Macron ist ein technokratischer Fiskalkonservativer mit einer Vorliebe für Showmanship

Der Rückgang der Popularität von Emmanuel Macron, sein langwieriger Kampf um die Renten in Frankreich, sind eine warnende Geschichte über die Gefahren persönlichkeitsgetriebener Politik.

Französischer Umweltminister kündigt wegen AusgabenkritikDer Reformwettlauf wird von einer Triade makronischer Fixierungen beseelt. (Reuters/Repräsentativ)

Protest ist wie Tierquälerei ein wesentlicher Aspekt des französischen Nationallebens. Doch der letzte Dezember schien selbst für ein Volk, das an das Theater der Zerrüttung gewöhnt war, unerträglich. Emmanuel Macrons Entscheidung, das französische Rentensystem zu reformieren, brachte eine halbe Million wütende Bürger auf die Straße. Weihnachten wurde ein Opfer landesweiter Streiks. Züge hielten. Auf verstopften Autobahnen standen immer noch Lastwagen voller Produkte und Waren. Pariser Restaurants, die mit einem Überangebot an Vorräten für die Weihnachtszeit überfüllt waren, suchten nach Personal und Gästen. Kaufhäuser auf den Champs Elysees verzeichneten Verluste. Bürobesucher nahmen teure Taxifahrten zur Arbeit oder gingen stundenlang zu Fuß, verließen das Haus früh und kamen spät zurück. Auf den Gehwegen sammelte sich Müll. Auf den Straßen brach Wut aus. Roller- und Fahrradkollisionen stiegen um 40 Prozent. Die Polizei gewöhnte sich daran, blutige Demonstranten mit Schlagstöcken und Gasgranaten auf sie zu schleudern.

Macron, vor zwei Jahren die große Hoffnung Europas, besiegelte sich im Elysees-Palast, als die stärkste innenpolitische Herausforderung für seine Präsidentschaft jenseits seiner Tore verschärft wurde. Édouard Philippe, sein Premierminister, sagte dem Parlament, dass die Regierung nicht nachgeben werde. Seine Entschlossenheit, die Renten zu erneuern, erklärte Philippe, sei uneingeschränkt.

Macrons verachtende Gruppe von Bewunderern gibt an, verblüfft über die Entscheidung des Präsidenten zu sein, nachdem er vom Aufstand der Gilets Jaunes, ausgelöst durch die steigenden Treibstoffpreise, verletzt wurde, sein geschrumpftes politisches Kapital für etwas so Brennbares wie Renten auszugeben. Aber es ist alles andere als überraschend, dass er sich für einen Showdown mit Frankreichs beeindruckenden Gewerkschaften entschieden hat, um eine Sache zu verfolgen, die seine Vorgänger erschöpft hat.



Der Reformwettlauf wird von einer Triade makronischer Fixierungen beseelt. Der erste ist Eitelkeit: Er will erfolgreich sein, wo andere versagt haben. Der zweite ist die Bilanzbesessenheit des Finanziers: ein Defizit von rund 3 Milliarden Euro, das er durch eine Änderung des Gesamtsystems stopfen will. Der dritte ist der messianische Glaube des Präsidenten, dass er allein dem, was er eine Nation von Faulenzern nennt, Disziplin verleihen kann.

Die bestehenden Ungleichheiten im Rentensystem eröffneten Macron die Möglichkeit, seinen Schritt als Kampf um Fairness zu brandmarken – und er nutzte ihn atemlos aus. Französische Arbeitnehmer und Arbeitgeber leisten beitragspflichtige Beiträge zu Altersvorsorgeplänen, die größtenteils gemeinsam von Vertretern beider Parteien verwaltet werden. Es werden private Optionen angeboten, die den Arbeitnehmern jedoch kein Mitspracherecht bei der Handhabung ihrer Beiträge einräumen. Das System, das über sieben Jahrzehnte unwiderstehlich kompliziert geworden ist, umfasst heute zweiundvierzig Rentenprogramme. Einige, die einen vorzeitigen Ruhestand ermöglichen, sind großzügiger als andere. Mitarbeiter der staatlichen französischen Eisenbahngesellschaft SNCF beispielsweise können zwischen 52 und 57 Jahren in Rente gehen.

Macron bezeichnete sie als Hauptschurken in seiner Kampagne, das bestehende Regime durch ein punktebasiertes System zu ersetzen, das das Rentenalter der Arbeiter anheben wird. Der Mann, der 2017 sein Amt gewann, indem er über Hoffnung schwärmte, griff dazu, Massenressentiments zu schüren und Arbeiter gegeneinander auszuspielen. Und nachdem er in seinem Antrittshaushalt den reichsten Familien Frankreichs eine großzügige Steuersenkung gewährt hatte – und die Einnahmeverluste durch Ausgabenkürzungen wettgemacht hatte – spottete er über die Privilegien der französischen Arbeiterklasse. Von Asien bis Europa ist die Tragödie der Gewerkschaften und Arbeiterbewegungen die Leichtigkeit, mit der sie unter der Last solcher Taktiken zusammengebrochen sind. Die Franzosen leisteten, zu ihrer Ehre, Widerstand. Macrons Plan, die Spaltung unter den Arbeitern zu fördern, ging nicht auf.

