Der Musiker eines Musikers

Warum Abdul Halim Jaffer Khan es nicht ins Pantheon geschafft hat

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Warum Abdul Halim Jaffer Khan, Sitar-Maestro, der am 4. Januar verstorben ist, es nicht ganz in die Höhe geschafft hat
Pantheon der Hindustani-Größen ist eine Frage, die viele Musikliebhaber verwirrt. Hier war ein Genie, das eine ganz neue Art, das Instrument zu spielen, erfunden hat. Ein Techniker, der zusammen mit Ravi Shankar und Vilayat Khan zum Sitar-Triumvirat gehört. Eine faszinierende Persönlichkeit, die mit dem Jazzmusiker Dave Bruebeck spielte. Und ein Mann, dessen Talent durch Filme wie Mughal-e-Azam immer noch bei der Laienöffentlichkeit Anklang findet.

Der Mangel an öffentlichem Beifall nagte sicherlich an Khan Sahib. Gelegentlich zeigte er auf den grauen 1970er V.V. Giri signiert Padma Shri und der weiße 2006 von Abdul Kalam signierte Padma Bhushan, die seinen Salon schmückten. Die frühere Ehre, würde er sagen, wurde ihm zuteil, bevor Pandit Bhimsen Joshi sie bekam; Letzteres, nachdem viele Musiker, die er in ihren Höschen gesehen hatte, bereits Padma Vibhushans bekommen hatten.

Die erhaltene Weisheit war, dass sein Gehör versagt hatte und seine Musik sich allmählich verschlechtert hatte. Er selbst würde philosophisch sagen, dass Blumen überall ihren Duft verströmen, aber nur eine wird von einem König gepflückt, ans Ohr geklemmt und gerochen.

Vielleicht liegt der Hauptgrund für seinen Mangel an Berühmtheit jedoch in seiner Musik selbst. Khan Sahib war ein Original und folglich unorthodox. Sein Jaffekhani Baaz basiert auf der Aufspaltung eines einzelnen Beats in ein Filigran aus mehreren Tönen mit Techniken, die zuvor niemand verwendet hatte. Seine Familientradition, das Been zu spielen, war die Inspiration. Er glaubte nicht daran, das Publikum in ein klangvolles Aalap einzulullen, da er der Meinung war, dass die Sitar dafür nicht geeignet sei. Er glaubte nicht an Gharanas; Note und Beat, würde er sagen, sind die einzigen zwei Gharanas, auf die es ankommt. Er glaubte überhaupt nicht an das Primat der klassischen Hindustani-Musik – ich habe ihn einerseits Mozarts Sonate 16 auf dem Klavier spielen hören und andererseits schwärmerisch über die Beat-Kreativität in der Hindi-Filmmusik sprechen.

Infolgedessen passte seine Musik nicht in das konventionelle Format der klassischen hindustanischen Musik. Seine typischen Ragas wie Pahadi waren oft leicht, sein Aalap kurz und seine langen Pausen mitten im Stück für einen Laien unbequem. Wenn er sich den traditionellen Sitten der hindustanischen Musik anpasste, wie in seiner 1968er Aufnahme von Raga Abhogi, sind die Ergebnisse sowohl atemberaubend als auch schmackhaft. Während seines Chaap ka ang and meend, Heftklammern des Jafferkhani Baaz, kann man das Publikum an einigen Stellen nach Luft schnappen hören. Aber meistens war Khan Sahib ein erworbener Geschmack.

Leider konnte sich auch Khan Sahib nicht als Avantgarde-Künstler etablieren. Hindustani-Musik ist für einen nicht ausreichend theoretisiert. Anders als der Künstler K.G. Subramanyan oder Sänger Kumar Gandharva, er war politisch nicht sensibel und konnte daher die größere westliche Bildungswelt nicht ansprechen. Er ähnelte wohl eher dem Künstler Bhupen Khakhar, dessen Kunst wie die Musik von Khan Sahib aus einem lauten, bunten urbanen Milieu weit entfernt von der Klassik entstanden ist. Im Gegensatz zu Khakhar hatte Khan Sahib keinen Ghulam Mohammed Sheikh, der sein Genie zu breiterem Beifall stehlen konnte.

Aber diese Angelegenheiten waren für Khan Sahib von flüchtiger Bedeutung. Das Zischen der Batata Wada des Straßenhändlers, das synchrone Schlürfen des Tees, wenn wir ihn zusammen tranken, das Plätschern seiner Spucke im Rakabi (Spucknapf) und das unaufhörliche, aber rhythmische Geräusch der Hörner an einem heißen Tag in Bombay beschäftigten ihn Verstand. Das heißt, wenn er nicht gerade Musik machte.

Gelegentlich würzte er die Melodie seines glücklichen Daseins mit falschen Tönen – Groll, Wut, etwas Neid. Aber er erholte sich schnell. Schließlich erinnert er uns mit einem Zitat von George Bernard Shaw: Ein Leben voller Glück! Kein Mann konnte es ertragen; es wäre die Hölle auf Erden.

Es ist ein Glück, dass die Blume nicht für einen König gepflückt wurde. Es kann ruhig im Wald weiterleben. Wenn wir es riechen wollen, können wir uns die Mühe machen, es zu finden.