Modis Sagar Mala

Wie auch immer der Name lautet, Delhi braucht ein zielgerichteteres Engagement im Indischen Ozean.

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Während er diese Woche über den Indischen Ozean schwingt, besteht die größte Herausforderung von Premierminister Narendra Modi nicht darin, China entgegenzuwirken. Schließlich ist Peking weit weg und Indien mitten im Indischen Ozean. Kurzfristig wird die Tyrannei der Geographie Umfang und Intensität der chinesischen Präsenz im Indischen Ozean einschränken. Modis wahres Problem liegt in Delhi, das von einem Zustand namens Kontinentalismus heimgesucht wird, der sich als ziemlich schwer zu überwinden erwiesen hat.

Der Kontinentalismus, der von einer Besessenheit von Landgrenzen und einer Seeblindheit geprägt ist, hat tiefe Wurzeln in der politischen Geschichte Delhis. Eine Reihe von Faktoren machte das unabhängige Indien noch anfälliger für die Krankheit. Die Teilung schuf neue Grenzen innerhalb des Subkontinents und lenkte die politischen Energien Delhis nach innen. Die Entstehung eines starken Chinas im Norden und die Auseinandersetzung mit ihm entlang der indo-tibetischen Grenze haben Indiens strategische Aufmerksamkeit lange Zeit gekostet.

Trotz einer massiven Küstenlinie und einer geografischen Vorrangstellung im Indischen Ozean hatte Indien wenig Zeit für seine riesigen Seegrenzen. Seine kontinentalistische Denkweise wurde in den 1950er Jahren durch die nach innen gerichtete wirtschaftliche Ausrichtung Delhis verstärkt. Wenn sich Indiens wirtschaftlicher Fußabdruck unter dem britischen Raj über den gesamten Indischen Ozean ausbreitete, nahm er dank der Politik der Eigenständigkeit und der Importsubstitution in den ersten Jahrzehnten nach der Unabhängigkeit stetig ab.

Erschwerend kommt hinzu, dass die Außenpolitik von Delhi es sich vergnügte, weltfremde Ideen zu verfolgen, anstatt seine ererbten Stärken im Küstengebiet auszuspielen. An der Handels- und Investitionsfront entschied sich Indien bei den Vereinten Nationen für eine hochherzige Rhetorik über den Aufbau einer neuen internationalen Wirtschaftsordnung, anstatt die wirtschaftlichen Beziehungen zu den Ozeannachbarn zu stärken.

Im Bereich der Sicherheit lag der Fokus Delhis darauf, den Indischen Ozean in eine Friedenszone zu verwandeln, was auch immer das bedeutete. Als Großbritannien sich Ende der 1960er Jahre aus dem Osten von Suez zurückzog, nachdem es den Indischen Ozean zwei Jahrhunderte beherrscht hatte, glaubte Delhi, dass die UN helfen würde, die britische Vormachtstellung durch ein System kollektiver Sicherheit zu ersetzen. Während viele Anrainerstaaten eine wichtige Rolle in der indischen Sicherheit anstrebten, war Delhi ein zögerlicher Partner und erklärte recht fröhlich, dass die Rede von einem Machtvakuum in einer postkolonialen Welt überholt sei.

Delhis Ansatz begann sich in den 1990er Jahren zu ändern. Als Indien die Globalisierung und den Handel einleitete, rückte die wirtschaftliche Verbindung mit der Küste des Indischen Ozeans wieder auf die Agenda von Delhi. Auch Indien entfernte sich zentimeterweise vom militärischen Isolationismus der blockfreien Ära. Nachdem Delhi jahrzehntelang die Großmächte dazu gebracht hatte, aus dem Indischen Ozean herauszukommen, begann Delhi, sie alle, einschließlich der Vereinigten Staaten, zu engagieren. Auf multilateraler Ebene begann sie, die UNO weniger zu betonen und konzentrierte sich auf regionale Institutionen. In den letzten Jahren hat Delhi versucht, die Ende der 1990er Jahre gegründete, sterbende Indian Ocean Rim Association wiederzubeleben, um die regionale Zusammenarbeit zu fördern.

