Lassen Sie jeden Tropfen Wasser zählen für eine nachhaltige Landwirtschaft

Technologische Lösungen, mit denen Reis- und Zuckerrohranbauer nachhaltiger mit Wasser umgehen, können funktionieren, wenn es die richtigen Anreize gibt und die Preise für Agrarrohstoffe auf dem richtigen Weg sind.

Die Landwirtschaft verbraucht rund 78 Prozent der Süßwasserressourcen. Und mit der Entwicklung des Landes dürfte der Anteil an Trinkwasser, Industrie und anderen Nutzungen steigen. (Abbildung: C. R. Sasikumar)

Am Weltwassertag (22. März) startete Premierminister Narendra Modi die Catch the Rain-Kampagne im Rahmen des Flaggschiffprogramms der Regierung, Jal Shakti Abhiyan. Er betonte, wie wichtig es ist, jeden Cent, der im Rahmen von MGNREGA ausgegeben wird, zum Wassersparen zu verwenden. Dies ist ein lobenswertes Ziel. Aber wie ist der Zustand unserer Wasserressourcen? Wie können wir sicherstellen, dass alle Menschen Zugang zu sauberem Trinkwasser haben und gleichzeitig Industrie und Landwirtschaft ausreichend versorgt werden, um genug zu produzieren, um den Bedarf des Landes zu decken? Diese Fragen erfordern besondere Aufmerksamkeit.

Gemäß der Neubewertung der Wasserverfügbarkeit durch die Central Water Commission (2019) erhält Indien einen durchschnittlichen jährlichen Niederschlag von etwa 3.880 Milliarden Kubikmetern (BCM), nutzt jedoch nur 699 BCM (18 Prozent) davon; der Rest geht durch Verdunstung und andere Faktoren verloren. Der Wasserbedarf wird voraussichtlich 843 Mrd. m³ im Jahr 2025 und 1.180 Mrd. m³ im Jahr 2050 betragen. Die Ziele sind also nicht außerhalb unserer Reichweite, wenn wir konzentriert bleiben und eine geeignete Strategie verfolgen, die nicht nur mehr Regen auffängt, sondern auch für ein besseres Nachfragemanagement sorgt diese kostbare Ressource.

Laut dem UN-Bericht zum nachhaltigen Entwicklungsziel 6 (SDG-6) zu sauberem Wasser und sanitären Einrichtungen für alle bis 2030 hat Indien bis 2019 nur 56,6 Prozent des Ziels erreicht. Dies deutet darauf hin, dass wir viel schneller vorgehen müssen, um es zu erreichen dieses SDG-Ziel. Darüber hinaus haben laut dem Niti Aayog’s Composite Water Management Index (2019) 75 Prozent der Haushalte in Indien keinen Zugang zu Trinkwasser auf ihren Grundstücken und Indien liegt im Wasserqualitätsindex auf Platz 120 von 122 Ländern. Indien gilt als wasserarmes Land, dessen Wasserverfügbarkeit pro Kopf von 5.178 Kubikmeter (m3)/Jahr im Jahr 1951 auf 1.544 m3 im Jahr 2011 sinkt – bis 2050 wird dies wahrscheinlich weiter auf 1.140 Kubikmeter sinken.

Wie geht man voran? Die Landwirtschaft verbraucht rund 78 Prozent der Süßwasserressourcen. Und mit der Entwicklung des Landes dürfte der Anteil an Trinkwasser, Industrie und anderen Nutzungen steigen. Wenn man nicht lernt, das Credo von pro Tropfen mehr Ernte in der Landwirtschaft umzusetzen, kann die Herausforderung entmutigend sein. Wir brauchen einen Paradigmenwechsel in unserem Denken und eine Strategie, um nicht nur die Landproduktivität gemessen in Tonnen pro Hektar (t/ha) zu steigern, sondern auch die angewandte Bewässerungsproduktivität gemessen in Kilogramm oder Rs pro Kubikmeter Wasser (kg/m3 .) zu maximieren ).

Bisher wird mit jahrzehntelangen großen öffentlichen und privaten Investitionen in die Bewässerung nur etwa die Hälfte der Bruttoanbaufläche Indiens (198 Millionen Hektar) bewässert. Grundwasser trägt zu etwa 64 Prozent, Kanäle zu 23 Prozent, Tanks zu 2 Prozent und andere Quellen zu 11 Prozent zur Bewässerung bei. Dies resultiert vor allem aus der verzerrten Anreizpolitik von freiem oder stark subventioniertem Strom, insbesondere im Nordwesten des Landes, dem Ort der einstigen Grünen Revolution. Die übermäßige Ausbeutung des Grundwassers hat diese Region zu einem der drei Hotspots mit dem höchsten Wasserrisiko gemacht, die anderen sind der Nordosten Chinas und der Südwesten der USA (Kalifornien). Insgesamt sind etwa 1.592 Blocks in 256 Distrikten in Indien entweder kritisch oder übernutzt.

