Kommunale Haushalte können das Leben der Bürger wirklich verändern. Hier ist wie.

Es gibt Hinweise darauf, dass die Beteiligung der Bürger an der Haushaltsplanung und eine engere Beteiligung an der Überwachung bürgerschaftlicher Arbeiten zu besseren Ergebnissen und weniger Leckagen führt.

Auch die Staatshaushalte erhalten ein gewisses Maß an Aufmerksamkeit und Reichweite, wenn auch weit weniger als der Unionshaushalt.

Die Budgetsaison steht vor der Tür. Der Unionshaushalt, der die Einnahmen- und Ausgabenvorschläge der indischen Regierung darlegt, wird am 1. Februar jährlich im Parlament vorgestellt. Er erhält umfangreiche Presseberichterstattung – tatsächlich versetzt er sowohl TV- als auch Printmedien in Aufruhr. Die Halwa-Zeremonie im Nordblock anlässlich des Haushaltsentwurfs, ob die Finanzministerin ihre Haushaltspapiere in einer Aktentasche oder in einer Bahi Khata bei sich trägt, welche Dichter in welchen Sprachen sie zitiert usw. werden in Print- und Fernsehmedien behandelt .

Etwa 30 Landesregierungen stellen ihre Haushalte in den jeweiligen Landesversammlungen im Allgemeinen im Februar oder März vor. Auch die Staatshaushalte erhalten ein gewisses Maß an Aufmerksamkeit und Reichweite, wenn auch weit weniger als der Unionshaushalt.

Die Budgets, die uns, unseren Eltern, Kindern, Freunden und Kollegen am wichtigsten sind, sind jedoch städtische Budgets oder kommunale Budgets. Ironischerweise erhalten sie in den Medien wenig oder gar keine Aufmerksamkeit, abgesehen von der alltäglichen, flüchtigen Berichterstattung auf den viel vernachlässigten Seiten der Stadt. Dennoch legen über 4.500 Gemeinden, in denen über 300 Millionen Menschen leben, jedes Jahr während der Haushaltssaison ihre Haushalte vor. Können wir saubere Luft atmen, bekommen wir sauberes Trinkwasser in unseren Wasserhähnen, wird der Müll ordnungsgemäß und pünktlich entsorgt, haben wir alle Zugang zu sauberen Toiletten zu Hause und im öffentlichen Raum, wird unser Abwasser sicher behandelt und entsorgt, können unsere Kinder und Eltern sicher auf der Straße gehen und den öffentlichen Raum genießen – dies alles wird durch diese kommunalen Haushalte bestimmt. Es ist zwar schade, dass wir noch keine genauen Daten haben, aber Schätzungen zufolge summieren sich diese über 4.500 Stadtbudgets auf einen Betrag im Bereich von 1.50.000 bis 1.80.000 Rs jährlich.



Das Geheimnis für mehr Lebensqualität in unseren Städten liegt in diesen städtischen (und teilweise auch staatlichen) Budgets. Wir brauchen ein größeres Maß an Bürgerengagement und Medienengagement bei diesen Budgets, damit sie zu Instrumenten eines echten Wandels auf Straßen-, Nachbarschafts- und Gemeindeebene werden. Derzeit sehen die meisten Kommunalgesetze keine Bürgerbeteiligung an Haushalten oder Transparenz bei bürgerlichen Arbeiten und Ausschreibungen vor. Haushaltsdokumente selbst sind für einen Durchschnittsbürger nicht leicht zu lesen und zu verstehen. Erschwerend kommt hinzu, dass erhebliche Ausgaben in der Stadt durch halbstaatliche Stellen wie Entwicklungsbehörden, Verkehrsunternehmen und Wasserversorgungsunternehmen getätigt werden, die über separate Haushalte verfügen, die weder im Stadtrat noch in den Medien diskutiert werden.

Es scheint Hinweise darauf zu geben, dass bei einer Bürgerbeteiligung an der Haushaltsplanung und einer stärkeren Einbeziehung der Bürger in die Überwachung bürgerschaftlicher Arbeiten bessere Ergebnisse und weniger Leckagen erzielt werden. Der Bürgerhaushalt ist ein Konzept, das Mitte der 1980er Jahre in der brasilianischen Stadt Porto Alegre entwickelt wurde. Es wird heute in der einen oder anderen Form in Tausenden von Städten auf der ganzen Welt praktiziert. In Indien wurde der Bürgerhaushalt in Städten 2001 von Janaagraha in Bengaluru Pionierarbeit geleistet, fand jedoch festere Wurzeln in Pune, das sich von den Erfahrungen in Bengaluru inspirieren ließ und eine engagiertere Führung hatte.

