Die Gleichstellung der Ehe ist ein verfassungsmäßiges Recht, verweigern Sie es nicht gleichgeschlechtlichen Paaren

Indien hat sich endlich den Demokratien angeschlossen, die gleichgeschlechtliche Beziehungen entkriminalisiert haben. Es ist jetzt an der Zeit, sich den vielen Demokratien anzuschließen, die das Recht eines Bürgers anerkennen, jeden seiner Wahl zu heiraten.

In den meisten Ländern kommt die Forderung nach Gleichberechtigung nicht von den Führern der LGBT-Bewegung, sondern von einfachen Menschen.

Kürzlich haben drei Paare (zwei Männer, eine Frau) Petitionen eingereicht, zwei beim High Court von Delhi und eines beim High Court von Kerala, mit der Begründung, dass die Weigerung des Staates, ihre Ehen anzuerkennen, ihre verfassungsmäßigen Rechte verletze. Das erste Ehepaar, von dem ich weiß, dass es versuchte, seine Ehe anzumelden, waren Vinoda Adkewar und Rekha Chaudhary in Maharashtra im Jahr 1993. Noch früher, 1987, heirateten Leela Namdeo und Urmila Srivastava nach religiösen Riten in Bhopal. Noch früher, 1980, versuchten Lalithambika und Mallika in Kerala, sich mit gefesselten Händen zu ertränken.

In meinem Buch Love's Rite: Same-Sex Marriages in Modern India (2005) habe ich Hunderte von Fällen solcher jungen Frauen (und ein paar Männer) untersucht, die fast alle aus nicht englischsprachigen, einkommensschwächeren Verhältnissen heirateten durch religiöse Rituale oder beging gemeinsamen Selbstmord oder beides. Sie kommen aus ganz Indien und umfassen Hindus, Muslime, Christen, Dalits, Stammesangehörige, Fischerinnen, Landarbeiter, Studenten, Bauarbeiter. Die meisten von ihnen hatten noch nie Worte wie lesbisch oder schwul gehört. Solche Hochzeiten und Selbstmorde dauern bis heute an. Diejenigen, die Selbstmord begehen, schreiben oft Notizen, bitten darum, gemeinsam begraben oder eingeäschert zu werden und sagen, dass sie im nächsten Leben heiraten werden.

Der Generalstaatsanwalt von Indien wurde kürzlich mit den Worten zitiert, dass gleichgeschlechtliche Ehen gegen indische Werte verstoßen. Die Frage ist: Sind diese jungen Frauen und Männer Indianer oder nicht?

In vielen Fällen trennten Familien die Paare gewaltsam, was sie oft in den Selbstmord trieb. Doch mehrere Familien nahmen nach anfänglichem Missfallen die Partnerschaften an und feierten die Hochzeiten. 2001 heirateten die beiden Krankenschwestern Jaya und Tanuja in Bihar. Bei derselben hinduistischen Zeremonie heiratete Jayas Schwester einen Mann, und Jayas Familie nahm zusammen mit 200 Gästen teil. Der Standesbeamte weigerte sich jedoch, die Eheschließung anzumelden. Im Jahr 2006 baten Bodo-Stammesangehörige von Simlaguri, Assam, die MLA-Kandidaten, Thingring und Roinathi, einem Tagelöhner und einer Haushaltshilfe, die 1999 in einem Tempel geheiratet hatten, legale Rechte zu gewähren. Sind diese Familien und Gemeinschaften keine Inder?

Männer-Frauen-Paare, deren Familien ihre Beziehungen missbilligen, heiraten auch durch religiöse Riten und einige begehen Selbstmord. Gerade weil die Inder über die Werte uneinig sind, existiert der Special Marriage Act. Es ermöglicht Paaren, deren Ehe aus irgendeinem Grund (interreligiös, interkaste, unterschiedliche Einkommensgruppen) missbilligt werden kann, das gesetzliche Recht auf Ehe zu erlangen.

Ich habe hinduistische Priester und Swamis interviewt, die gleichgeschlechtliche Hochzeiten durchführten (eine bereits 1993). Sie sagten mir, dass der Geist (atma) kein Geschlecht hat und die Ehe eine Vereinigung von Geistern ist; und dass, wenn Menschen trotz sozialer Missbilligung unerklärlicherweise verbunden werden, dies auf eine Bindung aus einer früheren Geburt zurückzuführen ist. Der Sanskrit-Text aus dem 11. Jahrhundert, der Kathasaritsagara, bietet dieselbe Erklärung für klassen- und kastenübergreifende Paare, die heiraten möchten.

In den meisten Ländern kommt die Forderung nach Gleichberechtigung nicht von den Führern der LGBT-Bewegung, sondern von einfachen Menschen. In den USA waren 1971 Jack Baker und Michael McConnell die ersten Ehepaare, die ihre Ehe eintragen ließen. Sie sind nun seit 50 Jahren zusammen. Als in den USA Klagen eingereicht wurden, um das Eherecht zu erlangen, lehnten viele Aktivisten der LGBT-Bewegung ab. Die Nachfrage kam von gewöhnlichen Paaren.

Die meisten männlich-weiblichen Ehepaare gehen davon aus, dass sie am Tag nach der Heirat ein gemeinsames Konto eröffnen, Gesundheits- und Bestattungsentscheidungen füreinander treffen und das Vermögen des anderen erben können. Zwei Frauen oder zwei Männer, die durch religiöse Riten oder in einem fremden Land verheiratet sind, können diese Dinge nicht tun. Wenn ein Inder eine ausländische Frau heiratet, hat sie sofort das Recht, eine PIO-Karte zu beantragen, die ihr erlaubt, dauerhaft in Indien zu leben und zu arbeiten. Aber wenn er einen ausländischen Mann in einem anderen Land, zum Beispiel in Taiwan, legal heiratet, bleibt ihm sein Mann rechtlich fremd und kann nur ein Touristenvisum für maximal sechs Monate erhalten.

Indien hat sich endlich den Demokratien angeschlossen, die gleichgeschlechtliche Beziehungen entkriminalisiert haben. Es ist jetzt an der Zeit, sich den vielen Demokratien anzuschließen, die das Recht eines Bürgers anerkennen, jeden seiner Wahl zu heiraten. Bis dies geschieht, haben wir eine seltsame Situation, in der ein Paar beispielsweise in England legal verheiratet ist, aber wenn sie nach Indien kommen, sind sie Single. Was sollten sie in einem Visumformular über sich selbst angeben – ledig oder verheiratet? Wenn sie Single schreiben, werden sie gezwungen zu lügen.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 4. November 2020 unter dem Titel „Lass das Gesetz sie nicht teilhaben“. Vanita ist Romanautorin und Gelehrte.