Der digitale Avatar von Merriam-Webster ist ein perfekter „Freiwilliger“ in Zeiten „alternativer Fakten“

Das Web-Wörterbuch überwacht seine Daten darüber, welche Wörter die Leute wie oft nachschlagen, und darin liegen seine rechtzeitigen Eingriffe in das Alltägliche und Politische.

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In einer Zeit, in der sich viele von uns nicht daran erinnern können, wann wir aufgehört haben, die traditionellen Taschenbuchwörterbücher zu verwenden, glänzt Merriam-Webster als ein traditioneller Riese, der sich kürzlich auf Twitter wie ein Arschloch neu erfunden hat.

Was als zögerliche, scheinbar notwendige Kreation einer Web-Version begann, hat vor allem seit dem Aufkommen von Donald Trump im letzten Präsidentschaftsrennen vorzüglich von Witz und Timing profitiert. Lit Hub bezeichnet den Merriam-Webster-Twitter-Account als aktuell, lustig, intelligent und informativ, während er gleichzeitig unerbittlich respektlos ist. Das Web-Wörterbuch überwacht seine Daten darüber, welche Wörter die Leute wie oft nachschlagen, und darin liegen seine rechtzeitigen Eingriffe in das Alltägliche und Politische. Zuletzt sorgte M-W für Schlagzeilen nach dem Passagier-schleppenden Fiasko von United Airlines, das die Welt verärgert und verblüfft zurückgelassen hat.

United Airlines wurde in und außerhalb der sozialen Medien mit einer wohlverdienten Flak belohnt, nachdem das schockierende Video, in dem ein asiatischer Passagier am Sonntag gewaltsam aus einem überbuchten Flugzeug am Chicagoer Flughafen O’Hare herausgezerrt wurde, viral wurde. Nachdem unser Team nach Freiwilligen gesucht hatte, weigerte sich ein Kunde, das Flugzeug freiwillig zu verlassen, und die Polizei wurde gebeten, zum Gate zu kommen , teilte das Unternehmen am Montag mit. Merriam-Webster twitterte kurz darauf, dass die Suche nach dem Wort Freiwilliger seitdem um 1900% gestiegen sei.

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M-W twitterte, dass es Freiwillige als jemanden definiert, der etwas tut, ohne dazu gezwungen zu werden – was der Verwendung des Wortes durch United Airlines zu seiner Verteidigung widerspricht.

Dies ist nur die neueste Instanz von Merriam-Webster, die mit einem guten alten Wortsinn Zeichen setzt. Zuvor hat es sich mehrmals bemerkbar gemacht, indem es die Trump-Administration wegen ihrer häufig angestrebten Abweichungen von etablierten Bedeutungen englischsprachiger Begriffe trollt.

Vor weniger als einer Woche definierte das Wörterbuch das Wort Komplizen zugunsten von Ivanka Trump. Am 4. April, in ihrem ersten Interview seit ihrer Anstellung im Weißen Haus, wurde die First-Tochter der Vereinigten Staaten von Gayle King von CBS News nach ihrer Meinung zu den Vorwürfen gefragt, dass sie und ihr Ehemann Jared Kushner mit ihrem Vater an den Aktivitäten beteiligt gewesen seien in der Verwaltung des Weißen Hauses vor sich geht. Sie antwortete darauf, indem sie sagte, sie wisse nicht, was Komplizen bedeute. Wenn Komplizen sein … eine Kraft für das Gute sein und eine positive Wirkung erzielen wollen, dann bin ich mitschuldig , sagte sie, Ich hoffe also, einen positiven Einfluss zu haben. Ich weiß nicht, was es bedeutet, mitschuldig zu sein , aber ich hoffe, die Zeit wird beweisen, dass ich gute Arbeit geleistet habe und, was noch wichtiger ist, dass die Verwaltung meines Vaters der Erfolg ist, von dem ich weiß, dass er sein wird.

M-W kam bei dem Wort, das der Tochter des Präsidenten nicht bekannt war, zu Hilfe, indem es den Link zur Bedeutung von „mitschuldig“ twitterte, der als Hilfe bei der Begehung eines Verbrechens oder in irgendeiner Weise falsch definiert wird. Damit wird Ivankas Interpretation des Wortes als, nun ja, falsch qualifiziert.

M-W fängt die Trendwörter ein, die besondere Aufmerksamkeit bekommen, was oft mit der sich materialisierenden Tagespolitik übereinstimmt. Am 23. Februar erinnerte das Wörterbuch auch sanft an Trumps Adjutantin Kellyanne Conway, die Definition von Feminismus, nachdem sie verkündet hatte, dass sie keine Feministin im klassischen Sinne sei, weil das sehr männerfeindlich und sehr abtreibungsfreundlich zu sein schien.

Um noch ein weiteres zu zitieren, zu diesem Zeitpunkt wurden Conways alternative Fakten zu einer Sache und die Definition von Fakten wurde sofort von den Leuten gesucht:

Die Rolle eines Wörterbuchs besteht darin, uns alle bei der Wortbedeutung auf dem gleichen Stand zu halten und die Lücke zwischen den Vokabeln zu schließen. Da Sprache Kommunikation ist, ist dies von entscheidender Bedeutung, insbesondere nach den sogenannten post-facts-Präsidentschaftswahlen in den Vereinigten Staaten. Merriam-Webster beherrscht sicherlich seinen bissigen, interaktiven Avatar, der wiederum die Funktion eines Wörterbuchs humanisiert und modernisiert hat.