Risiken aus sich überschneidenden Gefahren managen

Zyklone entlang der West- und Ostküste inmitten der Pandemie machen uns auf die Notwendigkeit einer jahrelangen Bereitschaft aufmerksam, die einen multidisziplinären Ansatz zur Abwendung von Katastrophen und zur Verringerung von Anfälligkeiten verfolgt.

Zyklon YaasKioske der Strandverkäufer sind während der Flut am Digha-Strand an der Küste des Golfs von Bengalen von Wasser umgeben, während sich der Zyklon Yaas in Westbengalen intensiviert (AP Photo)

Innerhalb einer Woche wurde zuerst die Westküste (insbesondere Gujarat) und dann die Ostküste (Odisha und Westbengalen) von Wirbelstürmen heimgesucht – Tauktae im Westen und Yaas im Osten. Während Wirbelstürme und Stürme an der Ostküste keine Seltenheit sind (wir haben in der Vergangenheit Aila, Bulbul, Amphan erlebt), war diesmal einzigartig, dass eine Umweltgefahr inmitten einer anderen Megagefahr stattfand – der Covid-19-Pandemie. Darüber hinaus verursachte der Zyklon von Yaas zwar unmittelbaren Schaden, aber die durch ihn verursachte Überschwemmung brachte die Widrigkeiten in ein ganz anderes Ausmaß.

Wir müssen uns der Tatsache bewusst sein, dass solche sich überschneidenden Gefahren ein wiederkehrendes Phänomen sein könnten. Dementsprechend müssen die Aktivitäten zur Katastrophenvorsorge zunächst auf eine interdisziplinäre Diagnostik verschiedener Risikotreiber ausgerichtet sein. Darauf muss dann eine Reihe von Interventionen folgen, die über das ganze Jahr verteilt sind – kein reflexartiges Ex-post-Maßnahmenpaket – mit dem Schwerpunkt auf der Stärkung der Resilienz auf individueller und kommunaler Ebene.

Die Geschichte – bis ins letzte Jahr – zeigt, dass Millionen von Hektar über den Ganga-Brahmaputra-Überschwemmungsgebieten und dem Delta in der Regel von Fluss- und Sturzfluten heimgesucht wurden. Darüber hinaus sind die dicht besiedelten Flussgebiete, die Sandbänke, die die Flusskanäle säumen, und die Deltas ständig der Flussufererosion ausgesetzt. Oft fallen diese beiden Phänomene in den Hochwassermonaten zusammen. In diesem Jahr, da Covid bereits auf dem Land wütet, sieht die Zukunft bedrohlich aus. Obwohl bereits spät, müssen die anhaltenden Widrigkeiten, die aus dem Yaas-Zyklon und den von Yaas verursachten Überschwemmungen inmitten der Pandemie resultieren, als frühe Warnsignale für die Herausforderung gesehen werden, die uns ins Gesicht sieht.



Jede nachhaltige Veränderung bei der Reduzierung des Katastrophenrisikos würde ein klinisches Verständnis der Risikotreiber erfordern. Im Katastrophen-Sprachgebrauch wird das Risiko als Produkt aus Gefährdung und Verletzlichkeit definiert. Bei überlappenden Gefährdungen, bei denen jede Gefährdung ihren eigenen Charakter hat, ist die endgültige Form der Gefährdung oft ein Produkt dieser einzelnen Charaktere. Im jüngsten Fall von Yaas und der dadurch verursachten Überschwemmung war ersteres ein einzelnes Ereignis mit hoher Magnitude, das sich über eine begrenzte Zeitdauer (wenige Stunden) erstreckte, mit mäßiger Geschwindigkeit des Einsetzens (über Tage) und hoher Luft- und Raumhöhe Streuung (mehrere Distrikte über die drei Bundesstaaten Odisha, Westbengalen und Jharkhand). Die daraus resultierenden Überschwemmungen in den Küstengebieten und im Sunderbans-Delta waren von mäßigem Ausmaß, erstreckten sich über einen viel längeren Zeitraum und mit hoher Häufigkeit, wobei die Flutwellen weiterhin weite Teile der Küstengebiete und Flussdeltas überschwemmten. Schließlich haben wir also eine Situation, in der die Gesamtgefahr viel größer ist als der auslösende Zyklon.

Verletzlichkeit oder Verlustneigung ist selbst das Ergebnis komplizierter Prozesse. Die unmittelbaren Ursachen der Verwundbarkeit könnten die wiederkehrende Gefährdung durch das Leben der Menschen unter unsicheren Bedingungen sein – sei es in den Flussauen, den sinkenden Deltas oder den erodierenden Sandbänken. Dieses Verständnis von Vulnerabilität wird jedoch häufig mit Exposition und biophysikalischen Faktoren gleichgesetzt. Daher wird die Begrenzung der Exposition, entweder durch Zoneneinteilung oder geplanten Rückzug, zu einem wichtigen Weg, diese biophysikalische Anfälligkeit zu verringern.

