Wieder Mondgebunden

Die Menschheit hat den Mond in den letzten fünf Jahrzehnten vernachlässigt. Jetzt nimmt Chandrayaan 2 die Herausforderung an

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Indiens zweite Mission zum Mond war für den 15. Juli geplant, verzögerte sich jedoch aufgrund technischer Probleme nur eine Stunde vor dem eigentlichen Start. ISRO-Wissenschaftler identifizierten die Anomalie jedoch schnell und jetzt, innerhalb einer Woche, hat die Mission Chandrayaan 2 ihre Reise zum Mond angetreten. Der Start der Mission am 22. Juli ist ein erfolgreicher erster Schritt zur Verwirklichung eines größeren Missionsziels, nämlich sicherzustellen, dass Indiens Landegerät erfolgreich auf der Mondoberfläche landet. Anschließend würde der Rover aus dem Bauch des Landers freigesetzt, um die elementare Zusammensetzung der Mondoberfläche zu beurteilen.

Chandrayaan 2 war eine der am meisten erwarteten Missionen von ISRO. Nach dem Erfolg von Chandrayaan 1 im Jahr 2008 wurde erwartet, dass die zweite Mission in Kürze den Mond erreichen würde. Tatsächlich hatte ISRO die zweite Mission für 2014 geplant. Diese sollte jedoch eine gemeinsame Mission mit Russland sein. Geplant war, dass Russland das Lander- und Rover-System zur Verfügung stellen sollte, dies jedoch aufgrund der Krise innerhalb ihres Weltraumprogramms nicht gelang.

Dies führte zu einer Verzögerung des Programms und nun hat Indiens zweite Mondmission nach mehr als einem Jahrzehnt ihre Reise zum Mond angetreten. Diese Verzögerung hat sowohl einen negativen als auch einen positiven Winkel. Der negative Blickwinkel ist offensichtlich – Indiens Mondagenda ist deutlich zurückgeblieben. Eigentlich sollte Indien zu diesem Zeitpunkt seine dritte Mission zum Mond unternommen haben. Das Gute daran ist, dass die Nichtteilnahme Russlands die ISRO dazu veranlasste, das gesamte Lander-Rover-System indigen zu entwerfen und zu entwickeln. Auf lange Sicht würde dies ISRO autarker machen.



Nach dem erfolgreichen Start von Chandrayaan 2 heißt es nun auf die sanfte Mondlandung am 6. September warten. Für die nächsten eineinhalb Monate müssten ISRO-Wissenschaftler dafür sorgen, dass die Mission gesund bleibt. Es wäre eine Phase-für-Phase-Reise, ISRO würde fünf bis sechs Manöver zur Anhebung der Umlaufbahn, bekannt als Erdumlaufbahn-Verbrennungen, durchführen, um das Raumfahrzeug in die Nähe des Mondes zu bringen. Anschließend würden sie Verbrennungen in der Mondumlaufbahn durchführen und das Raumfahrzeug (Orbiter) effektiv 100 km über der Mondoberfläche aufstellen. Es folgt die weiche Landung des Landers. Diese Landung wird der kritischste Teil dieser Mission sein, die ISRO 15 Minuten Terror nennt, da sie die Geschwindigkeit des Landers drastisch reduzieren müssten, um schließlich Null zu erreichen.

Chandrayaan 2 würde eine Entfernung von ungefähr 4 lakh km zurücklegen. Schließlich, nachdem sie dort angekommen waren, würden sie den Mond mindestens ein Jahr lang aus einer Entfernung von 100 km betrachten und studieren. Das Lander-Rover-System auf dem Mond würde jedoch nur für einen Mondtag (entspricht 14 Erdtagen) funktionieren und während dieser Zeit könnte der Rover eine maximale Entfernung von 500 Metern auf der Mondoberfläche zurücklegen. All dies würde rund Rs 1.000 crore kosten. Die naheliegende Frage wäre: Lohnt sich der Aufwand für die Investitionen?

Vergleichen Sie nun Indiens Mission mit zwei ähnlichen Missionen in China: Chang’e-3 (2013) und Chang’e-4 (weiche Landung am 3. Januar dieses Jahres). Der Rover von Change’-4 namens Yutu-2 ist auch nach sechs Monaten noch funktionsfähig. Während seiner geplanten Lebensdauer von drei Monaten hat Yutu-2 es geschafft, 163 Meter weit zu reisen. Der erste Yutu-Rover der Chang’e-3-Mission schaffte es, etwa 114 Meter vor der technischen Störung zu reiten, die ihn bewegungsunfähig machte. Dieser Rover funktionierte im Stand bis Mitte 2016 weiter. Der Lander für Chang’e-3 blieb mehr als 2.000 Tage in Betrieb und könnte sogar noch heute einsatzbereit sein.

Offiziell sind die Kosten für die chinesische Mission nicht bekannt, aber nach verfügbaren Schätzungen sind sie viel höher als die der ISRO. In Bezug auf Chandrayaan 2 besteht die Möglichkeit, dass die Mission sogar länger als die vorgesehene Lebensdauer dauern könnte. Bitte denken Sie daran, dass Indiens Mars Orbiter Mission (MOM) am 24. September 2018 vier Jahre in ihrer Umlaufbahn abgeschlossen hat, obwohl die geplante Missionsdauer nur sechs Monate betrug.

Interessanterweise hatten die Sowjets in den 1970er Jahren den Rover Lunokhod 1 von der Raumsonde Luna 17 auf die Mondoberfläche gebracht. Dies war der erste erfolgreiche Rover, der jenseits der Erde operierte. Es war 322 Tage in Betrieb und es ist bekannt, dass es etwa 10 km zurückgelegt und Tausende von Bildern zurückgeschickt hat. Aber das war die Zeit, in der sogar Menschen zum Mond gingen.

Die Herausforderungen des 21. Jahrhunderts sind anders. Die Menschheit zahlt den Preis dafür, dass sie den Mond in den letzten fünf Jahrzehnten vernachlässigt hat. Der Technologievorsprung der Apollo-11-Ära ist verschwunden. Die Amerikaner erfinden das Rad neu, um zum Mond zurückzukehren. Wie der chinesische Fall zeigt, ist es heute schwierig, auch nur wenige Meter auf dem Mond erfolgreich zu reisen. In den letzten fünf Jahrzehnten hat die Welt bei solchen Missionen eine Erfolgsquote von rund 50 Prozent erlebt. Vor kurzem war Israels Versuch einer sanften Landung auf dem Mond gescheitert.

Vor diesem Hintergrund hat ISRO seine Mission geplant. Es hat die Herausforderung im Voraus angenommen. Lasst uns alle Indiens Lander (Vikram) und Rover (Pragyan) eine glückliche Landung am 6. September und viel Glück wünschen.

Der Autor ist Senior Fellow, Institute for Defense Studies and Analysis (IDSA), Neu-Delhi