Weder Regierung noch protestierende Landwirte erkennen die Herausforderung der Erschöpfung der natürlichen Ressourcen und der Klimakrise

Wenn wir den Lebensunterhalt unserer Landwirte wirklich sichern und unseren Verbrauchern sichere, gesunde und nahrhafte Lebensmittel bieten wollen, ist es zwingend erforderlich, eine Politik zu machen, die über Produktivität und populistisches Gebaren hinausgeht.

Bauern an der Grenze zu Singhu am 3. Dezember 2020. (Express-Foto: Gajendra Yadav)

Befürworter der drei neuen Agrargesetze haben behauptet, dass sie Wettbewerb auf den Agrarmärkten erzeugen und den Landwirten die Möglichkeit geben, überall zu verkaufen, wo sie wollen. Die Gegner dieser Gesetze, darunter viele Bauerngruppen, haben mit Nachdruck argumentiert, dass diese Politik das Mandi-System erwürgen, das Ende des Mindestunterstützungspreises (MSP) bedeuten und zu oligopolistischen Käufen durch große Agrarunternehmen führen wird.

Diese Debatten blieben jedoch auf den Bereich der Agrarvermarktung und der Lebensgrundlagen beschränkt. Sie vermissen die grundlegende Realität der heutigen Zeit – dass die derzeitige Sackgasse der Landwirtschaft die Ermüdung der vorherrschenden Ansätze in der Landwirtschaft widerspiegelt, die davon ausgehen, dass Wachstum grenzenlos und Ressourcen unerschöpflich sind. Hinzu kommt Indiens Agrarstruktur, die eng mit der Kastenstruktur verbunden ist und das gesamte System dadurch mit einer enormen Ungleichheit beim Zugang zu natürlichen Ressourcen, Kapital und Märkten auszeichnet. Eine Kombination all dessen spiegelt sich in den vielfältigen ökologischen, wirtschaftlichen und sozialen Krisen wider, die das ländliche Indien heimsuchen. Um all diese Herausforderungen zu bewältigen, brauchen wir alternative Politiken, die diese grundlegenden Defizite angehen und über das vorherrschende Paradigma der Landwirtschaft mit hohem externen Input und hohen Kosten hinausgehen.

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Die Erkenntnis, dass die Landwirtschaft in die Natur eingebettet ist und dass die Agrarwirtschaft durch die Grenzen der Natur und durch soziale Regeln eingeschränkt wird, ist von grundlegender Bedeutung für eine Politik, die den Landwirten zugute kommt. Anstelle eines ressourcenbasierten Ansatzes besteht die Notwendigkeit, einen beziehungsbasierten Ansatz gegenüber der Umwelt zu entwickeln. Die Herausforderungen für einen solchen Ansatz haben ökologische, soziokulturelle, politische, technisch-wissenschaftliche und ökonomische Dimensionen. Dieses komplexe Labyrinth auf wirtschaftswissenschaftliche oder technisch-wissenschaftliche oder eine Kombination aus beidem zu reduzieren, ist höchst problematisch. Dieser Reduktionismus ist der Hauptgrund, warum wir jetzt unter den Folgen des außer Kontrolle geratenen Klimawandels leiden, zu dem die moderne Landwirtschaft einen bedeutenden Beitrag leistet.

Darüber hinaus haben die Zerstörung unserer reichen landwirtschaftlichen Biodiversität, die zunehmende Toxizität unserer Luft, unseres Wassers und unseres Bodens, die übermäßige Extraktion von Grundwasser und die Zunahme der Pestizidresistenz dazu geführt, dass die Landwirtschaft zu einem hochriskanten Unterfangen geworden ist und die menschliche Gesundheit bedroht. Der Zusammenhang zwischen der Massentierhaltung von Tieren und dem Wachstum von Zoonosekrankheiten ist mittlerweile allgemein bekannt, insbesondere nach dem COVID-19-Ausbruch.

Ausgehend von einem Paradigma der Eroberung der Natur betonen moderne landwirtschaftliche Praktiken die Maximierung von Ernteerträgen, landwirtschaftlichen Einkommen und globaler Wettbewerbsfähigkeit. Die zielstrebige Verfolgung solcher Ziele hat unser Land und unsere Farmen in Monokulturen verwandelt. Erfolg bedeutet, sicherzustellen, dass eine einzige Ernte alle Nährstoffe erhält und alles andere als Schädlinge oder Unkraut abgetötet wird. Das bedeutet, mit der Natur zu konkurrieren und sie zu kontrollieren, die im Gegensatz dazu von den Prinzipien der Biodiversität lebt (und gedeiht). Dies hat zu steigenden Dosen von chemischen Düngemitteln und Pestiziden geführt, was zu einer weit verbreiteten Bodendegradation führte. Die Ausdehnung des degradierten Landes in Indien beträgt 12 crore Hektar oder etwa 38 Prozent unserer gesamten geografischen Fläche.

