Macht Platz für Frauen in der neuen Normalität

Die Pandemie mag unsere Fähigkeit eingeschränkt haben, uns mit der Außenwelt zu verbinden, aber für einige indische Frauen ist Isolation nicht unbekannt oder neu

Landfrauen füllen Wasser in Töpfen und interagieren miteinander im Dorf Jamdoli in der Nähe von Jaipur (Express-Foto von Rohit Jain Paras)

Wenn wir unseren Kindern und Enkeln von 2020 erzählen, werden wir über eine Zeit sprechen, in der wir uns in unseren Häusern einschließen, um die Welt und die Pandemie draußen zu halten. Unser einziger Kontakt zu Freunden und Verwandten war das Telefon, und wir wagten uns nur zu wesentlichen Aktivitäten, auch bei Tageslicht. Wir bedeckten unsere Gesichter und gingen auf der Straße an Leuten vorbei, die uns den Augenkontakt verweigerten.

Männer werden dies als verspätetes Jahr bezeichnen, aber vielleicht werden viele Frauen sagen, so haben wir sowieso gelebt. Die Pandemie war das erste Mal, dass sie als Problem erkannt wurde. Können wir, wenn wir daran denken, aus dieser Isolation herauszukommen und unser soziales Leben wieder aufzunehmen, sicherstellen, dass sowohl Männer als auch Frauen den öffentlichen Raum zurückerobern und dass die neue Normalität für Frauen nicht wie die alte Normalität aussieht?

Die Statistiken über den fehlenden Zugang von Frauen zu öffentlichen Räumen sind ernüchternd. Die India Human Development Survey von 2012 (IHDS), durchgeführt von der University of Maryland und dem National Council of Applied Economic Research, ergab, dass 18 Prozent der befragten Frauen keinen Kirana-Laden aufsuchen. Weitere 19 Prozent würden nicht alleine gehen. Ein Drittel der Haushalte verließ sich nur auf Männer oder Kinder, um Lebensmitteleinkäufe zu erledigen. Nur 11 Prozent der Landfrauen hatten jemals an einer Gramm-Sabha teilgenommen. Knapp 18 Prozent hatten jemals eine Metropole besucht, und ein gleicher Anteil hatte sich außerhalb ihres Bundeslandes gewagt.



Noch bevor das Tragen von Masken unsere Fähigkeit zur Verbindung mit der Außenwelt einschränkte, war es für 60 Prozent der indischen Frauen üblich, die entweder den Ghunghat oder die Purdah praktizierten. Das Telefon war bereits die Lebensader, die Frauen mit ihrem Unterstützungsnetzwerk verband – etwa ein Viertel der befragten Frauen konnte ihre Geburtsfamilie nicht mehr als einmal im Jahr besuchen. Ein Teil dieser Isolation kann daran liegen, dass es für Frauen schwierig ist zu reisen, wenn sie nicht von jemandem begleitet werden; Von den IHDS-Befragten fühlte sich nur die Hälfte in der Lage, allein zu reisen.

Vielleicht wird die durch die Pandemie erzwungene Isolation unser Einfühlungsvermögen für den erheblichen Anteil der indischen Frauen stärken, die im normalen Lebensverlauf an ihre Häuser gefesselt sind. Die Herausforderung besteht jedoch darin, zu verstehen, was diese Isolation verursacht hat, und Wege zu finden, sie anzugehen.

Eine große Anzahl von Studien hat belegt, dass Frauen sexueller Belästigung ausgesetzt sind, wenn sie sich außerhalb des Hauses wagen. Angst vor sexueller Belästigung hat in vielen Lebensbereichen negative gesellschaftliche Folgen. In einer Forschungsarbeit (unter Verwendung von IHDS-Daten) stellten die Ökonomin Tanika Chakraborty – damals am IIT, Kanpur – und ihre Co-Autoren fest, dass Frauen in Gebieten, in denen die sexuelle Belästigung von Mädchen höher wahrgenommen wird, seltener von zu Hause aus arbeiten. Die Ökonomin der Weltbank, Girija Borker, fand in einer hochinnovativen Studie heraus, dass Mädchen an der Universität Delhi trotz guter Noten lieber minderwertige Colleges besuchen, um sexuelle Belästigung auf dem Weg zum College zu vermeiden.

