In Nehrus „Entenhirn“-Dilemma, ein Geschmack des Unbekannten auf einem chinesischen Teller

Bei einem Staatsbankett in Shanghai war das denkwürdigste Gericht auf der Speisekarte eine ganze gekochte Ente, die mit Kopf, Schnabel und intakten Krallen serviert wurde. Während Nehru mit sprachlosem Entsetzen zusah, riss der chinesische Premierminister Zhou EnLai den Kopf der Ente auf und bot seinem angesehenen indischen Besucher das herausgeschaufelte Gehirn an.

Coronavirus, Covid 19, China Wet Markets, Nehru China Essen, Nehru China Entengehirn, Nehru China Fleisch, China Wuhan Nachrichten, Indische ExpressnachrichtenKunden gehen vorbei an Fleischständen auf dem Dancun-Markt in Nanning, Provinz Guangxi, China. Datei Foto/Bloomberg

Das Interesse an den feuchten Märkten von Wuhan ist eine zeitgemäße Erinnerung an eine Geschichte, die mein verstorbener Vater zu erzählen pflegte, als er 1954 als Journalist über den Besuch von Premierminister Jawaharlal Nehru China besuchte.

Bei einem Staatsbankett in Shanghai war das denkwürdigste Gericht auf der Speisekarte eine ganze gekochte Ente, die mit Kopf, Schnabel und intakten Krallen serviert wurde. Während Herr Nehru mit sprachlosem Entsetzen zusah, riss der chinesische Premierminister Zhou EnLai den Kopf der Ente auf und bot seinem angesehenen indischen Besucher das herausgeschaufelte Gehirn an.

Dies war der Höhepunkt der indisch-chinesischen Beziehungen mit begeisterten chinesischen Menschenmengen, die aufgefordert wurden, zu schreien –‘ Hindi-Cheeni bhai, bhai “ als leichtgläubiger Nehru wurde liebevoll durch die Städte Peking, Kanton, Shanghai, Nanking, Hankow, Mukden, Anshan und Dairen eskortiert.

Nehru hatte Glück. Seine chinesischen Gastgeber waren bestrebt, einen guten Eindruck zu hinterlassen, und bei anderen Banketten hatten sie ebenso wahrscheinlich daran gedacht, Bärentatze, Hundepenis, Froschauflauf und gebratene Schlange zu servieren.

Doch der stets scharfsinnige Zhou bestellte für die nachfolgenden Mahlzeiten vergleichsweise harmlose Gerichte, die der westlich gebildete und kaschmirische Brahmane in Nehru problemlos aufnehmen konnte, ganz zu schweigen von seiner Tochter Indira Gandhi und den zahlreichen mit ihnen reisenden Beamten und Journalisten .

In geheimen Notizen über den Besuch, schrieb Nehru, konnte ich bei meinem Besuch in China noch mehr als zuvor spüren, wie völlig irrelevant der Gedanke war, dass diese großartige Nation ignoriert oder umgangen werden könnte….Die Zeit ist vorbei wenn sie durch diese Politik sehr verletzt werden können. Der Rest der Welt leidet eher darunter.

In der chinesischen Kultur besteht die Außenwelt jenseits der Landesgrenzen aus unzivilisierten Barbaren, daher liegt eine gewisse köstliche Ironie darüber, wie Außenstehende das Land gesehen haben. Es war Marco Polo im 13. Jahrhundert, der bemerkte, wie die Chinesen gerne Schlangen, Hunde und sogar Menschenfleisch essen. Fünfhundert Jahre später beschrieb Jean-Baptiste du Halde, ein französischer Jesuitenhistoriker, der zu Besuch war, ein chinesisches Menü mit „Hirschen-Pizzles (Penis), Bärenpfoten, Katzen, Ratten und ähnlichen Tieren.

Coronavirus, Covid 19, China Wet Markets, Nehru China Essen, Nehru China Entengehirn, Nehru China Fleisch, China Wuhan Nachrichten, Indische ExpressnachrichtenPremierminister Jawaharlal Nehru während seines China-Besuchs 1954. Express Archive Photo

Zweihundert Jahre später warnte ein britischer Sanitäter britische Seeleute im Handelshafen von Guangzhou, sich vor Regenwürmern und Katzenknochen zu hüten. Wuhan war damals wie heute die Spitze des sprichwörtlichen Eisbergs.

