Der Ruf des Pfaus

Die Vergangenheit ist, was sie ist, aber es ist immer noch möglich, eine Grenze zu überschreiten. Die Geschichte von Daphia Bai ist eine Erinnerung

Die Chancen stehen schon lange gegen die indische Wissenschaftlerin.

Vor 73 Jahren, während des grausamen Wahnsinns der Teilung Indiens, war ein Hindu-Mädchen gezwungen worden, Aisha Bi zu werden – wie Tausende von Frauen auf beiden Seiten, die von Männern aus gegeneinander ausgespielten Religionen entführt wurden. Sie fand sich mit einem muslimischen Mann wieder, der gegen einen Ochsen eingetauscht wurde – und verbrachte schließlich ein Leben mit ihm. Aber Aisha hielt Daphia Bai am Leben – durch die Erinnerung an ein Land der Pfauen, die Fragmente einer verlorenen Sprache; und die Namen der Geschwister, von denen sie getrennt worden war. Die 86-Jährige hat nie aufgehört, die Überreste des Lebens zu suchen, von dem sie getrennt wurde – eine Suche, die mit Hilfe von Indern und Pakistanern, Hindus und Muslimen über einen WhatsApp-Videoanruf mit den Enkeln ihres Bruders endete.

Wenn Daphia Bais Leben eine Fabel unserer Zeit ist, was sagt sie dann? Dass Frauen unweigerlich die Last eines Identitätskonflikts tragen, da sie zu Triumphtrophäen oder Rachegedanken werden. Dass die Macht des Nationalismus und der Grenzen vertraute Länder in feindliche Nationalstaaten verwandeln können, sodass es sieben Jahrzehnte dauert, die Entfernung von 250 km zwischen Daphias Heimat in Mailsi im pakistanischen Punjab und Morkhana in Bikaner zurückzulegen. Aber was noch wichtiger ist, es erinnert uns daran, dass die intime Erinnerung an die Heimat eine ältere, anhaltende Kraft ist, die die Irrationalität der Ehrfurcht vor willkürlichen Linien auf einer Landkarte zeigen kann.

Im heutigen Indien, wo historische Verletzungen (und sogar kleinere Kratzer) die neue Währung der politischen Macht sind, mag es scheinen, dass viele, wie Daphia Bai, das Jahr 1947 nicht verlassen haben. Die Politik diskutiert weiterhin über die alte Spaltung zwischen Hindus und Muslimen als wäre es eine frische Wunde. In dieser Erzählung gibt es nur Feinde, die man herausgreifen und hassen kann, mit denen man beharren muss. Aber es muss nicht so sein. In Daphia Bais Freude, ihre Familie zu finden, gibt es Tränen, aber keinen Hass oder Vorwurf. Die Vergangenheit ist, was sie ist, aber es ist immer noch möglich, eine Grenze zu überschreiten.