Die Regierung Modi hat mit ihrem Diktat über internationale Webinare den bisher größten Angriff auf die akademische Freiheit gestartet

Die akademische Gemeinschaft wird bald die Trümmer sehen und sich fragen, wie dies im demokratischen Indien passieren konnte.

Premierminister Narendra Modi.

Die Regierung von Narendra Modi hat einen kleinen chirurgischen Streik gegen die akademische Freiheit an indischen Universitäten, IITs, IIMs und anderen Bildungseinrichtungen gestartet. Die akademische Gemeinschaft – Vizekanzler, Lehrer, Wissenschaftler, Forscher, Studenten, Mitglieder von Universitätssenaten, Führungskräfte von angeschlossenen Hochschulen und Indiens Intelligenz im Allgemeinen – wird bald die Trümmer sehen und sich fragen, wie dies im demokratischen Indien passieren könnte.

Der chirurgische Ministreik wurde am 15. Januar in Form eines Büromemorandums von einem Staatssekretär, dem jüngsten Bürokraten im Bildungsministerium, eingereicht und trägt den harmlosen Titel „Überarbeitete Richtlinien für die Abhaltung von Online- / virtuellen Konferenzen, Seminaren, Schulungen usw.“. .“ Es ist der größte Angriff in der Geschichte des unabhängigen Indiens auf die Autonomie unserer Universitäten. Wenn es vollständig durchgesetzt wird – und es darf kein Zweifel an der Entschlossenheit der Regierung bestehen, bei der Einschränkung der demokratischen Rechte der Menschen mit eisernen Händen vorzugehen – wird Indien sich in der Gesellschaft diktatorischer Regime auf der ganzen Welt wiederfinden, die Gedankenfreiheit und Maulkorb verachten Meinungsfreiheit in ihren Hochschulen.

Bedenken Sie. Gemäß den neuen Richtlinien müssen nun alle zentralen Bildungseinrichtungen, öffentlich finanzierten Universitäten – zu dieser Kategorie gehören natürlich auch angeschlossene Hochschulen – und Organisationen, die sich im Besitz der indischen Regierung / Landesregierung befinden und von ihr kontrolliert werden, die vorherige Genehmigung des Außenministeriums einholen wenn sie internationale Online-Konferenzen oder -Seminare zu Themen im Zusammenhang mit der Sicherheit des Staates, der Grenze, der Nordoststaaten, der UT von J&K, Ladakh oder anderen Themen abhalten möchten, die eindeutig/rein mit Indiens inneren Angelegenheiten verbunden sind.



Darüber hinaus bedürfen sie der Zustimmung des zuständigen Sekretariats der Veranstaltung sowie der Teilnehmerliste. Sie müssen auch für Veranstaltungen mit sensiblen Themen (politische, wissenschaftliche, technische, kommerzielle, persönliche) mit Bestimmungen zur Weitergabe von Daten in jeglicher Form die vorherige Genehmigung der MEA einholen. Nach der Veranstaltung – halten Sie den Atem an – müssen die Organisatoren den Link mit der MEA teilen. In Old India konnte die Regierung ohne Erlaubnis des Vizekanzlers keine Polizei auf einen Universitätscampus schicken. Willkommen in Neu-Indien, wo der Babus in MEA und die Ministerien für Bildung und Inneres befugt sind, allgegenwärtige Gedankenkontrolle durchzuführen.

Kennt der Premierminister überhaupt die Daseinsberechtigung einer Universität oder kümmert er sich darum? Im wahrsten Sinne des Wortes betrachtet eine Universität Wissen als einen universellen Vermögenswert, der von der gesamten Menschheit gemeinsam besessen, geschätzt, geteilt, genutzt und erweitert wird. Wissen wird weder von einem einzelnen Land oder einer Gemeinschaft geschaffen noch gehört es zu diesem. Vernünftige Regelungen und Einschränkungen durch nationale Regierungen in Bezug auf das Erlernen, Lehren und Anwenden sind natürlich verständlich und notwendig. Aber freie, offene und demokratische Gesellschaften verabscheuen die Idee, Wissen in dem einzusperren, was Gurudev Rabindranath Tagore vorwurfsvoll die engen inneren Mauern exklusiver Nationalstaaten nannte. Daher müssen indische Universitäten ein Höchstmaß an Selbstverwaltung und Freiheit genießen, ihre Bildungsaktivitäten in regelmäßiger Interaktion mit ihren Kollegen im Ausland durchzuführen. Die besten Urteile darüber, wie dies zu bewerkstelligen ist, sind nicht unqualifizierte und nicht rechenschaftspflichtige Bürokraten, sondern diejenigen, die unsere Universitäten und die Fakultäten und Studenten, die an ihnen lehren und studieren, leiten. Es ist eine regelrechte Beleidigung der indischen Universitätsvereinigung, dass ein Verwaltungschef in einem Regierungsbüro die Befugnis erhält, nicht nur die von ihm geplanten und durchgeführten Webinare zu genehmigen, sondern auch die Liste der internationalen Teilnehmer zu überprüfen und ein Veto einzulegen.

