Aneinander gelehnt, widerstrebend

Nordkorea hasst es, Zugeständnisse an China zu machen. Aber lassen die USA keine Wahl?

Wenn Präsident Obama Ende dieses Monats den chinesischen Präsidenten Hu Jintao in Washington empfängt, wird Nordkorea ganz oben auf der Tagesordnung stehen. Aber wie in der Vergangenheit wird Peking seinen Einfluss auf Pjöngjang wahrscheinlich nur dann nutzen, wenn ein Major

Krieg droht.

Im Allgemeinen werden zwei Standarderklärungen angeboten, um zu erklären, warum China zögert, Druck auf Nordkorea auszuüben, ob es sich um Atomwaffen, den Untergang eines südkoreanischen Marineschiffs oder den Beschuss der Insel Yeonpyeong handelt: Chinas Angst vor Instabilität, wenn Nordkorea implodiert, mit dem daraus resultierenden massiven Flüchtlingsstrom über seine Grenzen und Chinas Appetit auf Nordkoreas riesige Reserven an Eisenerz, Magnesit, Kupfer und anderen Mineralien.



Beide Erklärungen sind gültig und wichtig. Aber auch grundlegendere geostrategische Faktoren sowie der latente Separatismus unter ethnischen Koreanern in der Grenzregion Chinas stehen hinter seiner Annäherung an die koreanische Halbinsel.

China will nicht, dass Korea unter einem militärisch mit den USA verbündeten südkoreanischen Regime wiedervereinigt wird, und will deshalb in Pjöngjang das Überleben eines pro-Peking-Regimes. Dies war offensichtlich, als Peking während des Kalten Krieges gegen Washington verbündet war, aber der chinesische Wunsch, Pjöngjang über Wasser zu halten, hat in den letzten Jahren aufgrund breiterer Konflikte mit Washington in ganz Ostasien zugenommen, einschließlich der US-amerikanischen Beziehungen zu Taiwan und der US-amerikanischen Opposition gegen den chinesischen Meeresboden Behauptungen.

Ein unmittelbarer Faktor in Chinas strategischem Kalkül ist, dass China hofft, zum ersten Mal Zugang zum Japanischen Meer zu erhalten, indem es bei der Entwicklung eines neuen nordkoreanischen Hafens in Rajin hilft. China ist auch daran interessiert, Russland und Japan davon abzuhalten, in den Norden vorzudringen. Gleichzeitig hat Peking wiederholt erklärt, dass es die Vereinigung Koreas nicht ablehnen würde, wenn es friedlich wäre und ein vereintes Korea in internationalen und militärischen Angelegenheiten eine neutrale Haltung beibehält, bei der ausländische Streitkräfte von der Halbinsel ausgeschlossen sind.

Die große Unwägbarkeit der Geheimdienstanalysten in Seoul, Washington, Moskau und Tokio ist natürlich, ob Peking verdeckte militärische Verbindungen zu Pjöngjang aufrechterhalten hat. In den frühen 1980er Jahren, als China befürchtete, dass Pjöngjang Moskau einen Marinestützpunkt in Rajin oder Nampo geben könnte, startete Peking eine militärische Hilfsoffensive, insbesondere die Aufrüstung der Flugzeuge, die der nordkoreanischen Luftwaffe zur Verfügung gestellt wurden.

Ein weiterer wenig beachteter Faktor, der in meinen Gesprächen in Peking in den letzten vier Jahrzehnten auftauchte, ist die Angst vor einem aufkommenden koreanischen Nationalismus unter den 2,5 Millionen Koreanern, die in den drei nordöstlichen Provinzen Chinas leben, die an Nordkorea angrenzen.

Was Peking das politische Potenzial seiner koreanischen Minderheit besorgniserregend macht, ist die Verbindung zwischen den Koreanern im Nordosten Chinas und kulturellen Bewegungen in Südkorea wie dem Damul-Institut. China ist sich bewusst, dass Damul 'alles zurückfordern' bedeutet. und der Gründer des Damul-Instituts, Ki Joon Kang, hat über die eifrige Hoffnung des ??koreanischen Volkes? geschrieben, unser verlorenes Land wiederzuerlangen.??

In den letzten Jahrzehnten führte das Damul-Institut regelmäßig gut finanzierte Delegationen, die hauptsächlich aus südkoreanischen Geschäftsleuten bestanden, auf Reisen durch Nordostchina, um das Bewusstsein für die Region als Teil des koreanischen Erbes und einen guten Ort für koreanische Investitionen zu stärken. Nach der Aufnahme diplomatischer Beziehungen zwischen Peking und Seoul im Jahr 1992 nahmen mehr als 100.000 Menschen an diesen Touren teil.

Die Dynamik der Damul-Bewegung, die in den 1990er Jahren 50.000 Mitglieder forderte, veranlasste den chinesischen Premierminister Li Peng, 1995 bei einem Treffen mit dem südkoreanischen Premierminister Lee Hong-koo gegen ihre Aktivitäten zu protestieren. Damul-Sprecher wurden dann vorsichtiger, betonten kulturelle Ziele und leugneten alle irredentistischen Ziele.

Für Nordkorea ist die Notwendigkeit, China immer mehr wirtschaftliche und politische Zugeständnisse zu machen, abscheulich. Aber Südkoreas Rückkehr zur Hardliner-Politik und die ??Bush lite?? Politik der Obama-Regierung gegenüber Nordkorea ?? Konditionierungsgespräche zur vollständigen Denuklearisierung ?? haben Pjöngjang keine andere Wahl gelassen, als sich auf China zu stützen.

Bei all meinen Besuchen in den letzten drei Jahrzehnten haben nordkoreanische Führer betont, dass sie normalisierte Beziehungen zu den Vereinigten Staaten wollen, in erster Linie um eine übermäßige Abhängigkeit von China zu vermeiden. Besonders ärgerlich erscheint ihnen, dass die Vereinigten Staaten Peking als diplomatischen Vermittler nutzen wollen. Wie der damalige stellvertretende Außenminister Kang Sok-ju während meines Besuchs im Mai 2005 in Anspielung auf die unterwürfige Haltung der Monarchen der Yi-Dynastie gegenüber China sagte,??Dies ist nicht das 19. Jahrhundert.?? SELIG S. HARRISON