Eine PET-freundliche Lösung für das Plastikverpackungsproblem

Polymere, die recycelt werden können, sollten einen Anreiz erhalten, und es sollten Gesetze geschaffen werden, um ihren verantwortungsvollen Umgang durch Industrie und Verbraucher zu fördern

Polyethylenterephthalat (PET) schließt auch die vielen Lücken in anderen Verpackungsformen wie Ziegelkartons. (Repräsentatives Bild)

Geschrieben von Deepak Pant

Von der Zeit, als im 19. Jahrhundert das erste synthetische Polymer als Ersatz für Elfenbein erfunden wurde, bis zu den frühen 1900er Jahren, als Leo Baekeland Bakelit als Ersatz für Schellack erfand, bis heute, als Kunststoffe fast alle traditionellen Materialien ersetzt haben, sind sie zu einem Teil unseres Lebens geworden . Während wir für verschiedene Aufgaben weiterhin auf Kunststoffe angewiesen sind, bleibt unser Verständnis für dieses Material jedoch gering.

Obwohl Bedenken hinsichtlich der Gefahren der Verwendung von Kunststoffen für die menschliche Gesundheit und die Umwelt bestehen, ist es unbedingt erforderlich zu verstehen, dass Kunststoff selbst nicht schädlich ist. Es ist unser unverantwortliches Verhalten beim Vermüllen und die mangelnde Aufmerksamkeit für die sichere Entsorgung von Abfällen, die in den Städten anfallen, die der Elefant im Raum sind. Dies unterstreicht die Bedeutung der Kenntnis verschiedener Kunststoffarten und ihrer Verwendung für verschiedene Funktionen. PVC wird beispielsweise zur Herstellung von Kabeln und Rohren verwendet; Polyethylenterephthalat (PET) wird für Flaschen, Gläser, Muschelschalen und Tabletts verwendet; Polyethylen hoher Dichte (HDPE) wird zur Herstellung von Flaschen und Ballons verwendet; Polyethylen niedriger Dichte (LDPE) wird zur Herstellung von Milchbeuteln, Frischhaltefolien usw. verwendet; Polypropylen (PP) wird in Mikrowellenbehältern und -platten verwendet; und Polystyrol (PS) wird zur Herstellung von Reagenzgläsern, Thermocol usw. verwendet. Für den Hausgebrauch werden PET-Verpackungen bevorzugt für Behälter, Wasserflaschen, Flaschen zum Verpacken von Spülmittel, flüssige Handseife, Mundwasser, Haushaltsreiniger. Es ist auch das am meisten bevorzugte Material für medizinische und pharmazeutische Verpackungen, da es das Medikament oder seine Eigenschaften nicht beeinträchtigt.



Polyethylenterephthalat (PET) schließt auch die vielen Lücken in anderen Verpackungsformen wie Ziegelkartons. Ziegelkartons sind mehrschichtige Verpackungen aus mehreren Materialien, die im Volksmund als Tetrapacks bezeichnet werden. Sie werden verwendet, um haltbare Milch, Säfte und verschiedene andere Flüssigkeiten zu verpacken. Diese Behälter tragen dazu bei, die Haltbarkeit von Produkten zu erhalten, indem sie sie vor Kontamination durch das Eindringen von Luft und anderen Verunreinigungen schützen. Es besteht aus drei Materialien, die geschichtet sind. Die äußere Schicht besteht aus Papier (aus Holz), das 75 Prozent des Produkts ausmacht, die mittlere Schicht oder 5 Prozent des Behälters besteht aus Aluminium und die innerste Schicht, die direkt mit dem Lebensmittel in Kontakt kommt, ist Kunststoff.

Diese Zusammensetzung aus mehreren Materialien macht es schwierig, diese Kartons zu recyceln. Die undurchsichtige Verpackung der Schachteln erschwert es den Verbrauchern, die Qualität der Flüssigkeit von außen zu beurteilen, was manchmal zum Kauf eines Produkts führt, das die Gesundheit der Verbraucher gefährden kann.

Auf der anderen Seite ist PET ein hochwertiger Kunststoff und die Behälter bestehen aus nur einem einzigen Polymer und können daher hervorragend recycelt werden. PET-Flaschen, die heute überwiegend verwendet werden, sind mit einer Recyclingquote von 90 Prozent in Indien hochgradig recycelbar, eine der besten weltweit.

PET ist ein energieeffizientes Verpackungsmaterial und weist, selbst wenn seine Rohstoffe aus Erdgas oder Erdöl gewonnen werden, ein günstiges Nachhaltigkeitsprofil im Vergleich zu Papier, Aluminium, Glas und anderen Materialien auf. Es ist ein starker, klarer, transparenter und leichter Kunststoff, der weltweit zum Verpacken von Lebensmitteln und Getränken verwendet wird, insbesondere von Erfrischungsgetränken, Säften und Wasser. Es hat eine effiziente Gasbarriereleistung gegen Kohlendioxid und Sauerstoff. Daher gilt PET als das beste Polymer für Wasserflaschen und Getränkeflaschen.

