Die zentrale Herausforderung von Covid besteht darin, transparente Mechanismen an den Stellen einzuführen, an denen Wissenschaft auf Politik trifft

Die Sicherung von 1,3 Milliarden Menschen erfordert massive politische Anstrengungen zur Stärkung der öffentlichen Gesundheitsinfrastruktur des Landes, zur Einbindung des Privatsektors, ohne die Chancengleichheit zu gefährden und Schwarzmärkte zu verhindern sowie die Umleitung von Ressourcen aus regulären Impfprogrammen zu überprüfen.

Frauen gehen inmitten der Ausbreitung der Coronavirus-Krankheit (Covid-19) in Neu-Delhi an einem Graffiti vorbei (Express-Foto von Amit Mehra)

Im März, als die WHO dieCOVID-19einer Pandemie war der Konsens in der wissenschaftlichen Gemeinschaft, dass die Menschheit noch lange vor sich hat. Es gab kein Gegenmittel gegen die Ansteckung und die optimistischste Vorhersage war ein Impfstoff bis Mitte 2021. Ein Schutzschild gegen COVID-19 ist noch in Arbeit, aber wir sind kurz davor, die ersten Schritte zur Lösung des tödlichen Rätsels viel früher als erwartet zu unternehmen – Die ersten Fläschchen eines Impfstoffs werden wahrscheinlich in den nächsten zwei Monaten auf den Markt kommen, und wenn alles gut geht, wird es mehr als ein Präventiv gegen die Ansteckung geben. In einem Jahr, in dem nichts richtig zu laufen schien, ist die Arbeit in Labors in mehreren Teilen der Welt eine der wenigen beruhigenden Entwicklungen.

Für die meisten von uns ist die Sehnsucht nach einem Impfstoff eine relativ neue Erfahrung. Der epische Kampf gegen die gefürchteten Pocken gehört zur schwindenden Erinnerung. Impfprogramme sind natürlich seit den 1950er Jahren viel robuster geworden, als Jonas Salks Entdeckungen der Menschheit die Oberhand gegen das lähmende Polio-Virus verschafften. Aber die Einsätze in einem Impfstoff gegenCOVID-19sind beispiellos. Die Volkswirtschaften haben sich nach den Sperrungen in den ersten Monaten der Pandemie allmählich geöffnet, Festivals wurden, wenn auch gedämpft, gefeiert und in mehreren Ländern wurden Umfragen durchgeführt. Aber es ist der Impfstoff, der verspricht, uns zu befreien, die grundlegende menschliche Vereinigungsfreiheit zurückzugeben und vor allem die Angst und Sorge zu lindern, die in großen Teilen der Erde zum Leitmotiv des Lebens geworden sind.

Das ist es, was die Forschung in Laboren, die geradezu rasend schnell voranschreitet, so bedeutsam ist. Es hat offenbar geholfen, dass die Epidemien, die in den letzten 20 Jahren durch Erreger der Coronavirus-Familie SARS und MERS verursacht wurden, Wissenschaftler dazu gebracht haben, die vielfältigen Wechselwirkungen zwischen dem menschlichen Immunsystem und Ansteckungen zu untersuchen. Diese Ausbrüche versiegten, bevor Impfstoffe entwickelt werden konnten. Aber die Forschung hat der Menschheit im Kampf gegen ihre neueste Bête Noire geholfen.



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Wir wissen, dass Coronaviren im Gegensatz zu anderen Grippeviren verschiedene biologische Wege im menschlichen Körper nutzen – zum Beispiel kooptierende Enzyme der Wirtszellen. Das Wissen über das Spike-Protein – die Korona oder Krone, die dem Coronavirus seinen Namen gibt und seine Lebenskraft ist – hat das Verständnis dafür vermittelt, wie sich das Immunsystem verhält, wenn sich eine Person mit dem neuartigen Coronavirus infiziert. Ansätze, die auf dieses Schurkenprotein abzielen, sei es durch genetisches Material wie bei den von Moderna und Pfizer entwickelten Impfstoffen oder durch einen viralen Vektor von Schimpansen wie beim Oxford-AstraZeneca-Impfstoff, haben von früheren Versuchen mit Coronaviren profitiert.

