Die Notwendigkeit, die Preise bestimmter Rohstoffe zu kontrollieren, ist historisch bedingt

Bibek Debroy schreibt: Vor der Liberalisierung gab es rund 80 Verordnungen der Unionsregierung und rund 150 Verordnungen der Landesregierung, die verschiedene Punkte als wesentlich anordneten.

Der ECA hat einen Zeitplan (Abschnitt 2) dessen, was wesentlich ist, und wenn ein Gegenstand in diesem Zeitplan enthalten ist, ist er axiomatisch wesentlich. (Datei Foto)

Die Zeiten ändern sich und die Volkswirtschaften entwickeln sich. Wenn man nur aufgrund eines historischen Erbes an der Politik festhält, wird das eine untergeordnete Reaktion sein. Es gab einen Air Corporations Act von 1953, der 1994 aufgehoben wurde. Es ist unwahrscheinlich, dass irgendjemand das Monopol von Indian Airlines und Air India vor 1994 haben will, nur weil dies 1953 als wichtig angesehen wurde. Der Essential Commodities Act (ECA), datiert 1955, ist ungefähr vom gleichen Jahrgang. Das ist nicht ganz richtig – die Vorläufer von ECA stammen aus einem früheren Jahrgang. Es geht zurück auf Engpässe in Kriegszeiten und den Defense of India Act von 1939. Als der Zweite Weltkrieg vorbei war, gab es keine mögliche Rechtfertigung für diesen speziellen Defense of India Act und er wurde aufgehoben. Es gab jedoch eine Rechtfertigung für die staatliche Kontrolle über wesentliche Güter, wobei wesentlich als notwendig und unverzichtbar definiert wurde.

Dementsprechend gab es 1946 zunächst eine Verordnung und dann ein Gesetz, das Grundversorgungsgesetz. Die Präambel und der Titel deuteten darauf hin, dass dies nur vorübergehend war. In der Zwischenzeit hatten wir die Verfassung und gemäß Artikel 269 hatte die Unionsregierung die Befugnis, Gesetze für Elemente auf der Staatsliste zu erlassen, als wären sie auf der gleichzeitigen Liste. Aber nur für fünf Jahre ab Inkrafttreten der Verfassung. Das führte uns bis 1955 und wir können die Details überspringen, wie Eintrag 33 in der Concurrent List geändert wurde, so dass der ECA dauerhaft in die Gesetzbücher aufgenommen wurde.

Schuhwerk kann im Sinne von unverzichtbar sein. Das bedeutet nicht unbedingt, dass die Regierung die Produktion, Lieferung und Verteilung sowie den Handel mit Schuhen kontrollieren sollte. Das werden zumindest die meisten Leute jetzt denken. Wenn wir jedoch zurückblicken, kam 1973 ein Ausschuss der Planungskommission für lebenswichtige Rohstoffe und Artikel des Massenkonsums zu dem Schluss, dass die folgenden Güter unverzichtbar seien – Getreide, Hülsenfrüchte, Zucker, Gur und Khandsari; Speiseöle und Vanaspati; Milch, Eier und Fisch; gemeinsame Kleidung; Standardschuhe; Kerosinöl und Haushaltsbrennstoffe; gängige Medikamente und Medikamente; Fahrräder, Fahrradreifen und -schläuche; Streichhölzer, Trockenzellen und Hurrikan-Laternen; Seifen und Detergenzien; Lehrbücher und Schreibwaren. Daher, so glaubte er, wäre es im städtischen Bereich die Anforderung, ein oder zwei gängige Schuhtypen – Janta-Schuhe oder Chappals – zu vernünftigen Preisen zur Verfügung zu stellen. Der Vertrieb von gewöhnlicher Kleidung, Standardschuhen sowie Seifen und Waschmitteln kann dem Nationalen Genossenschaftlichen Verbraucherverband anvertraut werden.