Vor kurzem zitierte die besuchende britische Kochautorin Fuchsia Dunlop ein lokales chinesisches Kochbuch, in dem 11 teilweise enthäutete und frittierte Eidechsen, ein mit Ameisen verzierter Eiweißpudding und ein ganzer gebratener Welpe auf einem Teller serviert wurden, dessen Schädel in zwei Hälften gespalten war mit einer eleganten Garnitur aus Koriander… und Blumen aus rosa Rettich.

In London warnen heute Mediziner vor der Gefahr des Unbekannten, die mit solch ungewöhnlichem Essen verbunden ist. Das Gehirn ist unsicher, erklärt ein medizinischer Experte wegen des Rinderwahnsinns, der das Gehirn befällt.

Dieser Experte, der eine Vielzahl von Küchen analysiert hat, fügt hinzu: Ich bin sicher, wenn Sie Fliegen und Eidechsen gut genug kochen, werden sie harmlos. Aber du weißt nie. Das Gehirn von Kühen soll eine seltsame Textur haben, weich und cremig. Auch hier weiß man nie.

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Familiengeplänkel darüber, wie Nehru auf das Angebot von Entenhirn reagierte, dauerte noch lange über 1954 hinaus. Fünfzehn Jahre später, als Vater als Hochkommissar nach Singapur entsandt wurde, berührten wir manchmal, was er tun würde, wenn ihm ein gebratener Hund, eine Katze oder etwas anderes angeboten würde ähnliche Delikatesse bei einer offiziellen Veranstaltung.

Die überwältigende Mehrheit der Bevölkerung Singapurs besteht aus ethnischen Chinesen und sie sind sich nur allzu bewusst, was in ihrem Mutterland und darüber hinaus genossen wird. Meinem Vater blieb ihm glücklicherweise ein solches Exoten-Erlebnis aus erster Hand erspart, obwohl auf den fernen Fairways des Singapore Golf Club einst definitiv auf Affenhirn angespielt wurde.

Singapurs damaliger Premierminister war der stark verwestlichte Lee Kuan Yew („Harry“ Lee für seine Freunde), der sich nur allzu bewusst war, wie sachkundig Ausländer die gesamte Palette der chinesischen Küche sowohl mögen als auch misstrauisch waren. Bei offiziellen Anlässen wurde den Gästen daher eine verlässliche Mischung aus vorhersehbaren Speisen wie gebratenem Reis, süßsaurem Gemüse, Entenbraten etc. geboten, aber nichts Ungewöhnliches oder Außergewöhnliches. In lokalen Restaurants in Singapur standen Fledermäuse nie auf der Speisekarte, obwohl Chili-Krabben sehr beliebt waren.

Lees stets kluge Mutter nutzte den politischen Status ihres Sohnes, indem sie ihre eigene Privatschule für chinesisches Kochen eröffnete, an der sich alle Frauen der Botschafter (einschließlich meiner eigenen Mutter) anstellten und bares Geld zahlten, um mitzumachen. Aber das Repertoire der älteren Frau Lee an kantonesischer Küche war noch langweiliger als das, was bei staatlichen Veranstaltungen und in lokalen Hotels und Restaurants angeboten wurde. Hin und wieder erlaubte sie sich, ein einsames Beispiel für ein würzigeres Szechuan-Gericht auf Basis einer Standardart von Fleisch oder Fisch vorzustellen, aber das war alles.

Über Zhous Reaktion auf die indische Küche ist nichts bekannt. In den Jahren 1954, 1956, 1959 und 1960 unternahm er mehrere Reisen nach Indien. Ausländischen VIPs wird damals und heute eine Mischung aus Brot angeboten, darunter rotis, parathas und naja, sowie Biryanis verschiedener Sorten, Butterhuhn, Rogan Josh, Matar Paneer, gekrönt von Gulab Jamuns, Ras Malai usw. Dies bleibt der Standardtarif an Orten wie Rashtrapati Bhavan und Hyderabad House. Etwas Abwechslung ist nur in Landeshauptstädten wie Chennai zu erwarten, die Zhou auch besucht hat. Ob etwas von dem, was ihm zum Essen angeboten wurde, eine Reaktion des chinesischen Ministerpräsidenten auslöste, darüber können Historiker spekulieren.

– Shyam Bhatia ist ehemaliger diplomatischer Redakteur des London Observer