Wenn es um den sinnvolleren Umgang mit Wasser in der Landwirtschaft geht, verdienen zwei Kulturen – Reis und Zuckerrohr – besondere Aufmerksamkeit. Laut einer NABARD-ICRIER-Studie über Kartierung der Wasserproduktivität verbrauchen allein diese Pflanzen fast 60 Prozent des indischen Bewässerungswassers. Abbildung 1 zeigt die angewandte Bewässerungswasserproduktivität im Vergleich zur Landproduktivität für Reis und Zuckerrohr in wichtigen Anbaustaaten. Es ist interessant festzustellen, dass Punjab zwar bei der Landproduktivität von Reis gut abschneidet, aber in Bezug auf die angewandte Bewässerungswasserproduktivität am unteren Ende liegt. Auch im Fall von Zuckerrohr beträgt die Bewässerungswasserproduktivität in Andhra Pradesh, Karnataka, Maharashtra und Tamil Nadu nur 1/3 der Produktivität in Bihar und UP (Abbildung 2). Es besteht daher ein Bedarf, die Bepflanzungsmuster basierend auf der pro Einheit der angewendeten Bewässerungswasserproduktivität neu auszurichten.

Grafik: Ritesh Kumar

Es gibt Technologien, um mit fast der Hälfte des Bewässerungswassers die gleiche Leistung dieser beiden Pflanzen zu erzeugen. Jain Irrigation hat beispielsweise Tröpfchenbewässerungspiloten für Reisfelder in Karnal (Haryana) und Tamil Nadu sowie für Zuckerrohr in Maharashtra, Karnataka und Andhra Pradesh eingerichtet. Die Ergebnisse dieser Pilotprojekte zeigen, dass 3065 Liter Wasser benötigt werden, um 1 kg Paddy-Getreide (Ertragsniveau 7,75 t/ha) bei herkömmlicher Flutbewässerung zu produzieren, während es bei Tropfbewässerung auf nur 842 Liter reduziert werden kann. Das Nutzen-Kosten-Verhältnis von Tropf mit Fertigation im Fall von Zuckerrohr in Karnataka wird mit 2,64 beobachtet. Eine Erweiterung dazu ist das Family Drip System, das vom größten Tropfbewässerungsunternehmen der Welt, dem in Israel ansässigen Unternehmen Netafim, entwickelt wurde. Außerdem hat das Unternehmen in Ramthal, Karnataka, sein größtes Demonstrationsprojekt in Asien gestartet. Technologien wie Direct Seeded Rice (DSR) und System of Rice Intensification (SRI) können im Vergleich zur herkömmlichen Flutbewässerung ebenfalls 25 bis 30 Prozent Wasser einsparen. Leider können technologische Lösungen jedoch nicht viel vorankommen, wenn die Preispolitik für Agrarinputs nicht auf die richtige Spur gebracht wird und die Landwirte Anreize zum Wassersparen erhalten.

Die Regierung von Punjab hat zusammen mit der Weltbank und J-PAL einige Pilotprojekte mit einer innovativen Politik von Paani Bachao Paise Kamao gestartet, um eine rationelle Wassernutzung unter den Bauern zu fördern. Im Rahmen der Initiative werden Zähler an den Pumpen der Landwirte installiert, und wenn sie Wasser / Strom im Vergleich zu ihrem Verbrauch (als Anspruch genommen) sparen, werden sie für diese Einsparungen bezahlt – dies wird direkt ihren Bankkonten gutgeschrieben.

Insgesamt scheint es an der Zeit, von der stark subventionierten Preispolitik für Wasser/Strom (und sogar Düngemittel) zu einer direkten Einkommensbeihilfe auf Hektarbasis und einer Investitionspolitik, die mit neueren Technologien und Innovationen hilft, umzusteigen. Wasser und Strom müssen nach ihrem wirtschaftlichen Wert bewertet werden oder zumindest einen erheblichen Teil ihrer Kosten decken, um eine nachhaltige Landwirtschaft zu gewährleisten.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 29. März 2021 unter dem Titel „Zeit für den Wasserwechsel“. Gulati ist Infosys Chair Professor für Landwirtschaft und Juneja ist Consultant bei ICRIER