Lehren aus China

Chinas Erfolg bei der Beseitigung der extremen Armut kann Indien wertvolle Erkenntnisse liefern, sagt Sarthak Agrawal.

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Geschrieben von Sarthak Agrawal

Unter der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) behauptet das bevölkerungsreichste Land der Welt, die extreme Armut an seinen Küsten ausgerottet zu haben. Damit wird ein fünf Jahre altes Versprechen erfüllt, das Xi Jinping dem chinesischen Volk gegeben hat, bis 2020 die Armut loszuwerden. Seit 1978, als marktgetriebene Reformen China zu seiner heute dominierenden Stellung verhalfen, haben 800 Millionen Menschen weltweit die Armut verlassen Bank – eine bemerkenswerte Leistung mit wenigen Parallelen.

Trotz beständig zweistelliger BIP-Wachstumsraten aufgrund einer erfolgreichen exportorientierten Industrialisierungsstrategie blieben bis 2012 rund 100 Millionen Chinesen in Armut versunken. Die meisten lebten im ländlichen Westen, lebten in unwirtlichen Gefilden oder waren körperlich und geistig unüberwindlich Behinderungen.



Im November 2020 verabschiedete sich Chinas letztes armes Land jedoch von extremer Entbehrung, pünktlich zu den diesjährigen 100-Jahr-Feiern der KPCh.

Interessanterweise hat Indien unter Premierminister Narendra Modi auch die Beseitigung der Armut zu einem Kernpunkt seiner Agenda gemacht. Das Zentrum hat jedoch sein Augenmerk auf die Bekämpfung der multidimensionalen Armut gerichtet – eine Maßnahme der Vereinten Nationen, die Faktoren wie den Zugang zu sanitären Einrichtungen, Strom und Wohnraum unter anderem bei der Rechenschwäche berücksichtigt. Entweder absichtlich oder zufällig zielen alle Flaggschiff-Programme der Modi-Regierung – Swachh Bharat Mission, Ujjwala Yojana, Saubhagya Programm, PM Awas Yojana und die neueste Jal Jeevan Mission – auf einzelne Komponenten des multidimensionalen Armutsindikators ab.

Die CPC konzentrierte sich jedoch darauf, die konventionellere Einkommensarmut zu beseitigen. Im Jahr 2013 wurde die gezielte Armutsbekämpfung zum Mantra der kommunistischen Regierung, nach der lokale Beamte gebeten wurden, maßgeschneiderte Pläne für arme Haushalte zu erstellen. Später wurde eine Kombination aus Vermögenswerten, Subventionen und Weiterbildung verwendet, um die Pläne zum Leben zu erwecken. Die regelmäßige und granulare Datenerhebung war ein wichtiger Bestandteil dieses Programms – das System ermöglicht es hohen Beamten in der Hauptstadt, die Fortschritte einzelner Familien im ganzen Land zu überwachen.

Im Gegensatz dazu sind die jüngsten Armutszahlen Indiens von 2011-12 stark veraltet. Diese zeigten, dass die offizielle Armutsquote von 45 Prozent in den Jahren 1993-94 auf 22 Prozent in den Jahren 2011-12 sank, da 135 Millionen Menschen in zwei Jahrzehnten aus der Armut herauskamen. Die Umfrage zur Messung der Armut in Indien wurde zuletzt 2017-18 durchgeführt. Es zeigte jedoch einen verblüffenden Rückgang der Konsumausgaben und wurde vom Zentrum schnell verworfen, weshalb wir im letzten Jahrzehnt keine Informationen über die Armut haben.

Peking setzte auch auf die Umsiedlung armer Haushalte, um seine Ziele zur Armutsbekämpfung schnell zu erreichen. Beamte glaubten, dass das Leben in unzugänglichem Gelände das Einkommen der Dorfbewohner senkte und die Bereitstellung öffentlicher Dienstleistungen zu kostspielig machte. Um Familien dabei zu helfen, der Armut zu entkommen, unternahmen die lokalen Regierungen massive Umsiedlungsaktionen, bei denen arme Menschen in nahe gelegene Städte gebracht und in neuen Wohnungen angesiedelt wurden. Über 10 Millionen Menschen wurden zwischen 2016 und 2020 auf diese Weise umgesiedelt, nicht alle aus eigenem Einverständnis.

In Indien ist es nicht so einfach, Menschen von Dörfern in Städte zu verlegen. Die Urbanisierung verlief im weltweiten Vergleich langsam – während 2011 31 Prozent der Menschen in Städten lebten, gehen offizielle Schätzungen davon aus, dass drei von fünf Menschen bis 2036 noch in Dörfern leben werden. Zwangsumsiedlungen sind ausgeschlossen. Die Landbewohner schützen ihre Landrechte vehement und Indiens demokratische Rahmenbedingungen erlauben (und sollten) keinen Zwang.

