Für Modi garantierte Houston eine riesige Wahlbeteiligung von Indianern. Trump braucht sie möglicherweise, um Texas im Jahr 2020 zu gewinnen

Indianer sind vielleicht nicht mehr als 400.000 an der Zahl, aber wenn Texas zu einem Schaukel- oder Schlachtfeldstaat wird, der bereit ist für einen politischen Umschwung, könnten selbst solch kleine Zahlen letztendlich von Bedeutung sein.

Modi US, Howdy Modi, Modi Texas Kundgebung, Houston Modi Trump, Donald Trump Modi, US-Wahlen 2020Premierminister Narendra Modi mit US-Präsident Donald Trump bei der Veranstaltung Howdy Modi: Shared Dreams, Bright Futures im NRG-Stadion am 22. September 2019. (AP)

Dass die Kundgebung von Premierminister Narendra Modi in Houston, Texas, ein großartiges Spektakel war, steht außer Zweifel. Aber abgesehen von der Größe gibt es einige Fragen, die umfassendere Antworten erfordern.

Die erste Frage lautet: Warum Houston? Jenseits von New York, dem größeren San Francisco (einschließlich Silicon Valley) und Chicago zählt Houston zusammen mit Dallas zu den größten Gemeinden indianischer Amerikaner. Modi hat bereits Kundgebungen in New York und San Francisco abgehalten. Houston oder Chicago waren die logischen nächsten Standorte.

Eine wesentlich wichtigere Frage ist: Warum hat Präsident Donald Trump teilgenommen? Es ist natürlich nicht ganz ungewöhnlich, dass ausländische Führer Diaspora-Kundgebungen veranstalten. Trotz Trumps einwanderungsfeindlicher Rhetorik sind die USA ein Einwanderungsland. Diasporas in den USA, insbesondere irische, mexikanische und jüdische, wurden durch besuchende Würdenträger mobilisiert. Aber die Anwesenheit eines US-Präsidenten und seine Ansprache bei einer Diasporischen Kundgebung ist sicherlich selten, wenn nicht sogar zum ersten Mal.



Was könnte Trumps Motivation sein? Eine Vorliebe für Spektakel, jedes Spektakel, ist seine kaum verhüllte Eigenschaft. Es ist keine Seltenheit, dass er selbst als Präsident in Gesellschaft von Sport-, Musik-, Film- und Fernsehstars gesehen wird, und auch die Idee, immer wieder mit ihnen zu hupen, insbesondere auf Twitter, ist immer zu weit von der Aufmerksamkeit des Präsidenten entfernt. Er fühlt sich unwiderstehlich zu dem hingezogen, was spektakulär, großartig oder wunderschön ist.

Aber diese Erklärung reicht nicht. Wie Devesh Kapur, Professor an der Johns Hopkins University und eine Autorität auf diesem Gebiet, sagt, machen Indianer nur ein Prozent der US-Bevölkerung aus. Und sie stellen auch ungefähr den gleichen Anteil an der Wählerschaft. Es wird auch geschätzt, dass etwa 75 Prozent der indischen Amerikaner für die Demokratische Partei stimmen. Selbst wenn ein erheblicher Teil von ihnen 2020 ins republikanische Lager stürmte, wäre die Kundschaft für einen um eine Wiederwahl anstrebenden US-Präsidenten noch immer nicht groß genug, um als großes Spektakel zu gelten. Die Gesamtzahlen sind mager.

Aber bei der Wahldemografie geht es nie nur um aggregierte Statistiken. Es geht auch darum, wie diese Zahlen geografisch verteilt sind und was diese Verteilung politisch bedeutet. Die US-Präsidentschaftswahl wird nicht durch Volksabstimmung entschieden. 2016 lag Trump über drei Millionen Stimmen hinter Hillary Clinton und im Jahr 2000 George W. Bush über eine halbe Million Stimmen hinter Al Gore. US-Präsidenten werden auf der Grundlage eines Wahlkollegiums gewählt, das keine Eins-zu-eins-Beziehung zur Bevölkerung hat. Das Kollegium hat 538 Wähler/Stimmen, von denen 270 gewonnen werden müssen. Im Jahr 2020 werden sechs der größten Bundesstaaten im Wahlkollegium sein: Kalifornien (55), Texas (38), New York (29), Florida (29), Illinois (20), Pennsylvania (20). Von diesen sechs waren drei – Kalifornien, New York und Illinois – in den letzten Jahren durchweg demokratisch. Trump hat 2016 Texas, Florida und Pennsylvania getragen und muss sie erneut tragen.