Sicherheitsbedenken sind nicht auf große Metropolen beschränkt. Eine von der NGO Safetipin in Bhopal, Gwalior und Jodhpur durchgeführte Studie ergab, dass sich 95 Prozent der Frauen in öffentlichen Verkehrsmitteln unsicher fühlen, 89 Prozent sich auf dem Markt unsicher fühlen, 84 Prozent sich beim Warten auf öffentliche Verkehrsmittel unsicher fühlen, während 76 Prozent sich unsicher fühlen unsicher auf Straßen oder Fußwegen. Die Studie ergab, dass etwa 30 Prozent der Frauen angaben, im vergangenen Jahr irgendeiner Form von sexueller Belästigung ausgesetzt gewesen zu sein. Die Hälfte dieser Vorfälle ereignete sich während der Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel und 16 Prozent beim Warten auf öffentliche Verkehrsmittel.

Was kann getan werden, um das Sicherheitsgefühl von Frauen zu stärken und ihre volle Teilhabe am öffentlichen Leben zu gewährleisten? Einige davon sind relativ einfach – die Verbesserung der Beleuchtung von Straßen, Bussen und Bahnhöfen ist relativ einfach. Wir müssen jedoch auch nach kreativeren Lösungen suchen, um eine kritische Masse von Frauen im öffentlichen Raum zu schaffen, damit sich Frauen nicht isoliert fühlen und Sicherheit in Zahlen sehen. Dies kann die Einstellung von weiblichen Fahrern und Busbegleitern, die Nachahmung der rosafarbenen Busse von Lahore und die Ausweitung der den weiblichen Verkäufern zugewiesenen Plätze auf den Märkten beinhalten.

Dazu gehört auch, ein Umfeld zu schaffen, in dem die gesamte Gesellschaft zusammenarbeitet, um Frauen im öffentlichen Leben willkommen zu heißen. Dies ist keine Einbahnstraße, von der allein Frauen profitieren. Die indische Unabhängigkeitsbewegung bietet ein inspirierendes Beispiel für die Synergie zwischen der Frauenbewegung und der nationalistischen Bewegung. Diese Verflechtung hat der Nation Freiheit verschafft und gleichzeitig eine Verpflichtung für ein unabhängiges Indien geschaffen, Geschlechtergerechtigkeit zu gewährleisten, was zum Hindu-Kodex-Gesetz führte, das Monogamie, Scheidung und Erbrechte für Frauen vorsah. Meine Recherchen zeigen, dass MGNREGA mit gleichem Lohn für Männer und Frauen eine wichtige Rolle dabei gespielt hat, Frauen, die in der Vergangenheit nur in Familienbetrieben arbeiteten, in eine bezahlte Arbeit zu bringen. Möglichkeiten für Frauen zu finden, sich an der Schaffung öffentlicher Güter zu beteiligen, sei es durch spezielle Programme für Frauen oder die Strukturierung bestehender Programme, die eine stärkere Beteiligung von Frauen ermöglichen, kann nur eine Win-Win-Situation sein.

Hoffen wir, dass, wenn wir unseren Enkeln von 2020 erzählen, die durch die Pandemie verursachte Isolation unseren Enkelinnen ebenso unbekannt ist wie unseren Enkeln, und die Rückeroberung des öffentlichen Raums erfolgt sowohl für Männer als auch für Frauen.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 9. März 2021 unter dem Titel „World is her stage“. Der Autor ist Professor für Soziologie an der University of Maryland und Professor und Direktor des NCAER-National Data Innovation Centre. Ansichten sind persönlich