Ist es nicht schockierend, wie sich die Mandarinen in der MEA selbst ermächtigt haben, akademische Veranstaltungen zu jedem Thema zu verweigern, das sie als sensibel oder mit internen Angelegenheiten Indiens in Verbindung bringen können? Das Thema könnte Demokratie, Säkularismus, Sozialismus (drei Säulen der Präambel der indischen Verfassung), Medienfreiheit, Menschenrechtsverletzungen, Gräueltaten an Frauen, Rechte von Flüchtlingen und Wanderarbeitern, Stammesrechte, Kastensystem, Wohlstandsunterschiede, literarische und kulturelle Freiheiten, Nukleare Abrüstung, Frieden und Zusammenarbeit in Südasien, Grenzstreit zwischen Indien und China, Entmilitarisierung der Ozeane und des Weltraums – alles, was der Regierungspartei peinlich ist. Ebenso können sie nein sagen, wenn eine Universität oder ein College internationale Teilnehmer einladen möchte, die entweder aus feindlichen Ländern kommen oder bekanntermaßen gegen die BJP gerichtete Ideen haben. Die Regierung wird dies im Namen des Schutzes nationaler Interessen rechtfertigen. Aber ist es nicht eine arrogante und undemokratische Annahme, dass allein Bürokraten die nationalen Interessen Indiens zu wahren wissen und es gefährlich ist, der akademischen Gemeinschaft in dieser Hinsicht zu vertrauen?

Selbst wer nickend mit der Wissenschaft vertraut ist, weiß, dass Indiens Wissen um seine eigenen inneren Angelegenheiten durch ausländische Gelehrte bereichert wurde, genauso wie indische Intellektuelle immens zum Wissen über den Rest der Welt beigetragen haben. Bei diesem weltweiten gemeinsamen Schaffen und Austausch von Wissen gibt es zwangsläufig Unterschiede und sogar ernsthafte Meinungsverschiedenheiten. Außer in autoritären Regimen wird von Akademikern nicht erwartet, dass sie die Denkweise der Regierung und der regierenden Partei weder in Innen- noch in Außenpolitik unterstützen. Aus diesem Grund haben Universitäten in freien Gesellschaften einen Konsens darüber entwickelt, dass Dialog und uneingeschränkte Suche nach Wahrheit, basierend auf dem Respekt vor unterschiedlichen, sogar abweichenden Gedanken, der Lebensatem der Hochschulbildung sind. Indem die BJP-Regierung diesen Konsens niedergedrückt hat – und ähnliche Bemühungen zur Eindämmung der Pressefreiheit unternommen hat – hat sie die Welt wissen lassen, dass sie entschlossen ist, ihre One Nation, (only) One Thought-Politik umzusetzen.

Die neue Ordnung der Regierung schränkt unsere Universitäten (auch unabhängige Think Tanks und NGOs) auch auf andere Weise ein. Im Gegensatz zu ihren westlichen Kollegen sind sie stark unterfinanziert. Sie können weder viele internationale Konferenzen organisieren, noch ihre Dozenten zur Teilnahme an solchen Veranstaltungen ins Ausland entsenden. Der jüngste Boom bei Webinaren ist daher ein großer Segen für sie. Es spart Reise- und Bewirtungskosten und überwindet auch die Mühe, Visa für Eingeladene aus unfreundlichen Ländern zu erhalten. Darüber hinaus können solche Veranstaltungen auch von Institutionen in ländlichen und abgelegenen Gebieten problemlos und häufiger organisiert werden. Beunruhigenderweise möchte die Regierung diese großen Vorteile der digitalen Revolution für Millionen unserer Lehrer, Schüler und Wissenschaftler einschränken.

Mit diesem Diktat ohne Konsultation der Staaten hat die Zentralregierung auch ein weiteres Beispiel für ihre Missachtung der verfassungsmäßigen Befugnisse der Staaten gegeben. Immerhin sind die Zentraluniversitäten (54) den staatlichen Universitäten (418) zahlenmäßig weit überlegen, denen fast alle der knapp 38.500 Hochschulen angegliedert sind. Früher oder später wird das Diktat auch für private (370) und anerkannte (125) Universitäten gelten.

Das Einflößen von Konformismus und Angst in die Gesellschaft und die Unterwerfung demokratischer Institutionen ist zum Markenzeichen des Funktionierens der Modi-Regierung geworden. Nach Medien, Justiz, Wahlkommission, Anti-Korruptions- und Ermittlungsbehörden sind nun auch unsere Universitäten dazu angehalten, sich einzureihen. Wird unsere stolze, freiheitsliebende und selbstrespektierende akademische Gemeinschaft erliegen? Es darf nicht.

Der Schriftsteller war ein Berater des ehemaligen Premierministers Atal Bihari Vajpayee