Die Pandemie hat Indiens Armutskrise verschlimmert

Unsere Schätzungen zeigen, dass in diesem Jahr etwa 150-199 Millionen zusätzliche Menschen in Armut geraten werden. Dies bedeutet einen Anstieg der Armut insgesamt um 15 bis 20 Prozent, wodurch etwa die Hälfte der Bevölkerung des Landes arm wird

Wanderarbeiter am Busbahnhof Anand Vihar in Neu-Delhi. (Express-Foto von Praveen Khanna)

Geschrieben von Krishna Ram und Shivani Yadav

Der Ausbruch des neuartigen Coronavirus im vergangenen Jahr führte zu Massenverwüstungen, die eine globale Gesundheits- und Wirtschaftskrise, den Tod von Millionen, die Sperrung von Industrien, einen groß angelegten Stellenabbau und katastrophale Einkommensschocks anheizten. Es hat die Welt in eine tiefe Rezession gestürzt, die zum ersten Mal nach der Weltwirtschaftskrise zu wirtschaftlichen Abschwüngen in Bezug auf Arbeitsplätze, Einkommen und Konsumverluste führt. Weltweit sind rund 3,9 Millionen Menschen gestorben und Millionen wurden in die Armut gedrängt. Indien ist keine Ausnahme.

In Indien beträgt die offizielle Zahl der Todesopfer 3,98 Lakh (die inoffizielle Zahl ist um ein Vielfaches höher als die offizielle). Die indische Wirtschaft schrumpfte im vergangenen Jahr um 7,3 Prozent; die größte Kontraktion seit der Unabhängigkeit. Laut CMIE-Bericht gingen zwischen Februar 2020 und Februar 2021 netto 7 Millionen Arbeitsplätze verloren. Die Haushalte erlitten im letzten Geschäftsjahr durchschnittlich 12 Prozent Einkommensverlust. Zu beachten ist hier, dass es sich um einen durchschnittlichen Verlust handelt. Der Verlust für die Armen und Mittelschicht sollte höher sein. Außerdem wird kritisiert, dass die CMIE-Umfrage zu den reicheren Haushalten verzerrt ist, und daher ist der tatsächliche Verlust für ärmere Haushalte tendenziell höher als der berichtete. Unsere Schätzungen zeigen, dass 218 Millionen zusätzliche Menschen (168 Millionen in ländlichen und 50 Millionen in städtischen Gebieten) bei einem Rückgang ihres monatlichen Pro-Kopf-Konsums um 12 Prozent im Jahr 2020-21 in die Armut gedrängt worden wären.

Im Jahr 2021 sorgte der Beginn der zweiten Covid-19-Welle und deren anschließende Misere für weitere Unsicherheit über die Gesundheit der indischen Wirtschaft. Obwohl die Sperrung zu diesem Zeitpunkt auf nationaler Ebene nicht wie im letzten Jahr verhängt wurde, sind die Auswirkungen in Bezug auf den Verlust von Menschenleben und Existenzgrundlagen schwerwiegend. Diesmal sind sowohl ländliche als auch städtische Gebiete stark betroffen. Soumya Kanti Ghosh und Sachchidanand Shukla (IE, 5. Juni) berichteten, dass die ländlichen Distrikte im August-September 2020 2,28 Millionen neue Fälle verzeichneten, während die Fallzahl in diesem Jahr von April bis Mai auf 7,61 Millionen stieg. Auch die Covid-Todesfälle stiegen im gleichen Zeitraum von 28.101 auf 83.863.

Die Umfrage von FICCI (2021) zeigt, dass rund 58 Prozent der Unternehmen hohe Auswirkungen und weitere 38 Prozent moderate Auswirkungen der Sperrung auf Bundesstaatsebene von April bis Mai 2021 meldeten. Der Bericht besagt, dass im Gegensatz zum Vorjahr die schwache Nachfrage nach Gütern und Dienstleistungen beschränkten sich nicht nur auf städtische Gebiete, denn auch das ländliche Indien meldete diesmal einen Nachfragerückgang. Rund 71 Prozent der Unternehmen meldeten einen deutlichen Umsatzrückgang in ländlichen Märkten. Laut der Verbraucherpyramide-Umfrage des CMIE (Juni 2021) gingen im April und Juni 2021 22,3 Millionen Arbeitsplätze verloren, von denen die Tagelöhner am stärksten betroffen waren.

Angesichts anderer Herausforderungen, mit denen Unternehmen und Menschen konfrontiert sind, wird die Wirtschaft zudem höchstwahrscheinlich eine geringere BIP-Wachstumsrate verzeichnen als zu Beginn des Jahres erwartet. Angesichts der Auswirkungen der zweiten Welle der Covid-19-Krise haben die meisten multilateralen und internationalen Agenturen daher ihre Wachstumsprognosen für Indien 2021-22 revidiert.