Delhi hat mit vielen seiner Nachbarn im Indischen Ozean bilaterale und multilaterale Marineübungen ausgeweitet. Es hat das Marinesymposium im Indischen Ozean ins Leben gerufen, das alle zwei Jahre die Chefs der Marinen zusammenbringt, um über die Zusammenarbeit in der Marine zu diskutieren. Indien hat auch einen gemeinsamen Mechanismus mit Sri Lanka und den Malediven eingerichtet, um ein gemeinsames Bewusstsein für den maritimen Bereich zu schaffen. Die indische Marine hat sich auch auf den Aufbau von maritimen Kapazitäten konzentriert, insbesondere in den Inselstaaten, die kritische Orte im Indischen Ozean besetzen.

Das Problem für Modi besteht darin, dass die Änderung in Delhis Politik für den Indischen Ozean zu begrenzt und inkrementell war, um die maritimen Herausforderungen, die auf Indien gerichtet sind, zu bewältigen. Delhi war nicht gut darin, verschiedene neue politische Stränge in eine kohärente Strategie für den Indischen Ozean zu bündeln. Schlimmer noch, ihre politische Führung hatte weder den Willen noch die Energie, die bürokratische Einrichtung ihrer kontinentaleuropäischen Denkweise zu erschüttern.

Um Indiens volles strategisches Potenzial im Indischen Ozean auszuschöpfen, muss sich Modi auf drei Dinge konzentrieren. Eine besteht darin, Indiens eigene zivile maritime Infrastruktur zu stärken, die für ein Land, das in Bezug auf sein Wirtschaftsleben so stark von den Meeren abhängig ist, furchtbar knarrend und völlig unzureichend geworden ist.

Zweitens muss Indien seine Kapazitäten erhöhen, um große maritime Projekte in anderen Ländern zu übernehmen. China hat in dieser Gegend einen Marsch über Indien geraubt, nur weil Delhi schlafen gegangen ist. Pekings Projekte in der Nachbarschaft haben Indien wachgerüttelt, aber Delhi verfügt weder über die Kapazitäten noch über den politischen Rahmen, um sich für große Infrastrukturprojekte in der Küstenregion des Indischen Ozeans zu bewerben und diese durchzuführen.

Drittens muss Indien seiner Verteidigungsdiplomatie in der Region Nachdruck verleihen. Obwohl Delhi davon spricht, ein Netzsicherheitsanbieter zu sein, ist das Verteidigungsministerium nicht bereit, den Weg zu gehen. Das Verteidigungsministerium ist weit davon entfernt, die Fähigkeiten, Systeme und Einstellungen zu entwickeln, um Indien zu einem produktiven Sicherheitspartner für die Länder der Region zu machen.

Schließlich ist sich Delhi der Notwendigkeit einer großen Idee bewusst, um die Pläne der Regierung für ein zielgerichteteres maritimes Engagement im Indischen Ozean zu gestalten. Einige haben mit Project Mausam gespielt, um Indiens sanfte Macht im Küstengebiet zu fördern. Andere haben die Idee einer Gewürzroute vorgeschlagen, um Indiens Interesse an der Wiederherstellung seiner historischen Verbindungen im Küstengebiet zu wecken. Der Premierminister möchte sich vielleicht auf eine einfache Idee einigen, die bereits Teil von Delhis Lexikon ist – der Sagar Mala. Das Konzept wurde erstmals 2003 von der Regierung von Atal Bihari Vajpayee mit dem Ziel einer schnellen Modernisierung und Erweiterung des indischen maritimen Sektors vorgestellt. Modi hat versucht, diese Idee wiederzubeleben. Es kann leicht erweitert werden, um Indiens Konnektivität im Indischen Ozean sowohl im wirtschaftlichen als auch im sicherheitstechnischen Bereich zu fördern.

Wie auch immer wir es nennen mögen, der erste Schritt besteht darin, Delhis interne Handlung zum Indischen Ozean zusammenzubringen. Chinas Seidenstraßeninitiativen zum Beispiel sind nicht aus einer cleveren außenpolitischen Strategie hervorgegangen; sie sind eine Erweiterung der inländischen Initiativen Pekings zur Infrastrukturentwicklung.

Der Autor ist ein angesehener Fellow der Observer Research Foundation, Delhi, und Mitherausgeber von „The Indian Express“.

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