Kiari Bangla: Wie ein Dak Bungalow aus der Dalhousie-Ära in Vergessenheit geriet

Im Gegensatz zu anderen HPTDC-Eigenschaften, die alle angemessen 'modern' waren, behielt Kiari Bangla den Charme der alten Welt bei. Aber es wurde bekannt, dass es auch für den Wohlstand von HPTDC das ultimative Opfer bringen muss.

Kiari Bangla, Dak Bangla, Dak Bungalows in Shimla, Shima, Himachal Pradesh Tourism Development Corporation, Shimla TourismHistoriker schätzen, dass der Dak Bungalow in „Kiaree Ghaut“ (wie damals geschrieben) im Jahr 1851 entstand und sagen, dass Lord Dalhousie, der damalige Generalgouverneur, ihn nach seiner Fertigstellung ebenfalls besuchte.

Es lag gut abseits der Straße. Und wenn man zu schnell um die Kurve kam, könnte man alles zusammen verpassen und einfach weiter in Richtung Shimla rasen.

Mein erstes Stelldichein mit ‚Kiari Bangla‘ fand statt, als ich mit einer Zeitung in Chandigarh arbeitete und Mitte der 1990er Jahre nach Shimla ging. Ich hielt für eine Tasse Tee an und war begeistert. Und nach dieser Liebe auf den ersten Blick gab es kein Zurück.

Himachal Pradesh Tourism Development Corporation (HPTDC) hatte einen schicken Namen dafür – Apple Cart Inn. Niemand wusste, wie dieser Name entstand. Einheimische bezeichneten es weiterhin als Kiaree Bangla.



Im Gegensatz zu anderen HPTDC-Eigenschaften, die alle angemessen 'modern' waren, behielt dieses den Charme der alten Welt bei. Holzsäulen mit umwickelten Schlingpflanzen und einem roten Blechdach. Ein riesiger Baum mitten im Garten. Und Rosenbeete vor den Zimmern. In einer Reihe. Bitte keine Blumen pflücken – auf den Schildern stand Englisch und Hindi.

Die kasernenartige Unterbringung von sechs Zimmern in einem einzigen Korridor war recht einfach. Im Laufe der Jahre ersetzten Flachbildfernseher die 21-Zoll-Fernseher von einst und DTH ersetzte das Kabelfernsehen und gab dem Ort einen Anschein von Modernität. Aber sobald man die Räume betrat, spürte man das Alter der Bangla in den Knochen. Die stillgelegten Kamine, die Mäntel, das Dach, die Wände. Sie alle waren Zeugen von Geschichten, die etwa 150 Jahre zurückreichen.

Hierher brachte ich meine protestierende Frau und meine Kinder immer wieder für ein Wochenende in die Einsamkeit. Lass uns wenigstens an einen neuen Ort gehen, wenn du jedes Mal in die Berge kommen musst, sagte meine Frau, bevor auch sie nach und nach anfing, den Ort zu lieben. Und hier habe ich bei meinen beiden Jungs die Bergliebe und das Fernweh erfolgreich aufgenommen.

Die Verschlechterung der Umgebung war das erste Warnzeichen dafür, dass sich die Zeiten ändern würden. Die Ausbreitung des Bauens, die massiven Gebäude von Bildungseinrichtungen, die in der Nähe entstanden, läuteten ein neues Zeitalter ein. Allmählich wurde bekannt, dass auch Kiaree Bangla das ultimative Opfer für den Wohlstand von HPTDC bringen muss. An seiner Stelle sollte ein Kongresszentrum entstehen.

Kiari Bangla, Dak Bangla, Dak Bungalows in Shimla, Shima, Himachal Pradesh Tourism Development Corporation, Shimla TourismIm Gegensatz zu anderen HPTDC-Eigenschaften, die alle angemessen 'modern' waren, behielt das Kiari Bnagla den Charme der alten Welt bei.

Historiker schätzen, dass der Dak Bungalow in „Kiaree Ghaut“ (wie damals geschrieben) im Jahr 1851 entstand und sagen, dass Lord Dalhousie, der damalige Generalgouverneur, ihn nach seiner Fertigstellung ebenfalls besuchte.

Der in Shimla ansässige Historiker Raaja Bhasin, der als Autorität für Entwicklungen aus der Raj-Ära gilt, sagt, es sei traurig, dass die ursprünglichen Dak-Bungalows den Zahn der Zeit nicht überlebt haben. Kiari Bangla war ursprünglich ein Zwischenstopp, an dem Reisende die Pferde wechselten und sich ausruhten. HPTDC ließ zwei solcher Bungalows zu Hotels umbauen, den anderen in Barog. Auch das sei vor einigen Jahren geschleift worden, um einem modernen Gebäude Platz zu machen, sagt er.

In der Nähe von Naldehra an der alten Hindustan-Tibet-Straße gibt es ein paar Dak-Bungalows, die aus den Anfängen der Kalka-Shimla-Straße und darüber hinaus stammen, sagt Bhasin. Aber auch diese bröckeln und sind in einem baufälligen Zustand.

Bei unserem letzten Besuch in Kiari Bangla stand ich hilflos neben der glänzenden Messingplakette des Kongresszentrums. Unzählige Sonnenuntergänge, Sonnenaufgänge, neblige Morgen, windige Nachmittage und regnerische Abende in der Bangla rasten mir durch den Kopf. An dem Tag, an dem wir abreisten, kamen wir vorbei, um es von der Auffahrt aus ein letztes Mal zu betrachten, unsere Herzen voller Traurigkeit.

Und bei einem kürzlichen Familienausflug nach Shimla rasten wir an der Abzweigung in Kiarighat vorbei, unfähig und unwillig, auf die laufenden Bauarbeiten zu schauen. Aber auf dem Rückweg konnten wir es nicht ignorieren. Das Geplapper im Auto verstummte. Sogar der Teenager und der Pre-Teen auf dem Rücksitz. Zum Glück konnten wir nicht über die riesigen Blechtafeln hinaussehen, die zur Absperrung der Baustelle angebracht waren. Zum Glück konnten wir das Loch im Boden nicht sehen, wo einst die Dak Bangla stand.

Sie wollten nicht, dass wir die Rosen pflücken. Sie haben Kiaree Bangla gerupft.