Das bloße Wachstum in einem Sektor führt nicht zu Vorteilen für die Arbeitnehmer

Mrinalini Jha, Rosa Abraham schreiben: Sie brauchen auch direkte Geld- und Lebensmitteltransfers und Unterstützung für den Lebensunterhalt durch Beschäftigungsgarantieprogramme

Arbeiter in einer Fabrik in Neu-Delhi. (Express-Foto/Praveen Khanna)

Da die indische Wirtschaft von den verheerenden wirtschaftlichen und gesundheitlichen Auswirkungen zweier aufeinanderfolgender Wellen der Covid-19-Pandemie leidet, brachten die jüngsten Schätzungen des vierten Quartals des Geschäftsjahres 2020-21 (Januar-März) zumindest für die Politik eine gewisse Erleichterung. Die Bauwirtschaft verzeichnete im letzten Quartal einen Anstieg der Bruttowertschöpfung (BWS) um 15 Prozent gegenüber dem Vorjahresquartal. Die BWS ist im Wesentlichen ein Maß für den Nettowert des Outputs – abzüglich der Kosten aller Inputs, die in seine Produktion eingeflossen sind, vom Gesamtwert. Ein Anstieg der BWS des Baugewerbes um 15 Prozent bedeutet also, dass der Wert der Produktion des Sektors (nach Abzug der Kosten, die in seine Produktion geflossen sind) um diesen Betrag gestiegen ist.

Dieser Anstieg ist fast doppelt so hoch wie das Wachstum der Branche im Vorjahr (7,7 Prozent). Das lebhafte Wachstum dieses Sektors wurde von politischen Entscheidungsträgern nicht nur als Zeichen für die Zukunft gelobt, sondern auch als Zeichen für die Fähigkeit der Wirtschaft, die Not, mit der die Haushalte im vergangenen Jahr konfrontiert waren, allein zu bewältigen. Auf die Frage, ob die Regierung Bargeldtransfers an private Haushalte erwäge, verwies der Chief Economic Advisor auf die hohen Wachstumsraten im Baugewerbe, die möglicherweise darauf hindeuten, dass das Wachstum den Bedürfnissen der angeschlagenen Arbeitskräfte entsprechen würde. Kürzlich betonte er auch dieses hohe Wachstum im Bausektor, um die Pläne der Regierung für eine wirtschaftliche Erholung hervorzuheben. Der Unionshaushalt 2021 hat auch einen beträchtlichen Betrag für Infrastruktur und Bau bereitgestellt, in der Hoffnung, dass der Sektor eine katalysierende Rolle spielt.

Ein Anstieg der BWS führt jedoch nicht immer zu einem Beschäftigungswachstum. Obwohl die BWS und/oder das BIP als Indikatoren für die wirtschaftliche Gesundheit angesehen werden, wurde ausführlich argumentiert, dass es nicht ratsam ist, sich allein auf diese als Maß für den wirtschaftlichen Wohlstand zu verlassen. Insbesondere kann das bloße Wachstum in einem Sektor nicht unbedingt zu einem Nutzen für seine Arbeitnehmer führen. Wir untersuchen, was dieses viel angekündigte Wachstum im Bausektor für seine Arbeitnehmer bedeutet, und verwenden dabei Daten aus der landesweit vertretenen Consumer Pyramids Households Survey (CPHS), die vom Center for Monitoring Indian Economy (CMIE-CPHS) veröffentlicht wurde.



