Die Romane von Krishna Baldev Vaid betraten Neuland

Krishna Baldev Vaid blieb dem literarischen Establishment fern. Vielleicht hat er deshalb keine Auszeichnungen erhalten.

Krishna Baldev Vaid (1927-2020). (Express-Archiv)

Ich habe einmal ein langes Interview mit Krishna Baldev Vaid über mehrere Sitzungen hinweg aufgenommen. Indem er die Bedeutung von ilham (Erleuchtung) in der Literatur herausarbeitete, machte er eine Aussage, die auf dem Schreibtisch jedes kreativen Künstlers stehen kann: Ilhaam ke liye ibadat jaruri hai (Regelmäßige Anbetung ist notwendig, um eine Offenbarung zu erreichen). Im Juli 1927 in einer kleinen Stadt in Pakistan geboren, wanderte Vaid während der Teilung nach Indien aus, ging in den 1950er Jahren für eine Doktorarbeit über Henry James nach Harvard, wechselte jahrzehntelang zwischen den USA und Indien, bevor er am Donnerstag in New York starb.

Die zahlreichen Umzüge bestimmten sein Leben und Werk: In seinen Worten verkörperte er einen entwurzelten Schriftsteller aus der Mitte des 20. Jahrhunderts, der nach einer Heimat suchte. Ein Autor, für den das geschriebene Wort die einzige Wahrheit war. Er lehnte den Leser ab, verspottete den Kritiker, verschmähte den Markt und blieb fest hinter allen möglichen Grenzen. Zusammen mit Nirmal Verma und Krishna Sobti definierte Vaid fast sieben Jahrzehnte lang die Hindi-Fiktion. Sobti hatte eine lautstarke öffentliche Präsenz, Nirmal war zurückhaltend, Vaid ein Einsiedler.

Editorial: Der Verlust von Krishna Baldev Vaid markiert das Ende einer der lebendigsten Epochen der Hindi-Literatur



Zehn Romane, 15 Geschichtensammlungen, sechs Bücher mit persönlichen Tagebüchern, sieben Theaterstücke und eine große Anzahl von Übersetzungen aus dem Hindi ins Englische und umgekehrt. Sein Oeuvre ist ebenso beeindruckend wie seine künstlerische Leistung. Einige Schriftsteller treffen am Anfang einen wunderbaren Akkord und spielen dieselbe vertraute Note durch ihr Leben. Vaid betrat stets Neuland, suchte bei fast jedem Roman eine neue Form.

Sein erster Roman, Uska Bachpan (Steps Into Darkness, 1957), war ein Klassiker, aber Vaid wiederholte seine realistische Erzählung nicht und wurde zu einem der experimentellsten Schriftsteller Indiens des 20. Jahrhunderts. Guzara Hua Jamana (The Broken Mirror, 1981) handelt vom Trauma der Teilung, Doosra Na Koi (No Other, 1992) ist der Monolog eines alten Schriftstellers, der allein in einem zerfallenden Haus stirbt. In Kala Kolaj und Maya Lok sprengte er die Grenzen der Fiktion und umarmte den sogenannten Anti-Roman. Hinzu kommt sein bahnbrechendes Werk der Literaturkritik, Technique in the Tales of Henry James, das er in seinen Dreißigern veröffentlichte.

James Joyce und Samuel Beckett gehörten zu seinen Lieblingsautoren und seine Gelehrsamkeit reichte von den Sanskrit-Epen bis zu den westlichen Klassikern. Als Master in Persisch und Englisch unterrichtete er jahrzehntelang englische Literatur an verschiedenen US-Universitäten, wählte jedoch Hindi für sein kreatives Schreiben. Er ist vielleicht auch der am stärksten urduisierte Hindi-Autor.

Neben Romanen sorgen seine Tagebücher für große Literatur. Bemerkenswert für ihre Offenheit, ihren selbstironischen Humor und eine Reflexion seines schriftstellerischen Kampfes, zeichnet er auch seine Beziehungen zu Freunden in anschaulichen Details auf. In seinen Tagebüchern tauchen Menschen wie Anais Nin, Ramchandra Gandhi, A. K. Ramanujan, J. Swaminathan, Nirmal Verma und M. F. Husain wieder auf. Ein Tagebucheintrag erzählt von dem Fall, dass er sein Haus in Chandigarh an Manmohan Singh verkaufte, lange bevor dieser Premierminister wurde.

Einige strenge progressive Schriftsteller beschuldigten Vaid oft, vom Westen beeinflusst zu sein. Als Antwort darauf schrieb er, dass Entfremdung und Desillusionierung wesentliche indische Werte sind, die oft unter alten Mönchen und Weisen bezeugt werden. Es war eine tiefe Form der Entfremdung, die vor Beginn des großen Krieges lähmende Zweifel in Arjuna keimte.

Ein thematischer Faden zieht sich durch Vaids Werk, als die kindliche Protagonistin von Uska Bachpan schließlich zum alten Schriftsteller heranwächst und über seine Kindheit, die Gewalt der Teilung und die Beziehung zwischen Männern und Frauen nachdenkt. Aber hinter diesen Themen verbergen sich tiefe metaphysische Ängste, der Wunsch, die höhere Wahrheit, Aatm-Bodha, zu erkennen. Sein Protagonist weiß mehr, als er vermitteln kann und daher besteht sein ganzes Bestreben darin, sein Wissen in genauen Worten auszudrücken, die ihm oft entgehen. Seine Untersuchung ist wie die von Ludwig Wittgenstein im Wesentlichen eine sprachliche.

Sein unerschütterliches Engagement für das Wort brachte ihm viele Bewunderer, eher Anhänger. Einige Autoren haben eine große Fangemeinde, andere sind Schriftsteller. Er gehörte zur zweiten Kategorie. Von seinen Zeitgenossen KB und von jüngeren Vaid Saab genannt, galt er weithin als Inbegriff eines modernen Mönchsschreibers. Zusammen mit Balzacs The Unknown Masterpiece, Henry Jamess The Madonna of the Future und Franz Kafkas Hunger Artist zähle ich Doosra Na Koi zu den größten Werken, die jemals über Leben und Tod eines kreativen Künstlers geschrieben wurden.

Vaid blieb dem literarischen Establishment fern. Vielleicht hat er deshalb keine Auszeichnungen erhalten. Tatsächlich zog er seinen Namen von der einzigen Auszeichnung zurück, die Delhis Hindi Akademi einst für ihn ausgeschrieben hatte, weil die Regierung Sheila Dixit plötzlich beschlossen hatte, die Auszeichnungen zu überdenken, nachdem sich ein Kongressabgeordneter über Obszönität in seinen Schriften beschwert hatte.

Ich habe einmal eine Kurzgeschichte veröffentlicht, Mithya (The Illusion), deren Protagonist, ein junger Schriftsteller, mit Schuldgefühlen lebt, weil er nicht in der Lage ist, etwas Wertvolles zu schreiben, das er einem erfahrenen Autor, den er heimlich bewundert, als Guru Dakshina anbieten könnte. Heute Abend kann ich enthüllen, wer der Guru war. Vaid Saab, Pranam.

Dieser Artikel erschien erstmals am 8. Februar 2020 in der Printausgabe unter dem Titel Seine Experimente mit der Form. Bhardwaj ist Journalist und Schriftsteller. Sein in Kürze erscheinendes Buch The Death Script verfolgt den Aufstand der Naxal.