Mutterschaftsgesetz (Änderungsantrag): Sieht auf dem Papier gut aus, aber es steckt mehr dahinter als das, was auf den ersten Blick erscheint

Während Indien den Vereinigten Staaten (die ihren weiblichen Angestellten 12 Wochen unbezahlten Mutterschaftsurlaub gewährt) voraus sein mag, lässt unser Mutterschaftsgesetz einen großen Teil der Frauen im unorganisierten Sektor aus – und das ist ein kolossaler Rückschlag.

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Am Donnerstag genehmigte das Parlament das Gesetz zum Mutterschaftsgeld (Amendment) 2016, eine Verbesserung gegenüber dem ursprünglichen Gesetz, das am 12. Dezember 1961 verabschiedet wurde. Das Gesetz zielt darauf ab, berufstätigen Frauen Mutterschaftsurlaub und selektive Leistungen vor und nach der Geburt ihres Kindes zu gewähren .

Während das ursprüngliche Gesetz vorsah, dass werdende Mütter 12 Wochen bezahlten Urlaub erhalten, wurde im geänderten Gesetz ( http://bit.ly/2mrZxcs ), schiebt die Zahl der Wochen auf 26. Das Gesetz soll mindestens 1,8 Millionen Frauen zugute kommen. Es katapultiert Indien auf die Weltkarte als eines der Länder mit einer relativ fortschrittlichen und sensiblen Einstellung gegenüber berufstätigen Müttern, die Mutterschaftsurlaub und Leistungen benötigen. Indien liegt nun an dritter Stelle, direkt hinter Kanada (50 Wochen) und Norwegen (44 Wochen), was die Anzahl der Wochen anbelangt, die ein Land für bezahlten Mutterschaftsurlaub vorsieht.



Tatsächlich liegt es sogar weit vor den USA, einem Land, in dem die Frauenrechtsbewegung bereits 1848 ihren Ursprung hatte. Aber auch 2017 gewährt das Land seinen Mitarbeiterinnen 12 Wochen Urlaub – auch das unbezahlt. Der Mutterschaftsurlaub in den Vereinigten Staaten fällt unter das übergreifende Dach des Gesetzes von 1993, das als Family and Medical Leave Act bezeichnet wird ( http://bit.ly/2en7FnI ), wo Mitarbeiter aus den unterschiedlichsten Gründen Urlaub nehmen können – von Urlaub über Krankheit bis hin zu Schwangerschaft. Auf der Website heißt es: Schwangerschafts-Behinderungsurlaub oder Mutterschaftsurlaub wegen der Geburt eines Kindes gilt als qualifizierender FMLA-Urlaub wegen eines schwerwiegenden Gesundheitszustands und kann auf die 12-Wochen des Urlaubs angerechnet werden, sofern der Arbeitgeber den Arbeitnehmer ordnungsgemäß schriftlich darüber informiert Bezeichnung. Ich hätte Bedenken, den Begriff „Schwangerschaftsurlaub“ zu verwenden, aber gehen wir nicht vom Rande.

Das indische Mutterschaftsgesetz (Amendment) ist im Vergleich ein wegweisendes Gesetz. Es berechtigt auch Frauen, die ein Kind unter drei Monaten rechtmäßig adoptieren, sowie beauftragende Mütter zu einem bezahlten Urlaub für die Dauer von 12 Wochen. Eine beauftragende Mutter kann als leiblicher Elternteil beschrieben werden, der ihre Eizellen verwendet, um durch Leihmutterschaft Kinder zu bekommen. Darüber hinaus schreibt das Gesetz auch vor, dass jedes Unternehmen mit 50 oder mehr Beschäftigten eine Kinderkrippe zur Verfügung stellt.

Auf dem Papier sieht das jetzt fantastisch aus. Es gibt jedoch einige gravierende Mängel.

Erstens gilt das Mutterschaftsgesetz nicht für Frauen im nicht organisierten Sektor. Obwohl das Gesetz mit offenen Armen aufgenommen wurde, bekräftigte D Raja von der Kommunistischen Partei Indiens diese Lücke. Es gibt viele Frauen, die im informellen, unorganisierten Sektor arbeiten. Die Regierung sollte nicht mit diesem Gesetz allein aufhören.