Selbst innerhalb der Städte ist es den Regierungen nicht gelungen, Slumbewohner in geförderte Wohnungen umzusiedeln. Rohini Pande von der Harvard University stellte in ihrer Studie über ein solches Umsiedlungsprogramm in Gujarat fest, dass die meisten Menschen aufgrund von Arbeitslosigkeit oder fehlenden sozialen Netzwerken in der neuen Umgebung in ihre ursprünglichen Slumheime zurückkehrten oder nie eine von der Regierung bereitgestellte Unterkunft bezogen.

In China waren einige Umzugsunternehmen ähnlich skeptisch, in Städten Arbeit zu finden, und beschwerten sich darüber, dass sie ihr Land zu Wegwerfpreisen aufgeben mussten. Aber die hohen Investitionen der Regierung in die Luxusausstattung ihrer neuen Häuser lassen sie vorerst an Ort und Stelle bleiben.

Diese Leistung gebührt auch den chinesischen Bürokraten. Beamte der Provinzen und Gemeinden erhielten Anreize, die Armut in ihren Gebieten auszurotten, und erhielten den Stock, wenn sie versagten. In mehreren Fällen durften sie nicht gehen, es sei denn, die Ziele wurden erreicht. Solche messerscharfen Anreize für Bürokraten sind weltweit ungewöhnlich, aber sicherlich in Indien.

Ein gleichzeitiges Programm zur vorübergehenden Anstellung von Hochschulabsolventen als Dorfbeamte war sowohl beliebt als auch wirkungsvoll; Ökonomen der Hong Kong University und der University of California haben herausgefunden, dass diese jungen Quereinsteiger in die lokale Bürokratie Chinas dazu beigetragen haben, die Korruption zu reduzieren und die Armut schneller zu beseitigen.

Historisch gesehen kamen die meisten Gewinne bei der Beseitigung der Armut aus der Entkollektivierung der Landwirtschaft, die 1978 von Deng Xiaoping entfesselt wurde und die Landwirte dazu anregte, mehr Produktion zu produzieren. Die Armut auf dem Land hat sich in fünf Jahren halbiert. Neben marktorientierten Reformen in der Landwirtschaft spielten jedoch auch ihre egalitären Vorläufer – die Landverteilung ist in China weitaus gleichmäßiger als in Indien – eine entscheidende Rolle.

Peking hat nun in fünf Jahren über 700 Milliarden Dollar für die gezielte Armutsbekämpfung ausgegeben. The Economist schätzt, dass die Staatsausgaben pro mittellosem Haushalt von 500 Yuan im Jahr 2015 auf 26.000 Yuan im Jahr 2020 gestiegen sind. Offensichtlich haben die Einnahmen einer galoppierenden Wirtschaft von 14 Billionen US-Dollar diesen jüngsten Erfolg möglich gemacht und wiederholt den oft wiederholten Punkt, dass die Beseitigung der Armut in a Stagnierende Wirtschaft ist eine Chimäre.

Trotz glühender Erfolge gibt es einige Bedenken hinsichtlich der Nachhaltigkeit von Chinas extremer Armutsbeseitigung. Den Armen Subventionen zuzuwerfen, könnte ihnen helfen, der Entbehrung sofort zu entkommen, aber die dynamische Armut kann wieder auftauchen, wenn externe Unterstützung zurückgezogen wird.

Die Armutsgrenze in China liegt bei etwa 2,30 US-Dollar pro Tag (KKP, Preise von 2011) und liegt 40 Cent über dem Schwellenwert für Länder mit niedrigerem Einkommen. Die Weltbank empfiehlt jedoch eine Armutsgrenze von 5,50 US-Dollar pro Tag für Länder mit oberem mittlerem Einkommen wie China, auf deren Grundlage im Jahr 2018 noch 17 Prozent der Bevölkerung arm waren.

Schließlich können auch Klagen wegen Menschenrechtsverletzungen bei Umsiedlungsaktionen nicht vernachlässigt werden. Dennoch beruhten nicht alle ihre Initiativen zur Beseitigung der Armut auf Zwang. Scheinbar banale Aktivitäten wie dezentrale Planung, bürokratische Reformen und zeitnahe Datenerhebung halfen. Dasselbe gilt für den Einsatz von Hunderten von Milliarden Dollar, um ein Ziel zu erreichen, das zu einer nationalen Obsession wurde – jede relativ wohlhabende Stadt, jedes staatliche Unternehmen und jede Regierungseinheit des Landes wurde mit einer armen Gegend zusammengebracht, um letztere zu fördern.

Anstatt Chinas Errungenschaften beiläufig abzutun, wie es einige im Westen getan haben, sollten wir stattdessen von ihnen lernen und einige ihrer besten Ideen zur Armutsbekämpfung mit einer unserer eigenen kombinieren – Fortschritt durch Zustimmung.

Der Autor ist Ökonom der University of Oxford und zuvor Forscher am Londoner Institute for Fiscal Studies