter, Rajam Gopalan, 1972. (Joe Biden-Kampagne über The New York Times)

Von Ravi Kalia

Während seiner politischen Kundgebung in North Carolina Anfang dieses Monats ging Präsident Donald Trumps ad hominem und sexistischer Angriff auf die demokratische Vizepräsidentin Kamala Harris ein: Sie könnte niemals die erste weibliche Präsidentin sein. . . Das wäre eine Beleidigung für unser Land.

Verfassungsmäßige Feinheiten und der 19. Zusatzartikel – der vor 100 Jahren ein Versprechen in die US-Verfassung zementierte, dass das Wahlrecht der Bürger der Vereinigten Staaten weder von den Vereinigten Staaten noch von einem anderen Staat aufgrund des Geschlechts verweigert oder eingeschränkt werden darf – sind für ihn irrelevant.



Aber es ist nicht so schwer, Senatorin Kamala Harris einfach als erfolgreiche amerikanische Tochter von Einwanderereltern im gemischtrassigen Amerika zu akzeptieren.

Shyamala Gopalan, Kamalas Mutter, wurde in Chennai (Madras) geboren und kam 1959 im Alter von 19 Jahren in Berkeley an, nachdem sie ihren Abschluss am Lady Irwin College in Delhi gemacht hatte, benannt nach Lady Dorothy Irwin, der Frau von Viceroy Irwin, einem britischen Konservativen Politikerin der 1930er Jahre: Lady Dorothy hatte den College-Lehrplan festgelegt, um indische Mädchen in den Bereichen Hauswirtschaft, Hygiene, Kinderbetreuung und wie sie für ihre Ehemänner und die Gesellschaft ein Gewinn sein können, zu schulen. Stattdessen entschied sich Shyamala für ein Aufbaustudium in Amerika.

Donald Harris, Kamalas Vater, kam 1963 nach Berkeley, um im neu unabhängigen Jamaika, der karibischen Nation, die das Tor zum Sklavenhandel in Nordamerika war, Wirtschaftswissenschaften zu studieren. Er war auch gemischtrassiger Abstammung. Beide hatten in ihren jeweiligen Ländern die Unterdrückung durch die britische Kolonialherrschaft miterlebt. Sie entdeckten sich bei Protestmärschen gegen Rassenungerechtigkeit und Ungleichheit, verliebten sich ineinander und heirateten 1963 ohne viel Aufsehen.

Shyamalas ist eine typisch amerikanische Geschichte mit einer fröhlichen Wendung. 1948 hatte der Oberste Gerichtshof von Kalifornien die seit Mitte des 19. Jahrhunderts in den Büchern stehenden Gesetze gegen Rassenmischung des Staates (Pérez v. Sharp) aufgehoben, und obwohl Shyamalas Familie aus finanziellen Gründen nicht in der Lage war, an der Hochzeit teilzunehmen , sprachen sie den Neuvermählten herzlich ihren Segen aus. Shyamalas Bruder Balachandran aus Delhi, der selbst eine Mexikanerin geheiratet hat, hat seine Eltern als fortschrittlich beschrieben. Auf ihrer Website hat Senatorin Harris ihre doppelten Wurzeln bekräftigt: südasiatisch und afroamerikanisch.

Eine Seite der Abstammung anzuerkennen bedeutet nicht, die andere zu leugnen; Darüber hinaus sind sowohl Afroamerikaner als auch Südasiaten stark diversifizierte Diasporas, die zu der sich verändernden Demografie Amerikas beigetragen haben, die Jesse Jackson in seinen beiden Präsidentschaftskandidaturen 1984 und 1988 als Regenbogenkoalition bezeichnete. Es würde weitere 30 Jahre dauern, bis das Unwahrscheinliche eintritt Kamala Harris als Vizepräsidentschaftskandidatin dieser Idee aufzutreten.

In ihrer virtuellen Dankesrede am 19. August erkannte Harris die Schuld an afroamerikanischen Frauen an, die für Gleichberechtigung kämpften: Mary Church Terrell, Mary McCleod Bethune, Fannie Lou Hamer und Dane Nash, Constance Baker Motley und Shirly Chisholm. Sie fügte hinzu: Es gibt eine andere Frau, deren Name nicht bekannt ist, deren Geschichte nicht geteilt wird … meine Mutter – Shyamala Gopalan Harris.

Shyamala Gopalan Harris wurde 1938 geboren – im Jahrzehnt des Schmelztiegels vor der Unabhängigkeit Indiens im Jahr 1947. Als sie 10 Jahre alt war, hatte sie miterlebt, wie kommunale Unruhen die indische Unabhängigkeit bluteten und 14 Millionen Flüchtlinge, Hindus und Muslime, zurückließen Indien und Pakistan. Und sie sah Gandhis Ermordung durch einen Hitzkopf, der Mahatmas Anpassung an die Muslime missbilligte. Und sie hatte gesehen, wie Kasturba Gandhi, Kamala Nehru, Sarojini Naidu, Sucheta Kripalani und andere indische Frauen mit Gandhi in seiner Satyagraha-Bewegung im Gleichschritt marschierten. Kamala war noch ein Kleinkind, als Shyamala sie in einem Kinderwagen zu Protestmärschen in Berkeley mitnahm; sie war 18, als Richard Attenboroughs epischer Film Gandhi (1982) berühmte indische Frauen porträtierte, die blutenden Männern Erste Hilfe leisteten, die im indischen Kampf gegen die Briten von Polizeiknüppeln geschlagen wurden.

Als sie 1959 in Berkeley ankam, waren die Jim-Crow-Gesetze, ein Nebenprodukt des kolonialen Amerikas, noch in Kraft. Anfang 1955 war Emmet Till in Mississippi gelyncht worden; und im selben Jahr erlebte Amerika den Busboykott in Montgomery, Alabama, eine 13-monatige politische und soziale Protestkampagne gegen die Politik der Rassentrennung im öffentlichen Nahverkehr der Stadt und wohl den Beginn der Bürgerrechtsbewegung. Die afroamerikanische Schneiderin Rosa Parks wurde festgenommen, weil sie sich weigerte, ihren Platz in einem Stadtbus einem Weißen zu überlassen, und Martin Luther King Jr. wurde in die Führungsrolle der aufstrebenden Bürgerrechtsbewegung geschoben. 1959 reiste MLK nach Indien, um Gandhis Satyagraha als gewaltfreie Strategie für die amerikanische Bürgerrechtsbewegung zu studieren.

Shyamala Gopalan Harris und Donald Jasper Harris wurden 1938 in Indien bzw. Jamaika geboren, als ihre Länder noch unter britischer Herrschaft standen; und dass sie in ihren Ländern ätzende Auswirkungen von Rassismus erlebten; und dass sie sich gerade in Berkeley trafen, als sich die Bürgerrechtsbewegung entfaltete. Im Zentrum der Kolonialherrschaft stand Rassismus. Die afroamerikanische Erfahrung in Shyamalas Wahlheimat und die indische Erfahrung in ihrem Geburtsland sind gegen Rassismus verwoben: Zusammen machen sie Senator Harris typisch amerikanisch.

Aber der amerikanische Präsident hat ein Defizit in der amerikanischen Geschichte.

Kalia ist Professorin für Geschichte am City College of New York und Autorin von zuletzt Pakistan’s Political Labyrinths: Military, Society and Terror (Routledge, 2016).