Pakistans Katas Raj-Tempel geraten nach dem Besuch von Advani im Jahr 2005 erneut in Vernachlässigung

Wenn Pakistan diesen historischen Faden verliert, wird das unter anderem eine spirituelle, ökologische und ästhetische Tragödie.

Pakistan Katas Raj TempelDie heutige Vernachlässigung von Katas Raj scheint ein Symbol für das Schicksal der Spiritualität im heutigen Pakistan zu sein (Quelle: Wikimedia Commons)

Es war ein heller Nachmittag im Dezember – die Sonne war mehr als willkommen. Langsam tauchten die buddhistischen Stupas von Katas Raj am Horizont auf, Meilen vor dem Rest der hindu-buddhistischen Tempelanlage. Der allererste Anblick der Stupas hat mich begeistert. Kaiser Ashoka hatte sie anscheinend gesehen. Buddhistische Mönche und Reisende aus dem alten China hatten ihre Aufwartung gemacht. Auch Al Biruni, der Astronom und Universalgelehrte, war dort gewesen. Guru Nanak hatte sie besucht. Und das müssen auch einige meiner Vorfahren haben.

Die heutige Vernachlässigung von Katas Raj scheint ein Symbol für das Schicksal der Spiritualität im heutigen Pakistan zu sein. Auf dem Potohar-Plateau, nur zwei Stunden von Islamabad entfernt, war dies einst ein prestigeträchtiger und bezaubernder Ort, ist aber jetzt trostlos und leer – leer von Gottheiten und Pilgern. Die alten Tempel existieren seit vielen Jahrhunderten; einige wurden sogar noch vor der Geburt Christi geschaffen.

Als Schüler in der Schule oder sogar auf dem College hatte ich keine Ahnung, dass Pakistan Hindu-Tempel von historischer Bedeutung hat. Dank einiger Freunde und Journalisten wurde ich mir dieses Erbes immer mehr bewusst.



Die Tempel von Katas Raj sind majestätisch. Sie sind der Stoff, aus dem Folklore gemacht ist. Die heiligen Bauwerke sind aus alten Steinen gebaut und drängen sich um einen smaragdgrünen Teich mit sauberem Wasser, der von den nahe gelegenen Bergquellen gespeist wird. Die meisten Pakistaner sollten sich glücklich schätzen, dieses Juwel unter uns zu haben. Es war Jahrtausende lang Kult- und Wallfahrtsort der Einheimischen und wird nun, wenn auch halbherzig, wiederbelebt.

Die meisten Pakistaner sind sich dessen nicht bewusst. Einige, die über sie Bescheid wissen, besuchen sie als Touristenattraktion. Schulkinder kommen ebenso wie Gruppen junger Männer und Frauen, aber der magische Hauch einer lebendigen Andachtsstätte mit echten Bittstellern fehlt. Die Mehrheit der Hindu-Bevölkerung Pakistans lebt im weit entfernten Sindh oder kleineren Gebieten im Nordwesten. Auch die meisten Sikhs leben in diesen Gebieten. Baisakhi- und Shivratri-Feste werden hier organisiert, aber abgesagt, wenn die Sicherheitslage eine Herausforderung darstellt.

Der Komplex hatte eine kleine Wende des Schicksals, als Indiens ehemaliger stellvertretender Premierminister L. K. Advani 2005 den Ort besuchte und die pakistanische Regierung aufforderte, den Tempel zu reparieren. Auqaf, die für die Erhaltung von Kulturerbestätten zuständige Behörde, einschließlich der Tempel in Pakistan, richtete in der Nähe ein Büro ein. Einer der Tempel wurde funktionsfähig; einige andere wurden renoviert. Etwas murtis (Idole) hinduistischer Götter wurden in den Tempeln platziert, für etwa fünf Millionen pakistanische Rupien. Ein dreiköpfiges Team besuchte Indien, Sri Lanka und Nepal, um zu sammeln murtis verschiedener hinduistischer Götter aus verschiedenen Teilen Südasiens.