Die Weltbank revidierte ihre Schätzungen der indischen BIP-Prognose von ihren früheren Schätzungen von 10 Prozent für das Jahr 2021-22 auf 8,3 Prozent. Die RBI hat auch ihre Schätzung des BIP-Wachstums von ihrer früheren Prognose von 10,5 Prozent auf 9,3 Prozent revidiert. Aufgrund der Angst vor revidierten Abwärtsprognosen, wirtschaftlicher Verlangsamung, zunehmender Informalität am Arbeitsplatz und steigenden OOP-Gesundheitsausgaben wird ein Verlust von 5-10 Prozent gegenüber den Einkommensschätzungen von 2019-20 erwartet. Unsere Schätzung unter Verwendung der Daten der Periodic Labour Force Survey (2018-19) bei einem angenommenen Niveau von 5-10 Prozent des Rückgangs des Einkommens/Konsums zeigt, dass die Auswirkungen von Covid-19 auf die Armut enorm sind. Wir haben die Schätzungen der Armutsgrenze des Rangarajan-Komitees für das Jahr 2011-12 verwendet, um die durch Covid verursachte Zunahme der Armut abzuschätzen. Verbraucherpreisindizes für den ländlichen und städtischen Raum (Basisjahr 2011-12) werden getrennt für die Fortschreibung der Armutsgrenze des Jahres 2011-12, für die Jahre 2019-20 und 2021-22 verwendet. Unter der Annahme, dass es im Jahr 2019-20 keine wesentlichen Änderungen des Einkommens und seiner Verteilung gibt, haben wir die durch Covid verursachte Armut auf aggregierter und disaggregierter Ebene geschätzt. Unsere Schätzungen zeigen, dass in diesem Jahr etwa 150-199 Millionen zusätzliche Menschen in Armut geraten werden. Dies bedeutet eine allgemeine Zunahme der Armut um 15 bis 20 Prozent, wodurch etwa die Hälfte der Bevölkerung des Landes arm wird. Der Anstieg ist in ländlichen Gebieten höher als in städtischen Gebieten.

In Zeiten vor Covid waren rund 35 Prozent (265 Millionen Menschen) der ländlichen Bevölkerung arm. Es wird jedoch erwartet, dass diese Zahl auf etwa 381-418 Millionen steigen wird, wobei die Gesamtbelegschaftsquote 2021-22 50,9-55,87 Prozent erreichen wird. Bei gleichem Rückgang erwartet das städtische Indien 36 bis 46 Millionen zusätzliche Menschen, die in Armut geraten werden, wobei die Gesamtzahl der Beschäftigten 39,08 bis 42,4 Prozent erreicht. In allen sozialen Kategorien wird erwartet, dass ein höherer Prozentsatz von Menschen aus Randgruppen in Armut fällt als die der anderen Gruppen. Auf gesamtindischer Ebene wird beispielsweise erwartet, dass etwa 13-20 Prozent der zusätzlichen SC/ST-Leute in Armut geraten, verglichen mit 12-16 Prozent der Personen der oberen Kaste, die eine Gesamt-HCR für die Gruppe von satten 60 erreichen -70 Prozent. Die durch Covid-19 verursachte Armut führt daher zu einer zunehmenden Diskrepanz zwischen SC/ST- und Nicht-SC/ST-Gruppen.

Unsere Analyse zeigt, dass über die wichtigsten Berufe hinweg die selbständige Landwirtschaft, die Nichtlandwirtschaft und die Gelegenheitsarbeiter in ländlichen Gebieten die stärksten Auswirkungen haben. In städtischen Gebieten tragen die Gelegenheitsarbeiter überproportional die Hauptlast der Krisen. Die anhaltende Notlage landwirtschaftlicher Betriebe, die Verschuldung des ländlichen Raums, der Mangel an Infrastrukturen, kleine, verstreute Landbesitzungen, ungünstige Handelsbedingungen und die Vergesellschaftung der Landwirtschaft tragen zur Verwundbarkeit dieser Arbeitskräfte in ländlichen Gebieten bei. Im städtischen Bereich sind es vor allem die informellen Arbeitsplätze, niedrige Einkommen und wenig bis keine soziale Absicherung, die Gelegenheitsarbeiter an den Rand der Verwundbarkeit bringen. Staaten mit niedrigem Einkommen (Uttar Pradesh, Rajasthan, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Odisha und Bihar) weisen aufgrund der Krisen die höchste Armutsrate auf, gefolgt von Staaten mit mittlerem Einkommen (Karnataka, Westbengalen und Uttarakhand). Die ausgeprägte Einkommensungleichheit in den einkommensschwachen Staaten wird die Kontraktionen nach Covid-19 erhöhen. In den einkommensstarken Staaten (Maharashtra und Gujarat) ist die Hauptlast von Covid-19 hauptsächlich in ländlichen Gebieten zu sehen, möglicherweise aufgrund der Konzentration großer Bevölkerungsgruppen in der Nähe der Armutsgrenze und weil es in der Region an Beschäftigung und Lebensunterhalt mangelt Gelegenheiten.

Eine steigende Zahl armer Menschen kann zu Nachfrageschocks in der Wirtschaft führen, die das BIP-Wachstum weiter schrumpfen lassen. Daher ist die Identifizierung armer und gefährdeter Gruppen das Gebot der Stunde, damit gezielte Interventionen wie die nationale Ernährungssicherung, direkte Geldtransfers und andere Sozialversicherungsprogramme verhindern, dass diese Gruppen weiter in Not und Verarmung geraten. Um die negativen Auswirkungen von Covid-19 auf das Wohlergehen der Massen einzudämmen, sind dringend umfangreiche fiskalische Anreize zusammen mit einem zwischenzeitlichen informellen Beschäftigungsaufstand durch MGNREGA und andere Programme zur Schaffung von Arbeitsplätzen erforderlich.

Ram ist Assistenzprofessor und Yadav ist Forschungsstipendiat an der Ambedkar University, Delhi