Pandemie ist eine Gelegenheit, die TB-Versorgung neu zu denken

Die größte und längste Sperrung der Welt, die von PM Modi abrupt durchgesetzt wurde, bedeutete Elend für die riesige TB-Bevölkerung dieses Landes.

TB ist eine Krankheit, die Unregelmäßigkeiten bei der Nachsorge oder Behandlung nicht verzeiht.

Ein Krieg hat einen Sieger, aber eine Pandemie hat nur die Besiegten.
-Laura Spinney, Pale Rider: Die Spanische Grippe von 1918 und wie sie die Welt veränderte

April 2020 hat ein neuartiges Virus SARS-CoV-2, das gerade erst beschrieben wurde, ein uraltes Bakterium, Tuberkulose oder TB, als führende infektiöse Todesursache abgelöst. An diesem Tag überstieg die Sterblichkeit durch COVID-19 die tägliche Zahl von 5.000 Todesfällen durch TB. Plötzlich verblassten die jährlich etwa 1,5 Millionen Todesfälle durch TB im Vergleich zu den 2,5 Millionen jährlichen Todesfällen durch COVID-19 in der Bedeutungslosigkeit.

Lassen Sie uns die sich abzeichnenden Auswirkungen und Synergien dieser beiden durch die Luft übertragenen Krankheiten untersuchen: Eine so alt wie die menschliche Zivilisation und die andere bis vor einem Jahr unbekannt. Es ist jetzt klar, dass Patienten mit TB anfälliger für COVID sind und wenn sie die Krankheit erleiden, ist ihr Bedarf an Krankenhausaufenthalten und Intensivstationen höher, ebenso wie die Sterblichkeitsrate solcher Patienten, deren Lungen bereits schwach sind. Die riesige TB-Patientenpopulation Indiens ist daher anfällig, und wenn Patienten mit latenter TB auch ein höheres TB-Risiko haben, wie einige Experten meinen, dann sollte der Alarm läuten, da man glaubt, dass 40 Prozent aller Inder dies tun latent infiziert sein.



Diese durch die Luft übertragenen Krankheiten betreffen dieselbe Bevölkerung. Vielleicht ist es kein Zufall, dass Diabetes, Überbevölkerung, Armut und Luftverschmutzung zu den häufigsten biosozialen Determinanten nicht nur von Tuberkulose, wie wir seit langem wissen, sondern auch von COVID-19, wie wir gerade erst entdeckt haben, gehören. Es wird prognostiziert, dass die COVID-Pandemie bereits weitere 100 Millionen unter die Armutsgrenze gedrückt hat: Eine Bevölkerung, die dann auch anfälliger für die Verwüstungen von TB sein wird.

Die größte und längste Sperrung der Welt, die von PM Modi abrupt durchgesetzt wurde, bedeutete Elend für die riesige TB-Bevölkerung dieses Landes. Plötzlich war es den Patienten unmöglich, auf TB-Dienste zuzugreifen, und eine große Zahl von ihnen wurde vom Radar genommen. TB-Benachrichtigungen gingen dramatisch zurück, was bedeutet, dass diese Patienten in den vielen Monaten der Sperrung ohne Zugang zu Diagnose oder Behandlung verschwanden.

TB ist eine Krankheit, die Unregelmäßigkeiten bei der Nachsorge oder Behandlung nicht verzeiht, und wir sehen erst jetzt einen starken Anstieg der Zahl der Patienten, von denen viele aufgrund unregelmäßiger Besuche in DOTS-Zentren eine arzneimittelresistente (MDR oder XDR) TB entwickelt haben. Dies gilt auch für Privatkliniken. Wir haben Ergebnisse aus unseren sehr beschäftigten TB-Kliniken im Hinduja-Krankenhaus veröffentlicht und festgestellt, dass die Zahl der TB-Patienten im Vergleich zu 2019 um zwei Drittel zurückgegangen ist.

