Für den pakistanischen Armeechef ist es die Wirtschaft, dumm

Die Rede von General Javed Bajwa ist eine Anerkennung zweier beunruhigender Tatsachen – Pakistans langjährige Vernachlässigung der Geoökonomie und die stetige Erosion ihrer geopolitischen Bedeutung im 21. Jahrhundert.

Die größte Veränderung der Bedeutung Pakistans war der relative wirtschaftliche Niedergang im Verhältnis zu Indien. (Illustration von C. R. Sasikumar)

Ob sich die Außenminister Indiens und Pakistans diese Woche am Rande einer internationalen Afghanistan-Konferenz in Duschanbe treffen oder nicht, Spekulationen über die nächsten Schritte bei der Wiedereingliederung zwischen Delhi und Islamabad nehmen zu. Mit der Waffenruhe auf der Kontrolllinie in den letzten Wochen wächst der Optimismus über die Aussichten für einen Dialog zwischen Indien und Pakistan.

Die mittelfristigen Aussichten dieses beginnenden Friedensprozesses hängen jedoch von der Entwicklung der sehr interessanten Debatte Pakistans über Geoökonomie ab, die durch die Rede des pakistanischen Armeechefs General Qamar Javed Bajwa vor einigen Wochen ausgelöst wurde.

Bajwas Ruf nach die Vergangenheit begraben mit Indien und der weiteren Entwicklung beruht auf der Überzeugung, dass die Zeit für Pakistan gekommen ist, die schwächelnden wirtschaftlichen Grundlagen seiner nationalen Sicherheit zu überdenken. Als Institution, die sich als Hüterin der pakistanischen Ideologie und Interessen versteht, überrascht es nicht, dass die Armee bei der Neugestaltung der Debatte über die Beziehungen zu Indien die Führung übernommen hat. Aber Pakistan davon zu überzeugen, durchzuhalten, dürfte nicht einfach sein.



Während zivile Führungspersönlichkeiten wie Nawaz Sharif und Asif Ali Zardari traditionell die Normalisierung der Beziehungen zu Indien unterstützten, herrscht in Pakistans strategischer Politik viel Verzweiflung, die Bajwas Herangehensweise an Indien als inakzeptablen politischen Kompromiss betrachtet.

Ashraf Qazi, ein weithin respektierter pakistanischer Diplomat, der als pakistanischer Gesandter in Indien, China und den USA diente, schrieb letzte Woche in Dawn, dass eine Niederlage nicht mit „Geoökonomie“ verkleidet werden kann. Für Qazi und viele andere muss die Rückgängigmachung von Delhis Aktionen von 2019 gegenüber Kaschmir eine Vorbedingung für jedes Engagement mit Indien bleiben.

Qazis Schlussfolgerung, dass Bajwas geoökonomische Initiative für ein hegemoniales und unnachgiebiges Indien nur auf einen Mangel an Optionen hinweisen kann, ist eine bittere Pille für eine Elite, die aufgewachsen ist, um Pakistans geopolitischen Vorteil an der Kreuzung des Subkontinents China und Russland zu feiern , Zentralasien und den Golf.

Pakistan starrt nun auf zwei beunruhigende Tatsachen – die langjährige Vernachlässigung der Geoökonomie durch das Land und die stetige Erosion der geopolitischen Bedeutung Pakistans im 21. Jahrhundert.

Die größte Veränderung der Bedeutung Pakistans war der relative wirtschaftliche Niedergang im Verhältnis zu Indien. Bedenken Sie, dass das aggregierte BIP Indiens (2,8 Billionen US-Dollar) jetzt fast zehnmal so hoch ist wie das Pakistans (280 Milliarden US-Dollar). Dieser tiefgreifende Wandel lässt sich nicht leicht mit Pakistans langjährigem Anspruch auf strategische Parität mit Indien vereinbaren. Dies ähnelt der China-Geschichte Indiens. Das schnelle Wachstum in den letzten Jahrzehnten hat die chinesische Wirtschaft fast fünfmal so groß gemacht wie die indische.

Die Idee der Gleichstellung mit Indien ist seit der Unabhängigkeit Teil der pakistanischen Ideologie. Die Abspaltung Ostpakistans 1971 untergrub die Vorstellung von Rawalpindis Parität mit Delhi. Aber Pakistans Erwerb von Atomwaffen Ende der 1980er Jahre stellte das Gefühl der Gleichberechtigung mit Indien wieder her. Jenseits der Gleichheit sah Pakistan Atomwaffen, die ihm die Straffreiheit gaben, grenzüberschreitenden Terrorismus gegen Indien zu verfolgen und Delhi in Kaschmir aus dem Gleichgewicht zu bringen.

Washingtons Fokus auf Nichtverbreitung in den 1990er Jahren verstärkte die Vorstellung von Symmetrie und Parität zwischen Indien und Pakistan. An der Wende des 20. Jahrhunderts begann Washington Delhi und Islamabad sehr unterschiedlich zu behandeln, da es Indien als entscheidend für den Aufbau der asiatischen Stabilität betrachtete, die durch den Aufstieg Chinas gestört wurde. Die hohen Wachstumsraten Indiens in den 1990er Jahren und die konjunkturelle Abschwächung Pakistans trugen nicht zuletzt zum Wandel der amerikanischen Südasienpolitik bei.