Dass die Gewerkschaften die breite Öffentlichkeit trotz unaufhörlicher Streiks nicht verprellt haben, mag zum Teil auf das Misstrauen zurückzuführen sein, das der Präsident in den Menschen erweckt. Als Millionär, ehemaliger Investmentbanker, schätzt Macron die Details des Finanzsystems auf eine Weise, die andere nicht können. Und er zeigt die Art von Verzweiflung, die Menschen, die glauben, alles herausgefunden zu haben, ganz natürlich ist. Als vor zwei Jahren ein junger Gärtner Macron seine Schwierigkeiten bei der Arbeitssuche erläuterte, war dem Präsidenten keine Empathie geboten. Nicht einmal ein oberflächlicher Blick der Sympathie erfasste Macrons Züge. Stattdessen machte er den Gärtner für sein Unglück verantwortlich. Ich überquere die Straße und suche dir einen Job, sagte er zu dem Mann.

Macrons Gegnerin Marine Le Pen war einer der Hauptgründe dafür, dass er 2017 wie eine Quelle der Hoffnung aussah technokratischer Fiskalkonservativer mit einer Vorliebe für Showmanship, der zu einem unwahrscheinlichen Nutznießer eines besonderen Moments in der Geschichte wurde, als eine von den traditionellen politischen Parteien Frankreichs wiederholt verratene Wählerschaft vor der Wahl zwischen der kohärenten Bigotterie von Le Pen und der abstrakten Alternative von Macron stand. Die jungen Leute, die unter dem Banner von Macrons En Marche marschierten, wussten, was die Bewegung nicht war: Sie war nicht rechts und nicht links. Was es eigentlich war, wusste niemand.

Nach der Wahl mutierte der Hochmut des Leistungsträgers, von Plattitüden ins Amt getrieben, zur Hybris. Seine Präsidentschaft hat den Aufstieg der Rechtsextremen in Frankreich nicht aufgehalten. Es hat die Desillusionierung der französischen Wähler beschleunigt. Für Le Pen ist Macron der letzte Atemzug einer sterbenden alten Ordnung. Sie hat ihre Partei umbenannt – Umweltschutz ist jetzt ein wichtiges Element der National Rally – und die Auslöschung der alten Parteien durch Macron hat die herkömmlichen Hindernisse für ihren Aufstieg beseitigt. Linke Wähler, auf die man sich immer verlassen konnte, wenn sie für rechts-von-mitten-Kandidaten stimmen, um die jetzt verwaisten Rechtsextremen fernzuhalten, sind reife Ziele für Le Pen. Sie arbeitet hart daran, sie zu locken, so wie Boris Johnson die traditionellen Labour-Wähler gelockt hat. Le Pen, von Überzeugung beseelt und machthungrig, hört den Wählern zu. Macron, der Banalitäten ausstrahlt und in Selbstanbetung versunken ist, lässt sich zu ihnen herab. Sie steigt in den Umfragen auf. Er hat die schlechteste Bewertung aller Präsidenten außer Hollande.

Vor einem Vierteljahrhundert ergriffen ähnliche Proteste Frankreich. Der damalige Premierminister Alan Juppé war entschlossen, die Rentenreformen durchzusetzen. Er hatte die Unterstützung seines Chefs, Präsident Jacques Chirac, der sich weigerte, zurückzuweichen und erklärte, er sei nicht gewählt worden, um den Niedergang Frankreichs zu organisieren. Es war Chiracs Mentor Charles Pasqua, der seinen hitzköpfigen Schützling milderte. Die Regierung sagt unserem Volk, dass das einzige Ziel darin besteht, Defizite und Schulden zu bekämpfen, sagte Pasqua. Aber Sie können dieses Land nicht so führen, wie Sie einen Verwaltungsrat führen würden. Die Franzosen brauchen Träume, sie brauchen Hoffnung und sie brauchen Leidenschaft. Chriac hatte die Weisheit, sich zurückzuziehen. Macron, ein Eindringling in die Politik, kann sich dazu nicht entschließen. Trotz kleiner Zugeständnisse der Regierung in den letzten Wochen verlassen Macrons Abgeordnete ihn in der Nationalversammlung. Sogar sein Premierminister hat eine Kampagne gestartet, um zum Bürgermeister der nördlichen Hafenstadt Le Havre gewählt zu werden – eine Versicherungspolice, die die Gefahren der Hoffnung in die Persönlichkeit verrät.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 28. Februar 2020 unter dem Titel „Disenchantment in Paris“. Komireddi ist der Autor von Malevolent Republic: A Short History of the New India.