Pandora-Papiere, die zeigen, wie globale Eliten weiterhin Steuerschlupflöcher ausnutzen, unterstreichen die Notwendigkeit umfassender Reformen

Offenlegungen wie diese bekräftigen die Notwendigkeit einer umfassenden, allumfassenden Reform. Lücken in den Steuersystemen müssen geschlossen und Informationen zwischen den Ländern freier ausgetauscht werden.

Die Pandora Papers zeigen, dass über 300 Inder solche Offshore-Strukturen errichtet haben.

In einer fortlaufenden Serie von Berichten, die ab Montag beginnt, dokumentiert The Indian Express in Zusammenarbeit mit dem International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) detailliert, wie globale Eliten weiterhin die Risse in den Steuergesetzen und die laxe Rechtsprechung in Steueroasen ausnutzen, um zu klingeln - ihre Vermögenswerte durch komplexe Offshore-Strukturen vor der Kontrolle durch die Behörden schützen. Diese Informationen, die aus dem Durchsickern von Finanzdokumenten, den sogenannten Pandora Papers, gewonnen wurden, folgen ähnlichen Enthüllungen in der Vergangenheit, beispielsweise den Panama Papers und den Paradise Papers. Während die früheren Enthüllungen die Regierungen gezwungen hatten, die Regulierungsarchitektur zu straffen, da diese Kanäle für Geldwäsche und Steuerhinterziehung befürchtet wurden, unterstreicht die Aufdeckung dieses Schatzes von 12 Millionen Dokumenten jetzt nur die Herausforderungen, mit denen die Behörden weiterhin konfrontiert sind.

Die Pandora Papers zeigen, dass über 300 Inder solche Offshore-Strukturen errichtet haben. Obwohl zwischen Steuervermeidung und Steuerhinterziehung unterschieden wird, werden solche Strukturen typischerweise verwendet, um keine Steuern zu zahlen, Geld zu waschen, das auf illegale Weise erlangt wurde, und um Vermögenswerte zu beschlagnahmen. Die Express-Untersuchung zeigt, dass Geschäftsleute, die sich vor Sanierungsgerichten für bankrott erklärt haben, über solche Offshore-Gesellschaften Milliarden halten. Einige haben Offshore-Trusts gegründet, um Vermögenswerte zu halten, oder Vermögenswerte durch ein undurchdringliches Labyrinth von Offshore-Gesellschaften übertragen, um sich von ihren Gläubigern zu isolieren. Die Verwendung solcher Strukturen muss zwar nicht unbedingt illegal sein, wirft jedoch Fragen zur Art der Transaktionen auf. Wie die Ermittlungen auch gezeigt haben, stehen viele der Betroffenen im Blickfeld der Ermittlungsbehörden in Indien. Einige von ihnen sitzen im Gefängnis, andere sind derzeit auf Kaution frei.

Die Regierung hat auf diese Enthüllungen mit lobenswerter Schnelligkeit reagiert. Am Montag kündigte das Central Board of Direct Taxes (CBDT) eine behördenübergreifende Untersuchung an, um diese Fälle zu untersuchen. Dies ist zwar ein willkommener Schritt, es gibt jedoch ein größeres Problem, das angegangen werden muss. Wenn die Reichen sich solchen Manövern hingeben – vieles ist legal, aber das ist Teil des Problems – birgt das ein größeres Risiko: der Delegitimierung von Reichtum in einer Gesellschaft. Normale Einzelpersonen, die ihren Anteil an Steuern zahlen, werden sich wahrscheinlich nicht wohl fühlen, wenn sie wissen, dass die Elite mit Zugang zu Expertenrat die Schlupflöcher ausnutzt und das System ausnutzt. Dies entzieht der Regierung nicht nur Steuereinnahmen, die für die Finanzierung öffentlicher Dienstleistungen in einer sich entwickelnden Wirtschaft wie Indien entscheidend sind, sondern kann in Zeiten wirtschaftlicher Not, insbesondere wenn die Kluft zwischen Arm und Reich größer wird, auch Ressentiments gegen die Reichen erzeugen , sogar diejenigen, die sich an bewährte Praktiken halten und das Gefüge der Gesellschaft bedrohen. Offenlegungen wie diese bekräftigen die Notwendigkeit einer umfassenden, allumfassenden Reform. Lücken in den Steuersystemen müssen geschlossen und Informationen zwischen den Ländern freier ausgetauscht werden. Regierungen müssen auch die Art der Offenlegung, die zur Überwachung solcher Transaktionen erforderlich ist, erweitern und diese strikt durchsetzen.



Dieses Editorial erschien erstmals am 6. Oktober 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Büchse der Pandora“.