Katas Raj hat einen wunderschönen, heiligen Teich, der angeblich aus Shivas Tränen geformt wurde – der Teich könnte für Waschungen und heiliges Baden gedacht gewesen sein. Leider trocknete es 2012 aufgrund einiger vorgelagerter Zementfabriken aus. Der Teich wurde restauriert, aber Zementfabriken haben ihn wieder erstickt. Diesmal wird die Wiederherstellung nicht einfacher, da das Grundwasser durch illegal gegrabene Röhrenbrunnen schnell aufgebraucht wird. Momentan wird der Teich mit Turbinen gefüllt, aber das ist nicht unbedingt eine nachhaltige Lösung.

Der ehemalige Premierminister Nawaz Sharif besuchte den Ort vor einigen Jahren (und feierte sogar Holi in Karachi). Auch die Volkspartei (PPP) bevorzugt die Hindu-Gemeinde relativ, aber die Situation zeigt, wie hohl tatsächliche Unterstützung sein kann. Dies liegt zum Teil daran, dass diese Unterstützung nicht auf politischem Zwang oder Wahlrealität beruht, sondern ad hoc und persönlichkeitsabhängig ist. Der Oberste Gerichtshof von Pakistan wurde kürzlich darauf aufmerksam und forderte die Wiederherstellung des Wassers im Teich und in der murtis auch renoviert. Aber hier bei Katas Raj ist es, als hätte es die Statuen nie gegeben. Das 2005 begonnene Renovierungsprojekt muss noch abgeschlossen werden und die Tempel warten auf ihre Rettung.

Der Himmel war bei meinem Besuch strahlend blau und es war auch sehr windig. Weit weg von den nebligen und kühlen Ebenen des restlichen Punjabs an diesem Tag. Der Himmel soll nachts hell und sternenklar sein und Al Biruni, der mit Mahmud Ghaznavi nach Indien reiste, nutzte diesen Ort offenbar, um den Erdumfang zu berechnen. Tatsächlich scheint es ein sehr guter Ort zum Meditieren zu sein. Die Flucht aus der Welt inmitten von Bergen neben einem azurblauen Teich (als es ihn in seiner ganzen Pracht gab) ist mehr als genug für persönliche Verjüngung und Selbstbeobachtung. Es gibt nichts Exklusives an dieser Tempelgruppe. Es gehört Buddhisten, Hindus, Sikhs und sogar Muslimen – wir müssen nur die richtige Einstellung und Denkweise haben. Hier kann man in unsere spirituelle Vergangenheit und Geschichte zurückfahren.

Aber zurück von der Meditation zu den alltäglichen Realitäten. Katas Raj hat heute drei Hauptherausforderungen. Die Zementfabriken haben, wie oben erwähnt, den heiligen Wasserteich erstickt. Die dort aufgestellten, aber nicht berücksichtigten Götterstatuen fehlen jetzt. Und schließlich wurde die 2005 geplante ursprüngliche Renovierung nie abgeschlossen. Teile des Ramchandra-Tempels und des Hanuman-Tempels sind nach wie vor besonders gefährdet.

Dies erfordert Gemeinschaftsaktionen und nationalen Willen. Hoffentlich werden junge Pakistaner die spirituelle und historische Bedeutung dieses Ortes schätzen und ihre Regierung zwingen, einige Anstrengungen in die richtige Richtung zu unternehmen. Als sich mein Auto weiter von den Schläfen entfernte und die hellbraunen Stupas zu verschwinden begannen, sank mir das Herz bis in die Magengrube. Ich fragte mich, warum wir als Volk die Zerstörung einer jahrhundertelangen symbiotischen Vereinigung von Natur, Kunst und Religion zugelassen haben. Wenn Pakistan diesen historischen Faden verliert, wird das unter anderem eine spirituelle, ökologische und ästhetische Tragödie.