Pakistans First Lady

Ein kürzlich erschienenes Buch umrahmt das Leben und Vermächtnis von Ra'ana Liaquat Ali Khan.

Begum RaBegum Ra’ana Liaquat Ali Khan (Quelle: Wikimedia Commons)

Wenn es in der Geschichte Pakistans jemanden gibt, der von Staatshistorikern umgangen wird, dann ist es die Frau von Liaquat Ali Khan, Pakistans erstem Premierminister, der 1951 ermordet wurde über Begum Ra'ana Liaquat Ali Khan wird die meisten Pakistaner verwirren.

Die Geschichte wird in der Biografie The Begum: A Portrait of Ra’ana Liaquat Ali Khan, Pakistan’s Pioneering First Lady (OUP 2019) von Deepa Agarwal und Tahmina Aziz Ayub erzählt. Sie wurde 1905 als Irene Ruth-Margaret in einem Brahmanen-Clan geboren, dessen Gründer, Taradutt Pant, ihr Großvater, Christ geworden war und seine Nachkommen zu lebenslanger Ausgrenzung durch die hinduistische Oberkastengemeinschaft verurteilt hatte.

Gegen dieses Erbe zurückgedrängt, wuchs Irene als eine äußerst unabhängige Person auf, die keine Angst vor Herausforderungen hat. Sie besuchte die Lal Bagh High School in Lucknow und absolvierte die Schule als Klassenbeste, bevor sie aufs College wechselte. Hier war sie in hervorragender Gesellschaft: Ismat Chughtai, Qurratulain Hyder, Rashid Jahan und Attia Hosain.



Irene legte den BA in der ersten Klasse ab und wechselte zum MA Wirtschaftswissenschaften, wofür sie an die Lucknow University wechseln musste, wo ihre Abschlussarbeit über Frauenarbeit in der Landwirtschaft in den Vereinigten Provinzen als beste der Universität ausgezeichnet wurde. Nach dem Magisterstudium besuchte sie das Diözesankolleg in Kalkutta für den Graduierten-Lehrerausbildungskurs. Auch hier stand sie sowohl in der Theorie als auch in der Praxis des Lehrens im Licentiate of Teaching Examination der Calcutta University an erster Stelle. Danach wurde sie 1930 mit einem Gehalt von 200 Rupien als Dozentin für Wirtschaftswissenschaften am Indraprastha College for Women in Delhi berufen.

Dies war das Jahr, in dem sie den aufstrebenden Politiker aus Karnal, Liaquat Ali Khan, den stellvertretenden Präsidenten des UP-Legislativrates, traf, der natürlich von ihrer Persönlichkeit und ihrer Schlagfertigkeit beeindruckt war. Sie heirateten 1930, Ra'ana konvertierte zum Islam und änderte ihren Namen von Irene in Ra'ana. Bei der Teilung im Jahr 1947 überließen die Liaquat Alis ihre prächtige Residenz in Delhi an der Hardinge Road Pakistan als ständigen Botschafterwohnsitz, der jetzt in Pakistan House umbenannt wurde.

In Pakistan fing es schlecht an. Jinnah ging auf frühere Versprechen zurück und erklärte am 11. August 1947, dass Pakistan ein säkularer Staat sein werde und Premierminister Liaquat Ali Khan damit leben müsse. Nach seiner Ermordung 1951 widmete sich Ra’ana der Sozialarbeit und gründete 1969 in der Jail Road Lahore die All Pakistan Women’s Association (APWA). Als Ökonomin der All-India Muslim League – ernannt von Jinnah – kannte sie die Feinheiten der Führung von Organisationen und widmete sich unermüdlich der Förderung von Frauen in Pakistan. Ihr Ehemann, der verstorbene Premierminister, hatte ihr nur wenig zum Überleben übrig gelassen.

1954 wurde Begum Ra’ana Liaquat Ali Khan als erste pakistanische Botschafterin in Holland nach Den Haag entsandt, wo sie zwei Amtszeiten von sechs Jahren verbringen sollte, bevor sie zu ihrer zweiten Entsendung nach Italien entsandt wurde.

Nach ihrer diplomatischen Tätigkeit in Pakistan zurückgekehrt, wurde Ra’ana 1973 von Premierminister Zulfikar Ali Bhutto zur Gouverneurin von Sindh und Kanzlerin der Universität Karachi ernannt. 1980 stürzte sie und erlitt auf einer Auslandsreise eine Hüftfraktur und wurde danach nie wieder gesund. Es hielt General Zia nicht davon ab, ihre monatliche offizielle Unterstützung von 2.000 Rupien auszusetzen, was ihre Probleme verschlimmerte. Sie war Zeugin der Islamisierung Pakistans in den folgenden Jahren und konnte sich dazu äußern, bevor sie 1990 starb, als sie neben Liaquat Ali Khan neben dem Mausoleum von Jinnah in Karachi beigesetzt wurde:

Die Vorstellung von Pakistan war zu Beginn ganz anders als heute. Es war keine Frage, dass Religion in die Politik eindrang. Jeder konnte seiner Anbetung nach Belieben folgen, niemand mischte sich ein; es war zwischen dir und deinem Gott. Wir haben nie über Religion gesprochen: Es gab Schiiten und Sunniten, wir wussten nicht, wer wer war; wir haben nur zusammengearbeitet. Quaid-e-Azam selbst sagte, die Grundlage sei religiös, Pakistan werde jedoch als säkular und demokratisch dargestellt.

Schon 1950 hatte sie in der New Yorker Town Hall klargestellt: In Pakistan streben wir keinerlei Priesterherrschaft, Fanatismus oder Intoleranz an. Was wir hervorheben möchten, sind die grundlegenden islamischen Prinzipien von Gleichheit, Brüderlichkeit und sozialer und wirtschaftlicher Gerechtigkeit.“

Leider lag sie falsch. Pakistan ging den Weg, den sie nicht wollte, und verriet sie.

Der Autor ist beratender Redakteur bei Newsweek Pakistan

In einer früheren Version dieses Artikels wurde Namita Gokhale als Autorin des Buches aufgeführt. Es wurde zu Deepa Agarwal korrigiert. Der Fehler wird bedauert.