Im Laufe der Zeit umfasste die Liste der wesentlichen Produkte zusätzlich zu den von der Planungskommission aufgeführten Produkten Aluminium, Kunstseidentextilien, Zement, Kinokohle, grobe Körner, Kokosnussschalen, Kokosflocken, Kühlhäuser, Zechen, Kupfer, Baumwolle, Drogen, Trockenbatterien , Elektrogeräte, elektrische Kabel und Leitungen, Ethylalkohol, Düngemittel, Getreide, Obst, Heizöl, elektrische Lampen, Dieselöl, Elektrohaushaltsgeräte, Autos, Mais, Insektizide, Eisen und Stahl, Jute- und Jutetextilien, Kerosin, Linoleum , LPG, Schmieröle und -fette, Fleisch, Melasse, Senföl, Zeitungspapier, Öldrucköfen, Papier, Paraffinwachs, Erdölprodukte, Pflanzen, Früchte und Saaten, Hülsenfrüchte und Speiseöle, Erdnussöl, Reis, Salz, Zucker und Zuckerrohr , synthetischer Gummi, Tee, Textilien, Traktoren, Zweiräder, Reifen und Schläuche, Pflanzenöl, Weizen. Der ECA hat einen Zeitplan (Abschnitt 2) dessen, was wesentlich ist, und wenn ein Gegenstand in diesem Zeitplan enthalten ist, ist er axiomatisch wesentlich. Vor der Liberalisierung gab es rund 80 Verordnungen der Unionsregierung und rund 150 Verordnungen der Landesregierung, die verschiedene Punkte als wesentlich anordneten. Beachten Sie, dass ein Artikel, der nicht in der Liste enthalten ist, nach demselben Abschnitt 2, wenn die Umstände dies rechtfertigen, wieder in die Liste aufgenommen werden kann, manchmal für einen begrenzten Zeitraum von sechs Monaten.

Die fortschreitende Verschärfung des ECA manifestierte sich durch die Erweiterung des Fahrplans um immer mehr Punkte. Außerdem wurden Delikte kautionsfrei gemacht und es gab Sondergerichte. Zum Beispiel wurde 1974 in einem Änderungsantrag festgehalten: Die Hamsterer, Schwarzhändler, spielen mit dem Leben von Millionen Menschen im Land die Hölle. Daher wurden Straftaten nicht bürgbar gemacht. Wir sollten auch den Essential Commodities (Special Provisions) Act von 1981 oder den 1980 Prevention of Black Marketing and Maintenance of Supplies of Essential Commodities Act nicht vergessen.

Das Horten hat eine negative Nuance, obwohl Horten oft eine nützliche Funktion erfüllen, um die Preisvolatilität zu reduzieren. Im Gegensatz dazu hat Black Marketing eine durchweg negative Nuance. Aber Schwarzmärkte gibt es nur, wenn es knapp wird. Nur weil ein Artikel wie Schuhwerk unverzichtbar ist, besteht keine Aufforderung an die Regierung, in den Markt einzugreifen. Die Vorläufer waren wegen kriegsbedingter Engpässe. Die anschließende Knappheit wurde durch gewerbliche Lizenzen geschaffen. Die Lizenzierung führte zu Eintrittsbarrieren und Engpässen. Engpässe führten zu Preiskontrollen und staatlichen Eingriffen. Auch die Planungskommission erkannte 1973 dies: Eine gesicherte Versorgung mit bestimmten lebensnotwendigen Gütern und Konsumgütern zu einigermaßen stabilen Preisen wird nicht praktikabel sein, wenn sich die heimische Verfügbarkeit dieser Güter nicht mit der steigenden Nachfrage ausdehnt. Aber in dieser Zeit empfahl es nicht, die Lizenzierung zu beenden.

Als es zu einer Delizenzierung kam, gab es keinen Mangel mehr an hergestellten Produkten und mehrere Artikel wurden nach und nach aus der Liste der wesentlichen Artikel entfernt. Warum ärgern sich die Leute darüber, dass Getreide, Hülsenfrüchte, Ölsaaten, Speiseöle, Zwiebeln und Kartoffeln aus dem Programm genommen wurden? Bei Bedarf können sie jederzeit, hoffentlich vorübergehend, zurückgestellt werden. Noch wichtiger ist, dass die Preise für Agrarrohstoffe entsaisonalisiert werden, die oft Zyklen unterliegen. Aber die ECA löst dieses Problem nicht. Sie wird gelöst, indem die Lagerung und Verarbeitung sichergestellt wird, die das Funktionieren der Märkte ermöglicht, und nicht, indem sie sie begrenzt.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 22. Januar 2021 unter dem Titel „Notwendig, nicht zwingend“. Der Autor ist Vorsitzender des Wirtschaftsbeirats des Premierministers. Ansichten sind persönlich.