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Während moderne Wissenschaft und Technologie Monokulturbetriebe möglich gemacht haben, ist es die Wirtschaftlichkeit moderner Lieferketten, die ihr Wachstum beschleunigt hat. Beispielsweise ermöglichten Getreidesorten von Weizen (und später Reis), die stark auf chemische Düngemittel und Wasser reagierten, zusammen mit dem Aufkommen von Mechanisierung und Agrochemikalien in den 1960er Jahren Weizen- und Reis-Monokulturbetriebe. Die Grüne Revolution begann jedoch erst, als die indische Regierung Input-Subventionen bereitstellte und das MSP-basierte Beschaffungsregime für diese beiden Pflanzen einführte. In ähnlicher Weise hat die Wirtschaftlichkeit von Sojabohnenmehl als Viehfutter das Wachstum von Sojabohnen-Monokulturbetrieben auf der ganzen Welt vorangetrieben, während die Nachfrage nach Süßungsmitteln und Biokraftstoffen aus Mais und Zuckerrohr ihr schnelles Wachstum gefördert hat.

Leider hat das wissenschaftliche Paradigma der Einzelkulturenproduktivität ein landwirtschaftliches System mit ökologisch nicht nachhaltigen Anbaumustern gefördert. Es hat erheblich zu den Klimaemissionen beigetragen und die Existenz der Landwirte und die natürlichen Ressourcen, von denen sie abhängig sind, bedroht. Darüber hinaus hat es auch unsere Ernährungsgewohnheiten verzerrt, nahrhafte Hirsen durch polierten Reis und Weizen ersetzt und unsere Ernährungssicherheit negativ beeinflusst.

Berücksichtigen oder adressieren die neuen Landwirtschaftsgesetze bei dem Versuch, Landwirten ein neues Geschäft anzubieten, eines dieser grundlegenden Anliegen? Erkennen die Bauernorganisationen, die auf weitere MSPs und Subventionen drängen, die eingebaute Reproduktion dieser Probleme in diesem Modell?

Leider haben beide Seiten weiterhin die breiteren ökologischen und sozialen Kontexte ignoriert, in die die Landwirtschaft eingebettet ist. Durch die Förderung einer stärkeren Korporatisierung der Landwirtschaft (durch Vertragslandwirtschaft, höhere Lagerbestände und private Marktplätze) werden die Gesetze aller Wahrscheinlichkeit nach das Wachstum langer Lieferketten monokultureller Rohstoffe beschleunigen. Ein erweitertes MSP-Regime könnte den Lebensunterhalt von Landwirten stützen, die die zu beschaffenden Pflanzen anbauen und die über das nötige Kleingeld verfügen, um Zugang zu den Mandi-/Beschaffungszentren zu erhalten, aber es wird notwendigerweise durch die Kaufmöglichkeiten der Regierung eingeschränkt. Darüber hinaus hat die garantierte Beschaffung in der Vergangenheit Anreize für Monokulturen geschaffen, die mit enormen ökologischen und sozialen Kosten verbunden sind.

Dies soll nicht die entscheidende Bedeutung eines Systems der öffentlichen Auftragsvergabe zur Förderung benachteiligter Kulturpflanzen wie Hirse und Hülsenfrüchte außer Acht lassen. In jedem Fall werden die drängenden Probleme der Erschöpfung der natürlichen Ressourcen, ungünstige Klimaauswirkungen, instabile Märkte und undemokratische Regierungen die Landwirte schließlich von der Monokultur-Tretmühle verdrängen, da die Landwirtschaft mit einer sich ständig verschlechternden natürlichen Ressourcenbasis riskanter und teurer wird.

Wenn wir den Lebensunterhalt unserer Landwirte wirklich sichern und unseren Verbrauchern sichere, gesunde und nahrhafte Lebensmittel bieten wollen, ist es zwingend erforderlich, eine Politik zu machen, die über Produktivität und populistisches Gebaren hinausgeht. Dies kann mit der herausragenden Erkenntnis beginnen, dass jedes solide wirtschaftliche und technisch-wissenschaftliche Modell Agrarökologie und Gerechtigkeit im Mittelpunkt haben muss und sich tatsächlich daran orientieren muss.

Dieser Artikel erschien erstmals am 7. Dezember 2020 in der Printausgabe unter dem Titel „In der Agrardebatte ein grüner Realitätscheck“. Die Autoren sind dem Network of Rural and Agrarian Studies angeschlossen, das gerade den State of Rural and Agrarian India Report 2020 veröffentlicht hat

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