Lahore lebt immer noch im Moment der Teilung

Siebzig Jahre später verwenden Punjabis auf beiden Seiten der Radcliffe-Linie weiterhin Wörter wie „Batwara“ oder „Vand“, das Wort für Spaltung, was die Euphorie von „Unabhängigkeit“ und „Azaadi“ überholte.

partition, indien pakistan, indo pak beziehungen, indo pak partition, lahore, indien nachrichten, indische express nachrichtenWährend seit diesen dramatischen Tagen im Jahr 1947 viel Wasser den Ravi und in den Yamuna hinuntergeflossen ist und die Generation der Inder und Pakistaner aus dieser Zeit verblasst, bleiben die Narben und Erinnerungen.

Warum benutzt ihr das Wort „Partition“ statt „Unabhängigkeit“? ein Freund hat mich einmal angesprochen. Für jemanden, der die Wörter austauschbar verwendet, hatte ich mich nicht so lange damit beschäftigt. Er hatte recht, wurde mir klar. Die Menschen im Punjab, auf beiden Seiten der Radcliffe Line, verwenden häufig Wörter wie „Partition“, „Batwara“ oder „Vand“ (dasselbe Wort in Urdu bzw. Punjabi). Erst wenn man über die Radcliffe-Linie hinausgeht, tauchen Wörter wie „Unabhängigkeit“ oder „Azaadi“ auf.

Dieser Unterschied ist natürlich darauf zurückzuführen, dass Punjab und Bengalen die einzigen Provinzen waren, die während der Machtübergabe 1947 geteilt wurden. Während Bengalen auch große Gewalt erlitten hatte, war das Ausmaß des Holocaust im Punjab dramatisch, ebenso wie seine Dauer Auswirkungen. Für die meisten Menschen in diesen Provinzen überholte der „Trennungsmoment“ die Euphorie der Unabhängigkeit.

Was würde schließlich die Unabhängigkeit für eine Person bedeuten, die ihr Zuhause verloren hat, das Massaker an geliebten Menschen gesehen hat und es kaum in ein fremdes Land geschafft hat? Die Freude an der Unabhängigkeit muss für sie etwas anderes sein.



Über 10 Millionen Menschen überquerten die Radcliffe-Linie, nachdem sie in jenem Indian Summer vor 70 Jahren gezogen wurde; fast eine Million Menschen starben oder wurden verletzt und zahlreiche vertrieben. Während sich der Großteil der Bevölkerungsbewegung zwischen den beiden Flügeln des Punjab und Bengalen bewegte, wanderten auch andere auf die andere Seite aus. Der große Unterschied bestand natürlich darin, dass die Migrationen aus anderen Provinzen, etwa aus den ehemaligen Vereinigten Provinzen, ideologischer Natur waren. Pakistan war für sie das Land der Milch und des Honigs.

Im Punjab jedoch wollten die meisten Menschen – Hindus, Muslime und Sikhs – das Land ihrer Vorfahren nicht verlassen. Es gibt unzählige Geschichten von Menschen, die ihren Nachbarn ihre Hausschlüssel gaben und sagten, sie würden wiederkommen, wenn die Gewalt nachgelassen hätte. Aber für sie kam der Moment der Rückkehr nie. Für sie ist die Teilung nie wirklich beendet.

In Pakistan, der Stadt, die sich nie wirklich von der Teilung erholt hat, ist die Stadt, in der ich geboren und aufgewachsen bin – Lahore. Ich habe mich manchmal gefragt, warum Ortsnamen in anderen Teilen des Subkontinents ein solches Opfer waren. Haben Sie schon einmal versucht, die Curzon Road in Neu-Delhi oder die Elphinstone Road in Karachi zu finden? Man müsste im Kreis herumlaufen, bis jemand, der alt genug ist, sich zu erinnern, Mitleid mit einem hat. Versuchen Sie andererseits in Lahore, nach Faisal Chowk oder Shahrah-e-Bin Badees zu suchen, und Sie werden im Gegenzug sicher einen fragenden Blick erhalten. Charing Cross oder Empress Road? Hier die genaue Wegbeschreibung!

Ich hatte gedacht, dass dies daran lag, dass Lahoris ihre Geschichte sehr ernst nahm. Aber was hinderte dann Karachities oder Delhities daran, ihre zu nehmen? Vielleicht ist eine andere Erklärung fällig, nämlich dass diese Namen in Lahore bestehen bleiben, weil sich Lahore nie wirklich von seinem Teilungsmoment erholt hat. Das Festhalten an alten Orts- und Straßennamen erinnert an die einst neidische Position der Stadt, das Herz des Subkontinents zu sein.

Lahore war 1947 sicherlich eine Stadt, die stolz auf ihr multireligiöses und kulturelles Erbe war. Es hatte eine große Anzahl von Sikhs, Hindus und Muslimen, war das Zentrum hervorragender Bildungseinrichtungen, darunter die ungeteilte viertgrößte Universität Indiens – die Panjab University. Seine Schriftsteller und Dichter waren weltberühmt und seine Radio- und Filmstars bereits legendär.

Aber 1947 verlor es alles. Mehr als die Hälfte der Bevölkerung der Stadt verließ die Stadt und Lahore erholte sich nie von ihrem Verlust. Während Sikhs und Hindus aus Lahore den Exodus der muslimischen Elite in Delhi verdrängten und UP-Muslime die ausgeschiedenen Hindus in Karachi ersetzten, fand in Lahore kein solcher Ersatz statt. Die Handwerkerklassen aus Ost-Punjab nahmen den Platz von Lahores Hindu- und Sikh-Elite ein, und obwohl sie sich leicht assimilierten, konnten sie diese einzigartige Mischung nicht wieder herstellen, die Lahore seine herausragende Stellung im ungeteilten Indien verlieh.

Im Herzen von Lahore wurde ein klaffendes Loch hinterlassen. Namen wie Krishan Nagar, Lakshmi Chowk, Qila Gujjar Singh usw. werden immer noch als Erinnerung an die Vergangenheit der Stadt geschätzt. In gewisser Weise ist das entblößte Lahore die bleibende und vielleicht eindringliche Erinnerung an die Teilung, in der es lebte nie darüber hinausgegangen.

In wenigen Wochen feiern sowohl Indien als auch Pakistan ihr 70-jähriges Bestehen. Zwei brandneue Nationen wurden geboren und wachsen weiter. Während seit diesen dramatischen Tagen im Jahr 1947 viel Wasser den Ravi und in den Yamuna hinuntergeflossen ist und die Generation der Inder und Pakistaner aus dieser Zeit verblasst, bleiben die Narben und Erinnerungen.

Nur Lahore mit seinen unzähligen existenziellen Krisen, Nachbarschaftsproblemen und einer umstrittenen Identität bleibt in diesem Moment der Teilung. Unsere Vorfahren sagen in Punjabi, Jise Lahore nai vekhya, o jamya nahi… Die Person, die Lahore nicht gesehen hat, kann genauso gut nicht geboren worden sein. Aber das stimmt nicht mehr. Lahore ist nach wie vor unfähig, den Körperschlag zu überwinden, der ihm durch die Brände, die die Stadt verwüsteten, sowohl physisch als auch im Geiste zugefügt wurde. Manchmal frage ich mich, wie viele Jahrzehnte es noch dauern wird.