Der auf historischen Beweisen basierende Vorbehalt, dass die Entwicklung von Impfstoffen Jahre dauert, sollte daher an dem fast 20-jährigen Bestreben der Menschheit gemessen werden, Coronaviren zu kastrieren. Aber es ist trotzdem ein ernster Vorbehalt. Wir können mit Sicherheit sagen, dass die Spitzenkandidaten das Immunsystem trainieren können, um das Spike-Protein des neuartigen Coronavirus zu erkennen und Antikörper zu produzieren, die darauf abzielen. Aber reichen sie aus, um eine Übertragung zu verhindern? Oder beschränkt sich ihre Wirksamkeit darauf, einzelne Empfänger vor dem Erkranken zu bewahren? Letztere Frage können wir nach aktuellem Stand nur bejahen. Eine schlüssige Antwort auf die erste Frage erfordert regelmäßige Abstrichtests bei den Teilnehmern der Abschlussstudien – und Tests sind, wie unsere Erfahrungen mit der Pandemie gezeigt haben, ein heikles Thema.

All dies bedeutet, dass das neuartige Coronavirus Monate nach der Verabreichung der ersten Impfung weit verbreitet sein könnte. Die ersten Monate der Impfkampagne – vielleicht sogar das erste Jahr – könnten einem ausgedehnten Impfversuch ähneln. Die aufkommenden Daten werden wahrscheinlich eine Feinabstimmung der anfänglichen Produkte erforderlich machen, und wie mehrere Experten darauf hingewiesen haben, werden Wissenschaftler, die an verschiedenen Anti-COVID-Impfstoffen in verschiedenen Teilen der Welt arbeiten, gebeten, ihre Kräfte zu bündeln – oder einen Strauß ergänzender Präventivmittel zu erstellen.

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Dies könnte in mehrfacher Hinsicht die entscheidende Phase im Kampf gegen die Pandemie sein. Die aktuelle Medizingeschichte zeigt, dass Errungenschaften in Laboratorien oft einen langen und gequälten Weg zum Wohlbefinden der Menschen haben, insbesondere der Schwächsten. Indien beispielsweise produziert 60 Prozent der weltweiten Impfstoffe und beheimatet den größten Hersteller, das in Pune ansässige Serum Institute. Das Land hat aber auch die größte Zahl ungeimpfter Kinder weltweit. NSO-Daten zeigen, dass weniger als 60 Prozent der Kinder den gesamten Korb mit Impfstoffen erhalten. Die Sicherung von 1,3 Milliarden Menschen erfordert massive politische Anstrengungen zur Stärkung der öffentlichen Gesundheitsinfrastruktur des Landes, zur Einbindung des Privatsektors, ohne die Chancengleichheit zu gefährden und Schwarzmärkte zu verhindern sowie die Umleitung von Ressourcen aus regulären Impfprogrammen zu überprüfen.

Die zentrale Herausforderung wird darin bestehen, transparente Mechanismen dort einzuführen, wo Wissenschaft und Forschung auf öffentliche Politik treffen. Impfaktionen haben in der Vergangenheit dazu beigetragen, Gemeinden nervös zu machen. Es kursieren Gerüchte und das Zögern von Impfstoffen war die Achillesferse für fast jedes Impfprogramm in der Geschichte – ein Lancet-Papier vom Mai 2019 berichtete über eine Verzögerung bei der Annahme oder Ablehnung von Impfstoffen trotz der Verfügbarkeit von Impfdiensten in mehr als 90 Prozent der Länder der Welt. Im Falle des COVID-19-Impfstoffs, bei dem vieles im Bereich des Unbekannten liegt, wird jede Undurchsichtigkeit in Sicherheitsfragen das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Arbeit in den Labors stärken.

Das schiere Ausmaß der Anti-COVID-Impfung macht sie in der Geschichte der Menschheit beispiellos. Die Absicherung von Ortschaften, Distrikten, Bundesstaaten, sogar ganzen Ländern oder Regionen wird gegen ein Virus, das sich in schwindelerregender Geschwindigkeit vermehrt, nicht ausreichen. Die Herde, die gegen die Ansteckung geimpft werden soll, hat Dimensionen, die in der Menschheitsgeschichte nicht skaliert wurden. Das macht die medizinischen, wirtschaftlichen und politischen Dilemmata untrennbar mit den ethischen Aspekten der Impfstoffverteilung. In der jüngeren Geschichte haben Impfaktionen zu oft die Marginalisierten im Stich gelassen. Das neuartige Coronavirus zwingt uns, Dinge anders zu machen, es fordert von Wissenschaft und Politik ein anderes Herdenverständnis.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 1. Dezember 2020 unter dem Titel „Die Herde neu denken“. kaushik.dasgupta@expressindia.com

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