Ein großer Teil der berufstätigen Frauen – 90 Prozent laut Nationale Kommission für Unternehmen im nicht organisierten und informellen Sektor Bericht 2009 ( http://bit.ly/2m9jZMs ) – verdienen ihren Lohn im unorganisierten, angelernten oder ungelernten Sektor. Dazu zählen unter anderem Landarbeiter, Haushaltshilfen, Bauarbeiter, Bidimacher, Saisonarbeiter, Schneider, Tabakarbeiter und Verkaufsstellen, die unter anderem in unstrukturierten Arbeitsumgebungen arbeiten oder mehrere Arbeitgeber haben. In solchen Beschäftigungsstrukturen haben viele Frauen keinen Anspruch auf die Leistungen, die das Gesetz vorsieht.

Zweitens haben Arbeitnehmerinnen nur für ihre ersten beiden Kinder Anspruch auf einen bezahlten Urlaub von 26 Wochen, danach reduziert sich die Zahl der bezahlten Wochen auf 12 Wochen. Das bedeutet, dass das Wachstum und die Entwicklung des dritten Kindes beeinträchtigt werden können. Interessanterweise galt im ursprünglichen Mutterschaftsgesetz von 1961 der bezahlte Mutterschaftsurlaub unabhängig von der Anzahl der Kinder, die eine Arbeitnehmerin hatte.

Drittens wäre das Mutterschaftsgesetz (Änderungsantrag) zwar für Frauen vorteilhaft, die im Wesentlichen dem privaten, organisierten Sektor angehören, aber der allgemeine Ansatz der Regierung gegenüber schwangeren Frauen ist immer noch nicht zu sensibel. Das Mutterschaftsgeld-Programm ( http://bit.ly/2m6BXyu ) zum Beispiel, das werdende Mütter finanziell unterstützt, nur noch auf Erstgeborene beschränkt.

Das Mutterschaftsgeldprogramm ist ein Anreiz für schwangere und stillende Frauen. Es wurde eingeführt für (i) den Lohnausfall, damit die Frau vor und nach der Entbindung ausreichend Ruhe nehmen kann; (ii) um ihre Gesundheit und Ernährung während der Schwangerschaft und Stillzeit zu verbessern; und (iii) das Kind während der ersten sechs Monate nach der Geburt zu stillen, was für die Entwicklung des Kindes sehr wichtig ist. Beschränkt sich die finanzielle Hilfe jedoch nur auf das erste Kind, würden benachteiligte Frauen, die ihr zweites oder drittes Kind erwarten, massiv darunter leiden.

In letzter Zeit ist auch die Nachfrage nach Vaterschaftsurlaub gestiegen. Als die Rajya Sabha 2016 das Gesetz zum Mutterschaftsgeld (Änderungsantrag) verabschiedete, äußerten viele die Notwendigkeit eines Vaterschaftsurlaubs. Allerdings hatte die Ministerin für Frauen- und Kinderentwicklung, Maneka Gandhi, damals geknurrt, dass Männer das Vaterschaftsgeld benachteiligen würden. Sie sagte gegenüber The Indian Express, dass Vaterschaftsurlaub nur in Betracht gezogen werden kann, wenn wir feststellen, dass Männer, sobald die Frau nach ihrem 26-wöchigen Urlaub wieder zur Arbeit geht, ihren Krankenstand für einen Monat in Anspruch nehmen, um sich um das Kind zu kümmern. Mal sehen, wie viele Männer das tun. Ich gebe es gerne, aber für einen Mann wird es nur ein Urlaub sein, er wird nichts tun. Sie fügte hinzu, dass sie die Urlaubsregelung im Gesetzentwurf berücksichtigen würde, wenn sie erfahre, dass die Männer einen einmonatigen „Krankenurlaub“ nehmen würden, um sich um ihre Kinder zu kümmern.

Die Regierung hat zwar einen grundlegenden Schritt unternommen, um die Anzahl der Wochen für den Mutterschaftsurlaub zu erhöhen, aber sie ist nicht alle neun Meter weit gegangen, um Frauen, die schwanger werden, ausreichend zu helfen. Die Regierung täte gut daran, diese Lücke in der kommenden Gesetzgebung zu schließen.