Leben für die Lees

Syed Shahabuddin suchte nach Spaten und nannte sie so.

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Syed Shahabuddin. Zuerst ein meiner Meinung nach selbstbewusster Linker, dann ein kompetenter Außendienstbeamter, Herausgeber von Muslim India, Mitglied der Janata Party, des Babri Masjid Action Committee, des Kongresses, Majlis-e-Mushawarat und schließlich Schriftsteller und Ideologe. Am Ende würde Shahabuddin, sei es mit Chandrashekhar oder dem Kongress in späteren Jahren, als Führer der Muslime in Indien nach der Unabhängigkeit in Erinnerung bleiben, einer mit einem Unterschied. Er trat als Mainstream auf, aber er widmete sich einer Sache, die die meisten Muslime, die einst in der Elite Indiens akzeptiert wurden, nie für sich lohnen konnten.

Er war ein IFS-Offizier, ein englischsprachiger, stark argumentativer Inder, aber einer, der durch seine Befürwortung des fast engstirnigen muslimischen Aspekts Indiens versuchte, den Problemen seiner größten Minderheit eine andere Modernität zu verleihen. In jedem Avatar des öffentlichen Lebens lebte Shahabuddin das Leben bis aufs Äußerste, wie Alfred Tennyson über Ulysses schrieb. Seine Wanderungen durch mehrere politische Positionen brachten ihm Kritiker ein, die sich fragten, warum der kluge Ex-IFS-Offizier zu einem der schärfsten Kritiker der Behandlung seiner Minderheiten durch den indischen Staat wurde.

Shahabuddin erlangte Berühmtheit als junger IFS-Kandidat aus Bihar, der aus Sicherheitsgründen beinahe gestrichen wurde: Er hatte 20.000 Studenten dazu gebracht, Pandit Nehru mit schwarzen Fahnen zu begrüßen, als der Premierminister Patna besuchte. Der Geheimdienst-Backcheck bezeichnete ihn als potentiellen Unruhestifter. Aber wie Natwar Singh Shahabuddin später erzählte, hatte Nehru selbst in die Akte geschrieben, dass er Shahabuddin während der Unruhen in Patna gekannt hatte und seine Handlungen nicht politisch motiviert waren. Sie waren Ausdruck jugendlicher Ausgelassenheit. Sechs Monate nach seiner Einberufung als Verbindungsoffizier von Dag Haamarskjold wurde er von Nehru auf einer Party auf die Schulter geklopft und gefragt, ob er dieser ungezogene Junge aus Bihar sei.



Aber der ungezogene Junge aus Bihar hatte kompliziertere Pläne, als nur ein Offizier zu sein. Entschlossen, ein Zeichen zu setzen, ehrgeizig in der Politik zu sein, wollte er ins Parlament einziehen, aber zuerst als Anwalt in Patna praktizieren. Das Leben hatte andere Pläne; Shahabuddin konnte es innerhalb weniger Monate nach seinem Ausscheiden aus dem Dienst ins Parlament schaffen. Die Janata-Partei war an der Macht und Atal Bihari Vajpayee, der Außenminister, so die Folklore, drängte ihn, den Dienst zu verlassen. Aber Shahabuddin bestritt dies immer und sagte, dass Vajpayee nicht sehr erfreut war, ihn als Offizier gehen zu lassen, und rief ihn dreimal an, um sicherzustellen, dass er seinen Rücktritt zurücknahm. Der Notfall, sagte Shahabuddin, diente lediglich dazu, seine Bekehrung zu einer führenden Rolle in der Politik zu katalysieren.

Seine wichtigste Einführung hier war sein Auftreten als muslimischer Führer mit seiner Rolle in den Angelegenheiten von Babri Masjid und Shah Bano. Shahabuddins beißende Artikulation dessen, was er als muslimisches Thema ansah, elektrisierte die ohnehin brisante Atmosphäre. Sein Konter gegen Hindutva, der in einem festen muslimischen Paradigma gemacht wurde, machte es zu einer Art Zusammenstoß. In seiner Hilfe, während des berühmten P.V. Narasimha Raos Track-Two-Gespräche über die Babri Masjid-Ram Janmabhoomi-Frage, seine Kritiker waren der Meinung, dass er einer Bruchlinie Bedeutung verlieh, die niemals hätte sein sollen. Kritiker sagen, es habe dazu beigetragen, die Idee des Zusammenpralls der Zivilisationen voranzutreiben und ein verfassungsmäßiges Argument zu beschädigen, das sich als nützlicher erwiesen haben könnte.

Shahabuddin sah das nicht so. Während seiner drei Amtsperioden im Parlament ab 1979 behauptete er, dass er die Muslime mit der nationalen Hauptpolitik verband. Vorwürfe, wie er möglicherweise dazu beigetragen habe, Spaltungen zu verschärfen, indische Muslime zum Verlieren zu bringen, wurden von ihm energisch beantwortet: Mein Ziel war es immer, die legitimen Beschwerden, Bestrebungen und Interessen der muslimischen Gemeinschaft vor die Nation zu projizieren, effektiv und nicht übertrieben zu artikulieren aber im Rahmen der Verfassung.

Seine Bemühungen, die Satanischen Verse zu verbieten, erhielten viel internationale Aufmerksamkeit und förderten viele Spaltungen, indem sie dem Hindu-Recht einen mächtigen Stock gaben, argumentierten einige. Es ist eine interessante Frage, ob Führungspersönlichkeiten, die Gemeinschaftsinteressen hervorheben, diese als diejenigen bezeichnen müssen, die zur Gruppe gehören, oder ob eine pluralistische Demokratie wie Indien eine breitere Artikulation dieser Fragen braucht, die sicherstellen, dass benachteiligte Gruppen einen gemeinsamen Zweck erkennen und können sinnvolle Lösungen ziehen. Es gibt verschiedene Ansichten darüber, ob Shahabuddin die muslimische Sache gefördert oder verletzt hat – und ob dies überhaupt als die muslimische Sache hätte artikuliert werden sollen.

Auch das kräuselte er die Federn, als zwischen den Zeilen mehr gesagt wurde als explizit. Er suchte nach Spaten, und als er sie fand, nannte er sie so. seema.chishti@expressindia.com