Der Triumphalismus in Pakistan über seine neuen Hebelwirkungen auf Indien in den 1990er Jahren verhinderte, dass die langfristigen strategischen Konsequenzen der sich entfaltenden wirtschaftlichen Differenzierung erkannt wurden. Kein Atomwaffenarsenal kann das Problem des wachsenden wirtschaftlichen Ungleichgewichts mit Indien lösen.

Pakistans relativer wirtschaftlicher Niedergang war im Vergleich zu Indien nicht begrenzt. Es hat auch gegenüber Bangladesch an Boden verloren. Zum Zeitpunkt seiner Abspaltung 1971 war Bangladesch viel ärmer als Pakistan. Heute sind das aggregierte BIP und das Pro-Kopf-BIP größer als das pakistanische. Wenn Pakistan sein Haus nicht in Ordnung bringen kann, wird sich seine wirtschaftliche Kluft zu Bangladesch zugunsten von Dhaka weiter vergrößern.

Fast vier Jahrzehnte lang hat der tragische Konflikt in Afghanistan der pakistanischen Armee einen immensen Einfluss auf andere Mächte verschafft. Rawalpindi war jedoch nicht in der Lage, diese Hebelwirkung in konkrete wirtschaftliche Vorteile umzusetzen. Aber schlimmer noch, es ist anfällig für die Kräfte des religiösen Extremismus geworden, die es bei der Destabilisierung Afghanistans entfesselt hat.

Da sich die USA darauf vorbereiten, Afghanistan den Rücken zu kehren – es ist eine Frage des Wann und nicht des Ob – wird Pakistans Einfluss gegenüber dem Westen zwangsläufig schwinden. Selbst wenn es gelingt, einen befreundeten Taliban auf dem Thron von Kabul zu installieren, wird es Rawalpindi schwerfallen, Pakistan vor der zunehmenden Instabilität in Afghanistan zu schützen.

Es gab eine Zeit, in der Pakistan als der Netzsicherheitsanbieter in der Geographie angesehen wurde, die wir heute den Indopazifik nennen. Nach dem Zweiten Weltkrieg zogen die USA und Großbritannien Pakistan in die Central Treaty Organization ein, um den Golf im Westen des Subkontinents und die Südostasien-Vertragsorganisation im Osten zu sichern. Die geopolitische Relevanz Pakistans hat heute in beiden Regionen stetig abgenommen. Pakistans gemeinsame religiöse Identität, eine führende Rolle in der Organisation für Islamische Zusammenarbeit und die militärische Unterstützung der Golfmonarchien machten Pakistan sicherlich zu einem wichtigen Akteur am Golf. Heute macht Pakistan mit seinen endlosen Bitten um finanzielle Unterstützung und einem tiefen Groll über die sich erwärmenden Beziehungen zwischen Indien und den Golfstaaten eine tragische Figur in der Region. Pakistan steht vor einer noch größeren Herausforderung durch die sich rasch vertiefenden chinesisch-amerikanischen Spannungen. Vor fünf Jahrzehnten war Pakistan eine wichtige Brücke zwischen Washington und Peking, als die beiden Seiten ihre bilateralen Beziehungen normalisierten. Tatsächlich profitierte Islamabad von seinen strategischen Verbindungen zu Washington und Peking.

Es war eine Sache für Pakistan, seine Allwetterpartnerschaft mit China zu feiern, während Washington und Peking auf derselben Seite standen. Es ist eine ganz andere Sache, Chinas Vasallenstaat getarnt zu haben, wenn der chinesisch-amerikanische Konflikt an Fahrt gewinnt und Indien die Sicherheitskooperation mit den USA rasch ausbaut. Rawalpindi liebt China weiterhin, aber seine Leidenschaft für Amerika und den Westen ist tiefer.

Bajwa hat in seiner Rede das deutlichste Signal für Pakistans Neugewichtung zwischen den USA und China gesendet. Der Chef der pakistanischen Armee unterstrich zwar die Bedeutung des China-Pakistan-Wirtschaftskorridors für Pakistan, sagte aber, es sei irreführend, Pakistan allein durch das Prisma der CPEC zu sehen. Pakistan hat sich jahrzehntelang auf China, den Golf und die USA verlassen, um Indien auszugleichen. Diese Strategie gerät inmitten der sich ändernden regionalen und globalen Gleichungen zunehmend unter Druck. Es wird heute allgemein angenommen, dass der Golf und der Westen Pakistan ermutigen, seine Indienpolitik in eine positivere Richtung auszurichten.

Auf den ersten Blick kann Delhi Pakistans innenpolitische Debatte über Geoökonomie nicht direkt beeinflussen. Aber es kann sicherlich einen Unterschied machen, zumindest an den Rändern. Delhi sollte diese begrenzte, aber wichtige strategische Gelegenheit begrüßen.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 31. März 2021 unter dem Titel „Tripping on Geoeconomics“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies und Mitherausgeber für internationale Angelegenheiten für The Indian Express