Lass dich von Raag Bhairav ​​begleiten

In Erinnerung an TN Srinivasan, einen Ökonomen mit einer Verpflichtung zur Ehrlichkeit und einem in der Musik geschmiedeten Band.

TN Srinivasan war in die reiche Kultur der karnatischen Musik eingetauchtTN Srinivasan hatte in ganz Nordindien gelebt – in Mumbai, in Kolkata und in Delhi – und wusste auch viel über hindustanische Musik.

Ich wollte gerade an T N Srinivasan über unsere Reise nach Chennai im Januar schreiben, als ich hörte, dass er nicht mehr ist. Es war zu einem wichtigen Ritual in meinem Leben geworden – die Winterreise nach Chennai, der Tag, an dem ich mit TN plauderte, das Carnatic-Konzert, das er sorgfältig für meine Ausbildung ausgewählt hatte (ich bin ein Hindustani-Mann), ein schnelles Abendessen irgendwo. Natürlich richtig vegetarisch. Wir machten sogar einen gemeinsamen Ausflug, um das Dorf zu besuchen, in dem TN aufgewachsen ist, tief im tamilischen Kernland.

Er und ich waren keine natürlichen Freunde. Er war ein engagierter Freihändler. Als ich in seinem Seminar in Yale ein Papier vorlegte, das die Bedingungen darlegte, unter denen freier Handel Arbeiter überall verschlechtern kann, runzelte er die Stirn. Er lebte ein asketisches Leben; Ich mag mein Essen und Trinken zu sehr. Und zwischen uns lagen fast 30 Jahre.

Ich erinnere mich an den Moment, als wir trotz allem, glaube ich, Freunde wurden: Ich war ein Jahr in Yale und mein Büro lag gegenüber von TN. Aus irgendeinem Grund sprachen wir über Musik, und er fragte, ob ich eine musikalische Ausbildung hätte. Keine, gestand ich. Obwohl ich Vinayaka bin, was sich auf meinen zweiten Vornamen bezieht, der Mäzen der Künste im hinduistischen Pantheon? Ich zitierte etwas, das meine Mutter immer bei mir zitierte, vinayakam prkurvan rachayamas banaram – ich versuchte, Vinayak (Ganesh) zu machen, aber ich landete bei einem Affen. Das hat ihm irgendwie sehr gefallen. Später erfuhr ich, dass er (im Gegensatz zu mir) ein versierter Sanskrit-Gelehrter war.



Anfangs sprachen wir hauptsächlich über Musik, was wir teilweise teilten – TN war in die reiche Kultur der karnatischen Musik eingetaucht; Ich habe hauptsächlich Hindustani gehört. Aber TN hatte in ganz Nordindien gelebt – in Mumbai, in Kolkata und in Delhi – und wusste auch viel über hinduistische Musik. Ich machte ihm eine Dropbox, in der ich einige meiner Lieblingsstücke platzierte, und nachdem er sich ein paar Wochen über das unnötige Eingreifen der Technologie beschwert hatte, hörte er sie sich an und schrieb zurück.

Aber als sich die Freundschaft vertiefte und wir schließlich gemeinsam ein Buch herausgaben, verbrachten wir viel mehr Zeit damit, über Wirtschaft und TNs einzigartige Perspektive darauf zu sprechen. In den Presseartikeln der letzten Tage drehte sich alles um seine Verbindung mit der Liberalisierungsagenda. TN glaubte aufrichtig, dass ein offeneres und weniger kontrolliertes Indien gedeihen würde, und wir alle sollten ihm, Jagdish Bhagwati und Padma Desai dafür dankbar sein, dass sie den barocken Unsinn aufgedeckt haben, der bis in die 1980er Jahre für die staatliche Regulierung von Handel und Industrie galt. Tatsächlich würde TN uns nie vergessen lassen, dass die Liberalisierungsagenda nur teilweise abgeschlossen war und die indische Wirtschaft geschlossener blieb, als ihm lieb war. Er war vernichtend über die jüngsten Schritte auf der ganzen Welt (Indien ist keine Ausnahme), um den Schutz auf opportunistischer Basis auf bestimmte Branchen auszudehnen.

Gleichzeitig war er zutiefst skeptisch gegenüber der Vorstellung, dass sich der Markt notwendigerweise um alle Probleme kümmert. Sein Interesse an empirischer Ökonomie entsprang dieser Sorge – Umfragedaten waren in seiner Welt von entscheidender Bedeutung, weil sie uns erlauben, zu erkennen, wo die Probleme liegen. Dabei war er ein Anhänger der drei Männer, die er seine Gurus nannte, PC Mahalanobis und CR Rao, brillante Statistiker, die zusammen Indiens Datenerfassungsapparat und viele der Werkzeuge zum Studium der Daten bauten, und Tjalling Koopmans, ein Nobelpreisträger Preisträger und PhD-Berater von TN in Yale, von dem er das Credo aufnahm, dass es keine Messung ohne eine vorausgehende Theorie gibt.

Was TN am meisten aufregte, war der Missbrauch von Daten, und die vielen Moderatoren, die sich seinem Zorn ausgesetzt sahen, weil sie eine Aussage gemacht hatten, die ihre Beweise offensichtlich nicht unterstützten, werden die Lektion, vermute ich, nie vergessen. Beim India Policy Forum, an dem er und ich viele Jahre gemeinsam teilnahmen, war einer der Höhepunkte immer die Diskussion von TN über einen der diesjährigen Papiere – prägnant, aufmerksam auf jedes Detail und brutal ehrlich.

Es war vor allem dieses Engagement für Ehrlichkeit und sorgfältige Recherche, das TN für so viele von uns zu einer solchen Inspiration machte. Es ist kein Zufall, dass viele seiner engsten Mitarbeiter im Laufe der Jahre Menschen, die eindeutig sehr links von ihm standen (zumindest in Bezug auf die öffentliche Wahrnehmung), wie Ashok Rudra, Pranab Bardhan und R. Nagaraj waren. Er schätzte vor allem eine tiefe Sachkenntnis und die Bereitschaft, den Tatsachen ins Gesicht zu sehen, wie sie auch sein mögen. Jeder, der ein Beispiel dafür bekommen möchte, was das konkret bedeutet, sollte den letzten Beitrag von TN im India Policy Forum mit Nagaraj zu den vielen Problemen bei der Messung des indischen Wirtschaftswachstums lesen.

Was TN aufregte, waren intellektuelle Schwächen; persönlich war er ein zutiefst toleranter Mann. Als wir uns das letzte Mal trafen, diskutierten wir über die Politik von Tamil Nadu und das komplizierte Privatleben einiger der führenden Persönlichkeiten. Das stört mich nicht im Geringsten, sagte er, außer dass es die politische Besetzung der Charaktere beeinflusst. Er fürchtete sich vor der beiläufigen Illiberalität der gegenwärtigen indischen Regierung – was die Leute zu Hause essen, geht den Staat nichts an. Wenn es nach dieser Regierung geht, scherzte er, werden wir bald alle Gujarati-Essen essen.

Ich bin ein Atheist, hat er mir letzten Winter gesagt, Musik kommt der Religiosität am nächsten. Lass dich von raag Bhairav ​​begleiten, TN, lass seine ruhige Schwerkraft deinen Geist unter uns halten.