Liebe, ohne Entschuldigung

Unsere Kultursoftware für Romantik ist das Problem. Valentinstag ist eine Lösung.

Valentinstag, ValentinstagRepräsentatives Bild. (Thinkstock-Foto)

Für ein Volk, das sich so produktiv fortpflanzt wie wir, ist unser kulturelles Unbehagen mit dem Paarungsspiel bedauerlich. Die Ehe ist Indiens beliebtestes Ritual, und die große, dicke indische Hochzeit ist jetzt eine Sache auf der ganzen Welt. Aber die Aussicht, Singles zu treffen oder noch schlimmer, in Sünde zusammenzuleben, reicht aus, um die meisten Inder in kaltem Schweiß oder selbstgerechter Wut zurückzulassen. Die vielen wundersamen und katastrophalen Experimente mit Romantik und Sex, die mit etwas Glück zu besser informierten Entscheidungen darüber führen, mit wem wir uns auf Dauer paaren werden, beunruhigen uns zutiefst.

Es ist eine Sache für uns, aus den Filmen ein warmes und verschwommenes Gefühl zu haben, wenn Filmstars es sich als Freund und Freundin gemütlich machen. Für die überwiegende Mehrheit der Inder ist es etwas ganz anderes, sich auch nur die Möglichkeit vorzustellen, dass ihre Kinder oder jemand in ihrer Gemeinschaft ein solches Sakrileg begeht.

In den meisten Teilen Indiens wird die Ehe immer noch als Zusammenkommen von Familien angesehen. Auch wenn die rasante Urbanisierung und Nuklearisierung der Familie dieses Paradigma in Frage stellt, hat die Vorstellung, dass Eltern von Töchtern Brautgeber sind und die Gefahr besteht, verworfen zu werden, tiefe Wurzeln. Liebe und Sex außerhalb dieses Rahmens – wo alleinstehende Frauen ihre Freiheit ausüben, Partner ihrer Wahl zu treffen – bedrohen ernsthaft einen patriarchalen Status quo. Zweideutige einvernehmliche Beziehungen zwischen Erwachsenen, die durch dumme Dinge wie Liebe motiviert sind, sind in den meisten Teilen Indiens inakzeptabel (was werden die Leute sagen). Aber wenn eine Beziehung erst einmal den Stempel der gesellschaftsrechtlichen Anerkennung hat, dann, egal ob sie die Quelle aller Arten von Gewalt, Unterwürfigkeit, Einsamkeit und Elend ist – wir könnten nicht weniger gestört werden. Denken Sie einfach nicht einmal an eine Scheidung, denn was werden die Leute sagen?



Unsere bedrückend konformistische Gesellschaft ist darauf ausgerichtet, jungen Menschen die Chance zu verweigern, gesunde, gegenseitig respektvolle Liebesbeziehungen zu pflegen. Die Populärkultur scheitert kläglich daran, vernünftige Vorlagen für die Werbung anzubieten. Eine zufällige Auswahl unserer Filme würde nahelegen, dass Stalking und sexuelle Belästigung angemessene Werbung sind
Rituale. Liebesheiraten mögen einen erstrebenswerten Wert haben, aber außerhalb der größten Städte Indiens ist die Geschlechtertrennung allgegenwärtig und die Bestrafungen für den Versuch einer Vereinigung, insbesondere für solche, die Kasten- und Religionsgrenzen überschreiten, sind erschreckend. Die Verkaufszahlen von Verhütungsmitteln erreichen in der Nähe von Navratri und anderen festlichen Anlässen ihren Höhepunkt, bei denen die soziale Ablehnung der Geschlechterinteraktion leicht nachlässt. Körperliche Experimente ohne starke emotionale Grundlage oder gegenseitigen Respekt sind oft die Summe der romantischen Erfahrung.

Der Konsumkultur kann zu Recht vorgeworfen werden, viele Exzesse zu schüren, aber den Menschen eine jährliche Gelegenheit zu geben, Emotionen, die mit der romantischen Liebe verbunden sind, sicher auszudrücken, gehört nicht dazu. Für die überwiegende Mehrheit der jungen Inder (außerhalb der Elite-Enklaven in den U-Bahnen) ist der Valentinstag ein wertvoller Wegbereiter – einer, der eine seltene Gelegenheit und ein Vokabular bietet, um respektvoll (wenn auch unbeholfen) Gefühle der Zuneigung und Anziehung auszudrücken.

Der Valentinstag wurde zum Sündenbock für unsere beunruhigend regressive Haltung gegenüber einvernehmlichen Beziehungen zwischen Erwachsenen außerhalb der engen gesellschaftlichen Zulässigkeit. Durch wiederholte Angriffe auf ein Ritual, das einen individualistischen, gegenseitig respektvollen Umgang mit Romantik fördert, schützen unsere selbsternannten moralischen Wächter einen Status quo, der eine ungleiche Beziehung zwischen den Geschlechtern normalisiert hat.

Von Hochzeitsritualen wie Kanyadaan bis hin zu den Erwartungen von Pativrata nach der Heirat ist unsere Kultursoftware rund um Liebe und Ehe darauf ausgelegt, hoffnungslos einseitige Geschlechtergleichungen und eine Verinnerlichung der weiblichen Unterordnung aufrechtzuerhalten.

Allzu oft reagieren die Hersteller auf politisch motiviertes Mobbing, das mit fadenscheinigen moralischen Argumenten untermauert wird, mit Reue. Die Häufigkeit, mit der Hindi-Filmproduzenten solchen Einschüchterungen ausgesetzt sind, ist deprimierend vertraut. Doch trotz der Angriffe lässt die Popularität des Valentinstags in Indien nicht nach. Eine junge Bevölkerung, die von der Konsumkultur verzaubert ist, wird oft als manipuliert angesehen, aber nicht in diesem Fall. Nicht, wenn es um ein Ritual geht, das einen gesünderen, respektvolleren Umgang mit Romantik ermöglicht. Unsere bösartige Kultursoftware rund um Romantik ist das Problem. Valentinstag ist ein Teil der Lösung.