Der Weg zu einer erfolgreichen TB-Diagnose und -Heilung ist bestenfalls ein langer und kurvenreicher Weg, wobei neun Monate bis zwei Jahre ununterbrochene Behandlung die Norm sind. Die Hürden durch COVID erwiesen sich als unüberwindbar und leider gaben viele Patienten das Rennen auf. Aus Angst, ihre Häuser zu verlassen, fehlten die Transportmöglichkeiten, um TB-Zentren zu erreichen. Kollegen des Imperial Hospital in London schätzten, dass jeder Monat der Sperrung in Indien zu zusätzlichen 40.000 Fällen pro Jahr führte, was in den nächsten 5 Jahren zu einem Anstieg der TB-Todesfälle um insgesamt 150.000 führt. Sogar die BCG-Impfraten litten. Im März 2020 erhielten 260.000 Säuglinge weniger BCG-Impfung als im Januar desselben Jahres, während im April 1 Million weniger Kinder geimpft wurden.

Auch Wirtschafts- und Ernährungspakete, die ärmeren TB-Patienten versprochen worden waren, kamen ebenso ins Wanken wie Leistungen für HIV-Betroffene. All dies fügte direkt und indirekt dem Leiden unserer indischen TB-Patienten eine weitere Komplexität hinzu. Leider sind die Kollateralschäden von COVID an TB von langer Dauer und tiefgreifend. Es droht, die fragilen jüngsten Gewinne des indischen Nationalen TB-Programms (NTP) um viele Jahre zurückzuwerfen.

Jede Krise, so heißt es, ist eine verborgene Chance, und die Telemedizin hat uns geholfen, unsere schwierigsten XDR-TB-Patienten zu erreichen. Im Hinduja-Krankenhaus führten wir mehrere dieser Patienten durch die schwierigen Tage der Sperrung, indem wir ihre Tests, Compliance und Medikamentenbehandlung aus der Ferne überwachen konnten und sie über die stürmischen Meere führten, auf denen sie navigieren mussten. Siebzig Prozent unserer Patienten gaben bei einer späteren Befragung an, dass sie eine solche Videokonsultation mit der daraus resultierenden dauerhaften Zeit-, Transport- und Kostenersparnis bevorzugen würden – eindeutig eine pragmatische Option, die in Betracht gezogen werden sollte, da die Pandemie nicht abebbt.

Diese Krise ist daher auch eine Gelegenheit, die Tuberkuloseversorgung neu zu denken. In unsere unterfinanzierten und überlasteten Paradigmen der Tuberkuloseversorgung zu reinvestieren, die bereits veraltet und uninspiriert aussehen. Was wäre, wenn wir TB wie gegen COVID angehen würden, sollten sich Experten des öffentlichen Gesundheitswesens stellen. Schon jetzt ist uns allen ein Vorteil klar: Masken sind zur neuen Norm geworden, unsere TB-Patienten sind dadurch weniger entstigmatisiert und übertragen seltener Infektionen in überfüllten Gemeinden. Was wäre, wenn wir die vielen Gemeindearbeiter, die derzeit bei der Verfolgung von COVID-Kontakten helfen, dazu nutzen würden, auch aktiv nach TB-Verdächtigen zu suchen und bei ihrer Frühdiagnose und Einschreibung in TB-DOTS-Kliniken zu helfen? Und warum hier aufhören? Lassen Sie uns dies mit Investitionen und einer schnellen Verfolgung der Pipeline von TB-Medikamenten und -Impfstoffen verfolgen, die derzeit in einem solchen Rinnsal läuft. Es ist skandalös, dass es einen einzigen Impfstoff gibt, der ein Jahrhundert alt ist, während 12 COVID-Impfstoffe, die mit atemberaubender wissenschaftlicher Geschwindigkeit entdeckt wurden, bereits weltweit im Einsatz sind, davon über 70 in Phase-3-Studien und 175 in präklinischen Stadien. Wir müssen uns fragen: Wenn diese Krise unsere kollektive Entschlossenheit nicht stärken und uns zum Handeln anspornen kann, was dann?

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 27. März 2021 unter dem Titel „Die Bakterien und das Virus“. Udwadia, ein führender TB-Experte, ist im Hinduja-Krankenhaus in Mumbai; Mehra ist Spezialistin für öffentliche Gesundheit.