In jüngerer Zeit gewinnt die Kampagne MyCityMyBudget, die erstmals 2015 gestartet wurde, in Bengaluru, Mangaluru und Visakhapatnam als gemeinsame Anstrengung zwischen den jeweiligen Stadtunternehmen, Nachbarschaftsgemeinden und Janaagraha an Bedeutung. In Bengaluru, Mangaluru und Visakhapatnam wurden über 85.000 Haushaltsmittel von über 80.000 Bürgern in über 350 Bezirken zu einer Vielzahl von bürgerlichen Themen wie Yellowspots (öffentliche Wasserlassen), öffentlichen Toiletten, Fußwegen, Müllhalden, Straßen und Abflüssen bereitgestellt. Diese Eingaben werden überprüft und in den Stadthaushalt aufgenommen. Dies ist von Bedeutung, da im staatlichen System die Zuweisung von Budgets der erste Schritt ist, um jede Arbeit zu erledigen. Eine solche Initiative hat mehrere Vorteile. Es ermöglicht eine gezielte, hyperlokale Fokussierung auf Budgetierung und Problemlösung. Es gibt den Bürgern das Gefühl, eine Stimme in der bürgerschaftlichen Governance zu haben, und schafft so Vertrauen. Es befasst sich mit Ineffizienzen, die sich aus einer falschen Priorisierung von bürgerschaftlichen Arbeiten in Bezug auf die Bedürfnisse der Bürger ergeben. Schließlich verbessert es die Rechenschaftspflicht für bürgerschaftliche Arbeiten auf der letzten Meile (da die Bürger den Haushaltsvollzug überwachen würden).

Selbst wenn 5 Prozent der Gemeindebudgets für Bürgerhaushalte vorgesehen sind, würde das landesweit über 7.500 Mrd. Rupien betragen! Wenn Bürger mit Ingenieuren auf Gemeindeebene zusammenarbeiten könnten, um diese Gelder zu verwenden, um ihre Straßenlaternen zu reparieren, ihre Fußwege begehbar zu machen, ihre Parks aufzufrischen, eine neue Kindertagesstätte oder öffentliche Toilette in einer städtischen Armensiedlung zu errichten oder Bushaltestellen sicher zu machen und Stellen Sie sich vor, welchen Unterschied es für ihr Leben machen würde und welches Vertrauen es zwischen Bürgern und Regierungen aufbauen würde. Kinder, Frauen, Senioren, Behinderte und verschiedene Interessengruppen könnten für ihre Anliegen und Wünsche eintreten und diese erfüllen lassen. Dies würde in den Gemeinden ein weitaus größeres Eigentum an bürgerlichen Vermögenswerten und Annehmlichkeiten fördern, was zu einer besseren Wartung und Instandhaltung führen würde. Auf lokaler Ebene ist es eine Win-Win-Situation für Gemeinden, gewählte Stadträte und die Stadtverwaltung.

Tatsächlich finden die meisten Mittelzuweisungen für Städte in der Union und den Staatshaushalten ihren Weg in die kommunalen Haushalte, da die Gemeinden die meisten ihrer Programme umsetzen. Die Regierungen der Union und der Bundesstaaten haben es schwer, die Gewissheit zu erlangen, dass diese Programme und Mittel zu den beabsichtigten Ergebnissen für die Bürger führen. Bürgerhaushalte in Städten liegen daher auch in ihrem Interesse. Im Gegensatz zum Unionshaushalt ist der Gemeindehaushalt nicht nur ein Finanz- oder Rechtsdokument. Sie kann die Basisdemokratie in Städten und spürbare Veränderungen für Gemeinden, insbesondere Kinder, Frauen und arme städtische Bevölkerungsgruppen, ermöglichen. Kommunen und Medien in Städten müssen sich stärker mit den kommunalen Haushalten auseinandersetzen.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 3. März 2021 unter dem Titel „Bürgerbudget“. Der Autor ist CEO, Janaagraha