Dies führt zu Fragen nach der Bedeutung der Houston-Rallye auf staatlicher Ebene. Der Gewinn von Texas, dem zweitgrößten Bundesstaat im Wahlkreis, ist entscheidend für Trumps Chancen im Jahr 2020, zumal unklar ist, in welche Richtung Florida und Pennsylvania gehen könnten. Von Kalifornien und New York wird hingegen erwartet, dass sie fest demokratisch bleiben. Wenn die Republikaner Texas verlieren, können kleinere Staaten den Verlust möglicherweise nicht ausgleichen.

Texas, das seit langem fest republikanisch ist und seit Jimmy Carter 1976 nie einen demokratischen Präsidentschaftskandidaten gewählt hat, zeigt in letzter Zeit Anzeichen einer Violettfärbung, irgendwo zwischen Rot (Republikaner) und Blau (Demokratisch). Obama verlor Texas um 16 Prozentpunkte im Jahr 2012, aber Clinton im Jahr 2016 schmälerte den Sieg der Republikaner auf neun Prozent. Die Ergebnisse der Zwischenwahlen 2018 deuteten zudem darauf hin, dass sich ein neuer Trend abzeichnen könnte. Das Senatsrennen wurde von Ted Cruz, einem amtierenden Republikaner, der auch bei der Modi-Kundgebung sprach, mit knappem Vorsprung gewonnen. Außerdem haben die Demokraten zwei Sitze in Texas im US-Repräsentantenhaus, 18 Sitze im US-Bundesstaat und zwei Sitze im Senat des US-Bundesstaates getauscht.

Warum geschieht dies und wie könnten Indianer in das aufkommende politische Kalkül passen? Im Jahr 2000 machten Weiße 53 Prozent des Staates aus, und Farbige 47 Prozent. Inzwischen haben sich diese Proportionen dramatisch verändert, da Weiße zu einer Minderheit geworden sind. Im Jahr 2018 hatte Texas 28,7 Millionen Einwohner. Die Weißen machten 41,5 Prozent der Gesamtzahl aus, die Hispanics lagen mit 39,7 Prozent nur knapp dahinter, die Schwarzen 11,8 Prozent und die Asiaten 4,8 Prozent. People of Color bildeten damit 58,5 Prozent des Staates.

Es ist auch bekannt, dass Farbige sich überwiegend der Demokratischen Partei und Weiße überwiegend den Republikanern zugewendet haben. Eine statistische Analyse von Juan Carlos Huerta, einem texanischen Politikexperten, zeigt, dass sich 2017 unter den Farbigen 68 Prozent mit Demokraten identifizierten, ein Anteil, der seit 2009 ungefähr stabil ist, während nicht mehr als ein Drittel der Weißen demokratische Neigungen hatten in den Jahren 2009 und 2013. Dies begann sich 2017 zu ändern, als jüngere weiße Unterstützung für Demokraten zunahm. Im Allgemeinen, und sicherlich in den letzten Jahren, waren die Stimmen jüngerer Weißer für die Demokratische Partei im Vergleich zu älteren Weißen tendenziell höher.

Da die nichtweiße Bevölkerung schnell gewachsen ist und die neue weiße Einwanderung nach Texas hauptsächlich aus den jüngeren Kohorten stammt, beginnen die Republikaner in einem Staat, den sie für selbstverständlich hielten, verwundbar zu wirken. Indianer sind vielleicht nicht mehr als 400.000 an der Zahl, aber wenn Texas zu einem Schaukel- oder Schlachtfeldstaat wird, der bereit ist für einen politischen Umschwung, könnten selbst solch kleine Zahlen letztendlich von Bedeutung sein.

Zusammengefasst entschied sich Modi für Houston, weil eine riesige indisch-amerikanische Beteiligung garantiert war. Und Trump nahm daran teil, weil Indianer im Bundesstaat Texas im Jahr 2020 eine große Bedeutung haben könnten.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 5. Oktober 2019 unter dem Titel „Revisiting Howdy, Modi“. Der Autor ist Direktor des Center for Contemporary South Asia, Sol Goldman Professor of International Studies and Social Sciences, Professor of Political Science, Watson Institute for International and Public Affairs, Brown University