Ein Spielbuch der Konfrontation verkleinert die Räume bei Visva Bharati. Vizekanzler muss Kurs korrigieren

Der Vizekanzler der Visva-Bharati-Universität, Bidyut Chakraborty, muss über die Distanz zwischen dieser Vision und den anhaltenden Auseinandersetzungen nachdenken – und den Kurs korrigieren.

Tatsächlich hat die Universitätsverwaltung unter der Leitung von Vizekanzler Bidyut Chakraborty einen unklugen Appetit auf Konfrontation mit Studenten und Dozenten gezeigt.

An einer weiteren öffentlichen Universität tobt ein Kampf um die Kontrolle. Die Entscheidung der Universität Visva Bharati, im vergangenen Monat während einer Protestaktion im Januar drei Studenten wegen ordnungswidrigen Verhaltens auszuweisen, hat zu einer jüngsten Runde studentischer Unruhen auf dem Campus geführt. Die Universitätsverwaltung reagierte auf die Pattsituation, indem sie den Obersten Gerichtshof von Kalkutta verlegte und den Einsatz von Polizeipersonal forderte, um den Protest zu unterdrücken. Hatte das Gericht zuvor Proteste von Studenten in der Nähe von akademischen Blocks der Universität untersagt, hob es am Mittwoch die Rustisierungsverfügungen gegen die drei Studenten auf, da es die Strafe für übertrieben und unverhältnismäßig hielt. Er äußerte sich auch zur Unzufriedenheit der Fakultätsmitglieder über die Selbstherrlichkeit des Vizekanzlers.

Tatsächlich hat die Universitätsverwaltung unter der Leitung von Vizekanzler Bidyut Chakraborty einen unklugen Appetit auf Konfrontation mit Studenten und Dozenten gezeigt. Seit November 2019 wurden 22 MitarbeiterInnen (Fakultätsmitglieder und nicht lehrendes Personal) suspendiert und 150 Vorzeigeaussagen an MitarbeiterInnen ausgestellt. Die Gründe für Disziplinarmaßnahmen reichten von Fakultätsmitgliedern, die einen Brief an Premierminister Narendra Modi gegen angebliche Unregelmäßigkeiten an der zentralen Universität schrieben, bis hin zu Besuchen im Haus eines Lehrerkollegen. Seit seiner Amtsübernahme im Jahr 2018 hat Chakraborty die Entscheidungen getroffen – von der Abschaffung der Poush Mela, die jeden Winter abgehalten wird, über die Ernennung des Nobelpreisträgers Amartya Sen zum Eindringling und die Forderung nach dem Einsatz von CISF auf einem Universitätscampus, dessen Anfänge in Rabindranath Tagores weitreichender Vision von Offenheit liegen lernen – haben nur die Bruchlinien geschärft. Das Amt des Vizekanzlers hat die Aufgabe der Moderation und Verhandlung abgelehnt; Stattdessen hat sie dazu beigetragen, Meinungsverschiedenheiten in eine Frage der Ordnung und Sicherheit zu verwandeln. Der Dissens von Fakultätsmitgliedern und Studenten wurde mit schwerer Hand aufgenommen. Es wurde versucht, Streitigkeiten als Konfrontation zwischen einem harten Administrator, der vom Zentrum unterstützt wird und sich gegen einen widerspenstigen Campus zu behaupten, zu gestalten. Angesichts der langen Geschichte der Politisierung der Hochschulbildung in Bengalen ist es nicht schwer, den Stellvertreterkampf zwischen dem von der BJP regierten Zentrum und der Landesregierung zu erkennen. Aber angesichts der Folgen eines ähnlichen Konfrontationsspiels an der Jawaharlal Nehru-Universität kann man mit Sicherheit sagen, dass die Universität ihren Preis zahlen wird.

Sie mögen zwar belagert sein, aber öffentliche Universitäten spielen immer noch eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung der Bürger in einer Demokratie. Tagore hatte für Santiniketan den Ehrgeiz, eine Institution der Freigeister zu schaffen, in der das Lernen nicht durch Autoritätsakte oder eine homogenisierende Ideologie abgestumpft wurde. Vizekanzler Chakraborty muss über die Distanz zwischen dieser Vision und den anhaltenden Auseinandersetzungen nachdenken – und den Kurs korrigieren.



Dieses Editorial erschien erstmals in der Printausgabe am 10. September 2021 unter dem Titel „Der unruhige Campus“.