Entstehung eines Biotech-Hubs

Die Pandemie hat dem Land die Möglichkeit gegeben, sich von der Apotheke der Welt zum Zentrum der Spitzenforschung zu entwickeln.

Covid-Schatten: Gesundheit bekommt eine Impfung, Wasser in neuer Kategorie „Wohlbefinden“Da die Covid-Infektionen die 1-Crore-Marke überschreiten und fast 1,54 Lakh Menschenleben gefordert haben, hat die Regierung im am Montag vorgelegten Unionshaushalt 64.180 Milliarden Rupien zugewiesen. (Express-Dateifoto von Prashant Nadkar)

Von Renu Swarup

In den letzten Jahrzehnten hat Indien große Fortschritte gemacht, um sich zu einer der am schnellsten wachsenden Volkswirtschaften der Welt zu entwickeln. Das Land hat eine immense Verbesserung der Anzahl und Qualität seiner Gesundheitseinrichtungen, eine Verringerung der schwangerschaftsbedingten Todesfälle, eine Verbesserung der sanitären Einrichtungen und des Impfschutzes erlebt und mehrere vermeidbare Krankheitsepidemien erfolgreich abgewendet

1986, viel vor allen anderen Ländern der Welt, erkannte die indische Regierung das enorme Potenzial der Biotechnologie und gründete eine eigene Abteilung, die sich diesem Wissenschaftszweig verschrieben hat. Jahrzehnte später, als das tödliche neuartige Coronavirus, das jetzt leider das Jahr 2020 definiert, die Menschheit verwüstete, hat die Welt unter anderen Nationen ihr Auge auf uns gerichtet, um mögliche Lösungen gegen SARS-CoV-2 zu finden.



Unser enorm talentierter Pool an Ärzten, Forschern und Virologen hat die Reaktion des Landes gegen die COVID-19-Pandemie von vorn angeführt. Diese Forscher und Innovatoren haben den Weg nach vorne gewiesen, indem sie kostengünstige Diagnose- und Testkits eingeführt, PSA-Kits, Masken und Therapeutika hergestellt haben und jetzt klinische Studien für den COVID-19-Impfstoff durchführen. Die klinische Studie für den Impfstoff – entwickelt von der Oxford University und produziert vom in Pune ansässigen Serum Institute of India (SII) sowie Covaxin von Bharat Biotech und ZyCoV-D von Zydus Cadila – ist in die Endphase eingetreten.

Die beispiellose COVID-Situation ist eine große Herausforderung für das Land, aber sie hat viele Chancen mit sich gebracht. Und Indiens Reaktion war sofort. Die Zusammenarbeit zwischen Industrie und Wissenschaft, sowohl national als auch international, und die intensive Einbindung von Start-ups spielten eine wichtige Rolle bei dem beschleunigten Reaktionssystem. Nie zuvor haben wir eine solche kollektive Verantwortung für eine globale Herausforderung gesehen. Wissenschaftler, Forscher, Industrie, Start-ups haben sich gemeldet und einen gut entwickelten Aktionsplan gestärkt.

Mit der Zeit sahen wir, wie das System reagierte. Als wir von einer Unterbrechung der Lieferkette betroffen waren, bestand die unmittelbare Notwendigkeit darin, unsere einheimische Produktion von Masken, PSA, Beatmungsgeräten und vor allem Diagnosekits zu haben. In weniger als 60 Tagen aus 100 Prozent Import haben wir uns selbst versorgt – heute sind wir in der Lage zu exportieren und unseren Nachbarländern und der Welt zu helfen.

Wie ist es passiert? Wir haben in den letzten Jahren einen besonderen Fokus der Regierung auf den Aufbau eines lebendigen Innovationsökosystems gesehen. Premierminister Narendra Modi hat das Startup India, Make in India und ähnliche andere Programme ins Leben gerufen, die heute eine sehr starke Grundlage eines Ökosystems geschaffen haben, das politische Initiativen ermöglicht. Diese wurden schnell neu positioniert, umfunktioniert und mit neuer Energie versorgt, um auf die dringendsten Bedürfnisse zu reagieren.

Indiens Pionierleistungen in der Biotechnologie sind der Hauptgrund dafür, dass der Sektor die besten Köpfe beschäftigt und zur Entwicklung von generischen und erschwinglichen Arzneimitteln beiträgt. Das Land macht etwa 3 Prozent der globalen Biotech-Industrie aus. Das Industrieunternehmen, eine hochqualifizierte Forschungseinrichtung, die mit staatlicher Unterstützung unterstützt wird, hat dazu geführt, dass der Biotechnologiesektor von 1,1 Mrd Wandlung und Wachstum. Wir haben bereits über 2.700 Biotech-Start-ups und sollen bis 2024 die 10.000-Marke erreichen. Über 3.500 Biotech-Unternehmen schaffen Arbeitsplätze, tragen zur Wirtschaft des Landes bei und sorgen für eine nachhaltige Umwelt. Bis 2025 wollen wir eine Branche von 150 Milliarden US-Dollar erreichen.

Während das erhöhte Budget ein willkommener Schritt ist, spiegelt die angestrebte Investition in F&E das Engagement der Regierung wider, die Branche mit Geld für neue Ideen, Innovationen und Entdeckungen zu versorgen. Eine entscheidende Rolle spielt dabei weiterhin der im Jahr 2012 unter dem Department of Biotechnology gegründete Biotechnology Industry Research Assistance Council (BIRAC). BIRAC bringt Innovatoren und Geldgeber an einen gemeinsamen Tisch, damit Ideen Wirklichkeit werden und technologische Fortschritte ermöglicht werden, die den menschlichen Fortschritt ermöglichen. Die aktuelle Pandemie hat die Notwendigkeit verstärkt, Forschung und Entwicklung als eine Schlüsselpriorität in unserer nationalen Agenda zu betrachten. Auch wenn die Welt eine gemeinsame Krise durchmacht, hat uns COVID auch dazu veranlasst, nach Lösungen zu suchen. Premierminister Modi hat wiederholt die Notwendigkeit betont, ein eigenständiges Indien aufzubauen, und uns aufgefordert, für die Einheimischen einzutreten. Dieser Aufruf hat große Resonanz für die Biotechnologiebranche und ihr Potenzial, uns aus der aktuellen Krise zu führen. Daher müssen wir unseren wissenschaftlichen Nachwuchs motivieren, diesen Forschungsweg fortzusetzen und neue Ideen und Lösungen zu generieren. Die Botschaft des Premierministers von Atma Nirbhar Bharat wird zu einem unternehmerfreundlichen Ökosystem im Land führen, in dem unsere tatkräftige Jugend und ihre Innovationen gedeihen werden.

Indien hat eine sehr wichtige Rolle bei der globalen Gesundheit und Innovation gespielt. Die Pandemie hat dem Land die Möglichkeit geboten, die führende Rolle in einem globalen Biotech-Ökosystem zu spielen. Es ist an der Zeit, auf unseren bestehenden Stärken aufzubauen und die nächste Stufe zu betreten – von der Apotheke der Welt zum Zentrum modernster Innovation und Forschung. Dies ist erst der Anfang. Das nächste Jahrzehnt wird uns gehören.

Der Autor ist Sekretär, Department of Biotechnology, Union Ministry of Science and Technology