Der Mythos einer kastenlosen Bengalen-Wahl

Die Wettbewerbspolitik von Trinamool und BJP stärkt und fördert die Sensibilität der oberen Kasten.

AbstimmungWähler stehen an einem Stand in East Midnapore Schlange (Express-Foto von Shashi Ghosh)

(Geschrieben von Subhajit Naskar)

Im Jahr 2012 löste die Ankündigung der Regierung Westbengalens, eine monatliche Zulage für Imame zu zahlen, weit verbreitete Diskussionen über Mamata Banerjees Politik der muslimischen Beschwichtigung aus. Acht Jahre später kündigte sie ein monatliches Honorar und eine kostenlose Unterkunft für hindu-brahmanische Priester an.

Während städtische Oberkasten über erstere empört waren, war ihr Schweigen ohrenbetäubend, wenn es um die Beschwichtigung der Brahmanen ging. Die gegensätzlichen Antworten geben einen Einblick in den Mythos vom kastenlosen Bengalen, den die laufenden Parlamentswahlen weiter entlarvt haben. Die CM, eine Brahmanin der Kaste, hat bereits einen Krieg gegen diejenigen angekündigt, die ihre hinduistischen Zeugnisse verleumden, indem sie sagte: Ich bin Brahmane, lehre mir keinen Hindu-Dharma. Ihr Gegner in Nandigram, Suvendu Adhikari, hat sich ebenfalls für seine hinduistische Identität der oberen Kaste eingesetzt.

Damit wir nicht vergessen, hatte das postkoloniale Bengalen gesehen, wie die Kastenfrage nach Klasse subsumiert wurde. Die linke Herrschaft hatte dieses Denken gestärkt. Der bengalische Bhadralok wurde als kastenblinde Kategorie angesehen, um die Kastenhegemonie der dominanten bengalischen Kastengemeinschaften zu verschleiern. Aber die Volkszählung von 2011 enthüllte diese Kastenlosigkeit, indem sie die vollständige Unsichtbarkeit der bengalischen Dalit- und Adivasi-Gemeinden aus den städtischen Räumen enthüllte. In Kolkata selbst leben nur 0,28 Prozent STs und 5,38 Prozent SCs in der Stadt, während der Staat fast 23 Prozent SC-Bevölkerung und 5,5 Prozent ST-Bevölkerung hat.

Die Post-Partition von Bengalen war bis heute durch die Vorherrschaft der Oberkaste gekennzeichnet, von Kunstformen über politische Sprachen bis hin zu sozialen Narrativen, und so wird das Kastenkapital repressiver Kasten immer wieder reproduziert.

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Bengalen rühmt sich oft des Universalismus von Tagore, des Heldentums von Subhash Chandra Bose oder sogar des zivilen Hinduismus von Vivekananda, aber es hat die großen Sozialreformer der unteren Kaste der Namasudra-Gemeinschaft, Harichand Thakur und Guruchand Thakur, erfolgreich im Stich gelassen. Auch Mahapran Jogendra Nath Mandal, der größte Dalit-Führer Bengalens und Kollege von Dr. BR Ambedkar, wurde ignoriert. Während Harichand-Guruchand auf eine egalitäre Gesellschaftsordnung gegen die Kaste hinarbeitete, arbeitete Mandal für die Einheit der Dalit-Muslime.

Der jüngste Besuch von Premierminister Narendra Modi in einem Matua-Tempel in Bangladeschs Orakandi kann angesichts der Bedenken der Matua-Gemeinde hinsichtlich der Staatsbürgerschaft als die Stimmenbankpolitik der BJP bezeichnet werden. Aber der Besuch veranlasste die bengalischen Liberalen nicht, über die reiche Geschichte der Matua-Gemeinde nachzudenken. Tatsächlich können es sich sowohl BJP als auch TMC nicht leisten, die Prinzipien der Matua-Religion gegen den Brahmanismus zu übernehmen oder zu befürworten. Unnötig zu erwähnen, dass linke politische Formationen in Bengalen weitgehend kastenblind bleiben.

Die BJP versprach in ihrem Sonar Bangla Sonkolpo Potro 2021, ein Purohit Welfare Board einzurichten, in dem alle Purohits in ganz Westbengalen ein monatliches Honorar von 3.000 Rupien erhalten, eine Erhöhung von Banerjees monatlichem Honorar von 1.000 Rupien. Eine solche Wettbewerbspolitik stärkt und schmeichelt den Sensibilitäten der oberen Kaste.

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Die Politik der BJP vor den Wahlen, in den Haushalten der Dalit Adivasi zu Mittag zu essen, ohne die Existenzsorgen dieser gefährdeten Familien anzusprechen, beweist die Tatsache, dass ihre Umfrageversprechen eine Augenwischerei sind. Vielmehr macht die anhaltende kastenbasierte Gewalt der oberen Kasten gegen unterdrückte niedrigere Kasten in den von der BJP regierten Staaten deutlich, dass ihr Sonar Bangla-Versprechen die bereits privilegierte Kaste Bhadraloks privilegieren wird.

Abgesehen von der massiven Gewalt und den Verspottungen von TMCs Khela Hobe und PM Modis Vikash Hobe spielt diese Wahl am Ende genau in die Lüge des bengalischen Exzeptionalismus ein, ein Mythos, der die Kaste unter dem Gewand der Bhadralok-Höflichkeit tarnt.

Diese höfliche Politik hilft ihnen bei der Reproduktion und Verstärkung des Kastenkapitals, das von großen politischen Parteien unterstützt wird. Eine solche Kastengesellschaft kann der Mehrheit der muslimischen Gemeinschaften der Dalit, Adivasi und Pasmanda in Bengalen nur ein Lippenbekenntnis ablegen, während sie sich nicht um die gesellschaftspolitische Handlungsmacht der Marginalisierten kümmert.

(Der Autor ist Assistenzprofessor in der Abteilung für internationale Beziehungen der Universität Jadavpur.)