Vulnerabilität ergibt sich aber auch aus den sozioökonomischen und politischen Rahmenbedingungen. Oft muss die (sozial, wirtschaftlich und politisch) marginalisierte Bevölkerung in solchen prekären Gegenden leben. Sie haben oft keinen Zugang zu verschiedenen Ressourcen – Land (aufgrund von Salzeintrag oder Erosion), sichere Unterkünfte, Wasser und sanitäre Einrichtungen, stabile Lebensgrundlagen und Märkte. All dies ist sowohl Ursache als auch Ergebnis ihrer sozialen Verwundbarkeit.

Das empfindliche Gleichgewicht in ihrem Leben, die Existenzgrundlage ihrer Existenz wird mit jedem Gefahrenereignis ernsthaft gestört. Auf jedes Gefahrenereignis folgt daher eine zunehmende Abwanderung von arbeitsfähigen Männern und Frauen aus dem Gebiet. Wie die Geographin Susan Cutter argumentiert hat, bildet diese Interaktion von biophysikalischer und sozialer Verwundbarkeit gemeinsam die Verwundbarkeit des Ortes. Die dicht besiedelten Überschwemmungsgebiete, die Sandbänke, das Delta und die Küste sind soziale und physische Räume, in denen sich diese Verwundbarkeit des Ortes manifestiert.

Als Folge des Zyklons Yass und der von Yaas verursachten Überschwemmungen erleben wir derzeit solche Störungen in Form von Salzintrusion, Verlust von Landwirtschaft und Fangfischerei, Dezimierung der Lieferkette der marinen Fangfischerei im Bezirk East Midnapore, fehlendem Zugang zu sauberem Wasser und einem erbärmlichen Zustand in den Dörfern im Sunderbans-Delta, wo verrottende Fische, Pflanzen und Tiere zu starkem Gestank führen und die Verschmutzung die Möglichkeit von durch Wasser übertragenen Krankheiten erhöht. All dies, wenn sich der Staat mitten in einer Pandemie befindet. Das Risiko einer Eskalation wasserbedingter Krankheiten und einer weiteren Welle von Covid-Fällen bei den Betroffenen starrt uns ins Gesicht. Es ist wichtig, dass aus solchen Widrigkeiten Lehren gezogen werden und kurzfristige proaktive Planungen auf Kriegsbasis in anderen Gebieten/Staaten unternommen werden, um ähnliche traurige Ereignisse zu vermeiden.

Aber Katastrophenrisiken können nicht durch kurzfristige reaktive Maßnahmen bewältigt werden. Risiken können nur durch eine Fülle von ganzjährigen Aktivitäten gesteuert und minimiert werden, die bestimmte Abwehrstrategien, die die Eintrittswahrscheinlichkeit der Gefahren in erster Linie reduzieren, mit Vorbereitungsstrategien wie Frühwarnung, Anordnung angemessener Räume für die Evakuierung und rechtzeitige Rettung und Evakuierung sowie Risikominderungs- und Anpassungsstrategien, die die Risikoaufnahmefähigkeit der Bevölkerung durch Verringerung der Folgen solcher sich überschneidender Gefahren durch Verbesserung der (Hochwasser-)Risikosicherheitsfähigkeit der gefährdeten Bevölkerung verbessern könnten.

Ein überwältigender Fokus nur auf die Hochwasserschutzstrategie, die von Natur aus infrastrukturlastig ist, bleibt oft schlecht umgesetzt und unterliegt dem Build-Forget-Rebuild-Syndrom. Komponenten dieser Strategie erzeugen ein falsches Sicherheitsgefühl und erhöhen sogar die Anfälligkeit. Der trostlose Zustand der Böschungen, ihr Umstürzen und die daraus resultierenden Überschwemmungen, die jetzt in den Küstengebieten Westbengalens und im Sundarbans-Delta zu beobachten sind, zeigen deutlich ihre Grenzen.

Nur durch eine Kombination dieser Strategien kann die ansonsten gefährdete Bevölkerung auch angesichts sich überschneidender Gefahren die Fähigkeit haben, sich zu erholen, sich anzupassen und zu transformieren. Erst dann wird Resilienz aufgebaut. Dies würde einen multidisziplinären Ansatz zur Risikominderung erfordern, bei dem jeder der Risikotreiber einer interdisziplinären Beratung durch eine Vielzahl von Institutionen unterzogen wird, gefolgt von der Vorbereitung einer Vielzahl thematischer Interventionen, die das ganze Jahr über geplant sind und die die Intensität der Risikotreiber bzw. Diese würden die Widerstandsfähigkeit der ansonsten exponierten und gefährdeten Bevölkerung stärken. Sollten solche Kapazitäten nicht aufgebaut werden können, bleibt der geplante Rückzug der Bevölkerung aus diesen Räumen die umsichtigste Strategie.

Nirmalya Choudhury arbeitet mit der VikasAnvesh Foundation, Pune