Vor kurzem hat das National Green Tribunal (NGT) erklärt, dass die Verwendung von PET-Flaschen für die Verpackung von Arzneimitteln sicher ist. Ein Expertenausschuss unter der Leitung des ehemaligen Sekretärs der Abteilung für Biotechnologie, dem verstorbenen MK Bhan, der 2015 vom Gesundheitsministerium eingesetzt wurde, legte dem NGT einen Bericht vor, in dem es heißt, dass es keine stichhaltigen Beweise dafür gibt, dass die Verwendung von PET Substanzen auslaugen kann über Grenzen hinaus, die die menschliche Sicherheit gefährden.

Die NGT ernannte dann einen Expertenausschuss von CPCB, BIS, DGHS und FSSAI (The Food Safety and Standards Authority of India) als Knotenpunktbehörde, um die Vorschriften für eine umfassendere Lösung der Verpackungsprobleme fertigzustellen. Die FSSAI hat nun Verordnungsentwürfe ausgearbeitet. Der Expertenausschuss schlug vor, Transparenzanforderungen in den Verpackungsvorschriften der FSSAI festzulegen. Es hat auch beschlossen, dass die entsprechenden Änderungen vom Bureau of Indian Standards (BIS) in Übereinstimmung mit den nationalen Vorschriften veröffentlicht werden, sobald eine entsprechende Mitteilung der FSSAI vorliegt.

Der Ausschuss beschloss ferner, zu empfehlen, dass alternative Verpackungsmaterialien in Lebensmittelqualität wie papierbasierte Mehrschichtverpackungen und trinkwassergeeignete Metalldosen für den Einbau in Betracht gezogen werden können.

Die Pandemie hat die Bedeutung von PET bekräftigt. Die Verpackung wird unter anderem in verschiedenen Produkten wie Blutentnahmeröhrchen, Flaschen für Desinfektionsmittel, ayurvedischen Präparaten, Wassernahrungsbehältern verwendet. Sein geringes Gewicht macht es zu einem praktikableren Verpackungsprodukt für Lebensmittel zum Mitnehmen.

Da die meisten Menschen Schwierigkeiten haben, den ökologischen Fußabdruck von Kunststoffen zu verstehen, wenden sich viele für eine nachhaltigere Alternative zu Ziegelkartons. Die große Frage ist: Können Ziegelkartons Plastik als nachhaltiges Verpackungsmaterial ersetzen?

Laut einem Bericht des National Chemical Laboratory werden in Indien etwa 70 Prozent der PET-Flaschen zu Polyesterfasern recycelt, während schätzungsweise 15 Prozent zu Riemen und Folien verarbeitet werden. Das PET-Recyclinggeschäft im Land beträgt jährlich 3.500 Mrd. Rupien. Interessanterweise wurde die Kleidung des indischen Cricketteams für die WM 2015 aus recycelten PET-Flaschen hergestellt und das aktuelle Trikot besteht aus dem gleichen Material. Angesichts dieser Studien sollte es möglich sein, die Menschen über die Vorteile von PET und die Gründe aufzuklären, warum es eine der am häufigsten verwendeten und vertrauenswürdigsten Kunststoffarten der Welt ist

In jedem Fall müssen die Regierung und die Lebensmittelverpackungsindustrie zusammenarbeiten, um nachhaltige Abfallwirtschaftsmodelle für Verpackungsmaterialien zu schaffen. Eine solche Strategie ist die erweiterte Herstellerverantwortung (EPR), eine Umweltschutzinitiative, die darauf abzielt, die gesamte Umweltbelastung durch ein Produkt und seine Verpackung zu verringern. Dies geschieht, indem sichergestellt wird, dass die Hersteller für den gesamten Lebenszyklus ihrer Produkte, einschließlich Recycling, Entsorgung und Verpackung, die volle Verantwortung übernehmen. Wir müssen kosteneffektive und skalierbare Abfallmanagementsysteme einführen, um Plastik und andere Abfälle zu recyceln. Es sollte strenge Gesetze geben, um den Kern des Problems zu bekämpfen – das unverantwortliche Verhalten von Littering. Indien sollte ausführbare Abfallmanagementverfahren wie zum Beispiel Anreize für Recycling einführen. Die Richtlinie wird bereits von mehreren Ländern wie den USA, Großbritannien und Singapur umgesetzt.

Der Autor ist Professor für Chemie, Dekan und Leiter der School of Chemical Sciences, Central University of Haryana