Die Pandemie hat die Ungleichheit zwischen den Ländern und in ihnen verschärft

Länder mit niedrigem Einkommen, kontaktintensive Sektoren, manuelle Tätigkeiten und Frauen sind von den negativen wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie am stärksten betroffen.

Wanderarbeiter am Busbahnhof Anand Vihar in Neu-Delhi. (Express-Foto von Praveen Khanna)

Mehr als ein Jahr nach Ausbruch der Covid-19-Pandemie hat das Virus nicht nur 190 Länder befallen, was zu einem Rückgang der Weltwirtschaft um 4,3 Prozent geführt hat, sondern auch Ungleichheiten an drei miteinander verbundenen Fronten aufrechterhalten: Ungleichheiten beim Zugang zu und der Verfügbarkeit von Impfungen; Verlust des Lebensunterhalts und des Lebensstandards, wobei Millionen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen (LMICs) in die Armut zurückgedrängt werden; und Geschlechterungleichheit in den Sektoren.

Während Impfstoffe in Rekordgeschwindigkeit hergestellt wurden, haben die Unterschiede beim Zugang zu und bei der Verteilung von Impfstoffen dazu geführt, dass Impfungen in vielen Ländern mit niedrigem Einkommen möglicherweise noch Jahre entfernt sind. Die Einschätzung des Duke Global Health Institute zeigt, dass wohlhabende Länder bei streikenden Kaufverträgen frühzeitig die Führung übernommen hatten und damit einen Löwenanteil der verfügbaren Impfstoffdosen in die Enge getrieben hatten. Bereits im Juli 2020 haben sich die USA und Großbritannien Vereinbarungen zur Impfung von 93 Prozent bzw. 135 Prozent ihrer Bevölkerung gesichert. Bis August 2020 hatten Japan und die EU 95 Prozent bzw. 60 Prozent ihrer Bevölkerung impfen lassen. Die globale Initiative von Covax zur Unterstützung von Impfungen in 92 LMICs hatte zu diesem Zeitpunkt einfach nicht genügend Mittel, um die Dosen zu sichern. Ein Verzicht auf Trade and Intellectual Property Rules (TRIPS) für Covid-19-Impfstoffe wurde bei der WTO zunächst von einkommensstarken Ländern blockiert, gefolgt von Unterstützungsüberlegungen. Solange das Virus lauert, wird die wirtschaftliche Erholung durch intermittierende Infektionsschübe bei LMICs bedroht.

Schätzungen der Weltbank zufolge könnten bis 2021 bis zu 150 Millionen Menschen in extreme Armut gedrängt werden, wobei ein erheblicher Teil der neuen Armen in Ländern mit bereits hohen Armutsraten liegt. Das Pro-Kopf-Einkommensniveau in Ländern mit niedrigem Einkommen sank im Jahr 2020 um 3,6 Prozent und die Produktion um 0,9 Prozent – ​​der größte Rückgang seit 30 Jahren. Solche Einbußen beim Pro-Kopf-Einkommen werden zu einer Umkehr der hart erkämpften Fortschritte beim Lebensstandard der Armen und zu einer Vergrößerung des Nord-Süd-Gefälles führen. Unterdessen gingen im Jahr 2020 im Vergleich zum vierten Quartal 2019 umgerechnet 255 Millionen Vollzeitjobs verloren, wobei Südasien zu den am stärksten betroffenen Regionen gehört.



Die Pandemie und die Sperrungen führten zu einem starken Rückgang der Einnahmen aus kritischen Sektoren, die die Produktion beeinflussten und zu massiven Arbeitsplatzverlusten führten. Viele dieser Arbeitsplätze befinden sich in der Qualifikationshierarchie weiter unten, während gleichzeitig ein positives Beschäftigungswachstum in hochqualifizierten Dienstleistungssektoren wie IKT und Finanzen bereits sichtbar ist, was die bestehenden Ungleichheiten auf dem Arbeitsmarkt weiter manifestiert. Untersuchungen haben ergeben, dass weniger als 10 Prozent der städtischen Arbeitsplätze in Entwicklungsländern aus der Ferne verrichtet werden können, wobei Geringverdiener und Selbständige (die einen Großteil der Beschäftigung in Indien ausmachen) nur begrenzte Möglichkeiten haben, von zu Hause aus zu arbeiten.

Laut IWF werden rohstoffabhängige Länder, tourismusbasierte Volkswirtschaften und kontaktintensive Sektoren aufgrund der langsamen Normalisierung des grenzüberschreitenden Reiseverkehrs und der gedämpften Preisaussichten in Zukunft mit schwierigen Aussichten konfrontiert sein. KKMU, die tendenziell kleine Lagerbestände haben und mit dünnen Margen operieren, waren bereits in der ersten Welle stark betroffen. Fast 90 Prozent aller Unternehmen in Asien und Afrika sind KKMU und viele verlassen sich auf kleine Lieferantennetzwerke. Die meisten Unternehmen sind auch informell. Beschränkungen des haushaltspolitischen Spielraums und der Kapazitäten zur Umsetzung von Einkommensstützungsmaßnahmen sind jedoch in LMICs eine Herausforderung.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie waren weithin zu spüren, trafen jedoch bestimmte Gruppen stärker als andere – Länder mit niedrigem Einkommen, kontaktintensive Sektoren, manuelle Tätigkeiten und Frauen. Laut einer Umfrage war die Wahrscheinlichkeit, dass Unternehmen in weiblichem Besitz während/nach Covid-19 geschlossen wurden, um 5,9 Prozentpunkte höher als bei Unternehmen in männlichem Besitz. Bemerkenswert ist, dass Frauen häufiger in schlecht bezahlten, unsicheren und informellen Jobs beschäftigt sind, auch wenn das weltweite geschlechtsspezifische Lohngefälle mit fast 20 Prozent anhaltend hoch bleibt.

Die globale Erholung wird eine gemeinsame internationale Anstrengung erfordern. Die Covax-Initiative benötigt schätzungsweise mindestens 2 Milliarden US-Dollar an zusätzlichen Mitteln, um einige Dosen bis Anfang 2022 zu sichern. Laut Untersuchungen des IWF können Investitionen im Wert von 50 Milliarden US-Dollar für die Impfung der Welt bis Anfang 2022 bis 2025 wirtschaftliche Erträge von 9 Billionen US-Dollar erzielen Von diesem Finanzierungsniveau ist die Welt derzeit noch weit entfernt.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 26. Mai 2021 unter dem Titel „Der Virus ist nicht der Gleichmacher“. Bhunia ist ein internationaler Entwicklungsberater und Sahoo ist Professor am Institut für Wirtschaftswachstum, Delhi