Im letzten Quartal 2019-2020, als die BWS im Baugewerbe um fast 8 Prozent wuchs, stieg die Beschäftigung im selben Sektor um 3 Prozent, basierend auf unseren Schätzungen von CMIE-CPHS. Im letzten Quartal 2020-21 wuchs die Beschäftigung nur um 2 Prozent, obwohl die BWS im Baugewerbe doppelt so schnell wuchs. Dass die Beschäftigung in diesem Sektor auch während eines Krisenjahres gestiegen ist, liegt vor allem daran, dass sich der Bausektor für viele entlassene Arbeitnehmer als Ausweichmöglichkeit für Beschäftigung herausgebildet hat. So waren zum Jahresende etwa 20 Prozent der im verarbeitenden Gewerbe beschäftigten Arbeitnehmer ins Baugewerbe gewechselt. Daher ist das Beschäftigungswachstum in diesem Sektor auch zu diesem Zeitpunkt nicht überraschend. Der massive Anstieg der Bruttowertschöpfung in diesem Sektor ging jedoch nicht mit einem entsprechenden Anstieg seiner Beschäftigungskapazität einher. In normalen Zeiten beschäftigt der Sektor in der Regel etwa 60 bis 65 Millionen Arbeitnehmer – nur etwa 10 bis 15 Prozent der Gesamtbelegschaft Indiens. Selbst wenn dieser Sektor im Einklang mit seinem BWS-Wachstum wachsen sollte, wird er nicht in der Lage sein, über ein bestimmtes Niveau hinaus Arbeitsplätze zu schaffen und den enormen Sozialverlusten, die die Arbeitnehmer erlitten haben, angemessen Rechnung zu tragen.

Außerdem reicht die Beschäftigung allein nicht aus. Das Verdienst eines durchschnittlichen Tagelöhners in der Branche ist in diesem Jahr sogar gesunken. Im Januar 2020 betrug das Monatseinkommen eines Bauarbeiters laut CMIE rund 8.900 Rupien. Ein Jahr später ist dies auf 8.600 Rupien gesunken. Auch hier wurde das gesamtwirtschaftliche Wachstum der BWS des Sektors nicht an die Arbeitnehmer weitergegeben.

Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie die im Sektor beschäftigten Arbeitnehmer von diesem Wachstum der BWS profitierten, betrachten wir den Erwerbsanteil. Der Arbeitsanteil ist eine grobe Schätzung des Wertschöpfungsanteils, der den Arbeitnehmern, nämlich durch Löhne und Gehälter, zukommt. Im letzten Quartal 2019-20 betrug der Arbeitsanteil der ungefähr 2,75 Millionen Rupien BWS 21 Prozent, basierend auf offiziellen Schätzungen der BWS und CMIE-CPHS-Beschäftigungsschätzungen. Ein Jahr später, obwohl derselbe Sektor doppelt so stark gewachsen war, ging der Anteil der Erwerbstätigen sogar auf 18 Prozent zurück. Dieser Rückgang des Arbeitsanteils deutet auf einen entsprechenden Anstieg der in der Branche erzielten Gewinne hin.

Das Wachstum, das dieser Sektor erlebt hat, hat sich nicht auf die dort beschäftigten Arbeitnehmer ausgewirkt. Tatsächlich finden wir eine negative Beziehung zwischen der BWS und dem Arbeitsanteil des Sektors – ein Anstieg der BWS, begleitet von einem Rückgang des Arbeitsanteils, was auf eine weitere Verschlechterung der relativen Position der Arbeitnehmer hindeutet, selbst wenn sie nach dem Trotz der wirtschaftlich harten Monate der Pandemie und der Lockdowns im vergangenen Jahr. Alle Hilfsmaßnahmen, die sich ausschließlich auf Wirtschaftswachstum als Mittel zur Förderung der Arbeitnehmer stützen, werden daher völlig unzureichend sein, wie die Erfahrung der Arbeitnehmer im Baugewerbe zeigt.

Die Förderung des Wachstums von Sektoren mit hoher Beschäftigung ist zwar eine Strategie, die jedoch ihre Grenzen hat. Die Kapazität eines Sektors ist in Bezug auf die Zahl der Arbeitskräfte, die er aufnehmen kann, und das Ausmaß, in dem Wachstum den Arbeitnehmern zugute kommen kann, begrenzt. Das Gebot der Stunde besteht darin, über das sektorale Wachstum als Mittel zur Entlastung der Arbeitnehmer hinauszugehen. Direkte Geld- und Lebensmitteltransfers sind ebenso erforderlich wie die Sicherung des Lebensunterhalts durch Beschäftigungsgarantieprogramme.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 27. Juli 2021 unter dem Titel „Die Grenzen des sektoralen Wachstums“. Die Autoren lehren an der Azim Premji University