Der Preis, den wir zahlen, wenn wir bei Wanderarbeitern ein Auge zudrücken

Covid-19 stellt uns vor die Wahl: Migranten weiterhin so zu behandeln, dass ihre Lebensgrundlage und ihre Gesundheit beeinträchtigt werden, oder ihnen die Rechte zugestehen, die sie verdienen.

Ein Wanderarbeiter ruht in seinem Zimmer in einem Wohnheim inmitten des Ausbruchs der Coronavirus-Krankheit (Covid-19) in Singapur. Reuters

Von Mark Roden

Singapur – technokratisch, effizient, in der Lage, Covid-19 einzudämmen – musste letzte Woche die strengste Sperrung Ostasiens verhängen. Der Freiheitsverlust aller Einwohner in den letzten Tagen war schnell und kompromisslos und steht in starkem Kontrast zu anderen Teilen des asiatisch-pazifischen Raums, von Taiwan bis Neuseeland, die jetzt aus der Tiefkühltruhe der Krankheit auftauchen.

Von der weltweiten Aufmerksamkeit dafür, wie schnell sie das Virus unter Kontrolle gebracht haben, bis hin zum Aushängeschild dafür, wie leicht es zurückkehren kann, und den Gefahren, zu früh aus der Sperrung zu kommen – Singapur bietet uns allen eine zeitgemäße Lektion.



Dieser zweite Infektionsgipfel zeigt auch, dass das Übersehen des Wohlergehens von Migranten und Arbeitnehmern mit niedrigem Einkommen ihren Preis hat. Ein zweigleisiger Ansatz zum Schutz der Bürger wird nicht funktionieren.

Singapur war gezwungen, die Beschränkungen zu erhöhen und auszuweiten, als Fälle aus riesigen Schlafsälen auftauchten, die mit Niedriglohn-Wanderarbeitern vollgestopft waren, die unter unhygienischen Bedingungen lebten. Es ist eine Szene aus einem Dickens-Roman, kaum das, was wir von einem der glänzendsten Finanzzentren der Welt und einem Vorreiter im Smart-City-Leben erwarten würden. Und eine, die sich auf der ganzen Welt widerspiegelt.

Die internationalen Medien haben die menschenunwürdigen Zustände in diesen Wohnheimen dokumentiert, aber was nicht gesagt wird, ist, dass die gesamte Bevölkerung jetzt einen Preis dafür zahlt, dass sie zuvor die Hunderttausende von Wanderarbeitern in ihrer Mitte ignoriert hat.

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Übersehen Sie Ihre Gefahr

Im Laufe des Aprils stieg die Zahl der Coronavirus-Fälle in Singapur von etwa 1.000 Menschen auf über 15.500, von denen die meisten von seinen Wanderarbeitern stammten. Die Maßnahmen der Regierung zur Bekämpfung von Covid-19 hatten die Bedingungen dieser Arbeiter nicht berücksichtigt, und jetzt sind die wohlhabenden Banker, Tech-Stars und Geschäftsleute der Insel so eingeschränkt, dass sie nicht einmal mit Familienmitgliedern ihre Wohnung verlassen können.

Dies ist eine Lektion für andere wohlhabende Länder, die versuchen, zwischen dem Teufel der Krankheit und dem tiefblauen Meer des wirtschaftlichen Zusammenbruchs zu navigieren: Wir können nicht erfolgreich sein, wenn wir nicht alle in unsere Gesellschaft einbeziehen, insbesondere die schwächsten Glieder; allzu oft sind das die ausländischen Arbeiter, die ausgebeutet werden, um Tunnel zu graben und die Wolkenkratzer der Stadt zu errichten, landwirtschaftliche Produkte zu produzieren und Mahlzeiten zu kochen, unsere Alten zu pflegen und unsere Krankenhäuser zu besetzen.

Es gibt kein Mitglied unserer Gesellschaft, das so belastbar ist wie ein Wanderarbeiter. Diese Arbeiter sind kein Monolith, und die Bedingungen variieren von Land zu Land, aber als Gruppe schickten sie 2019 eine kombinierte 554 Milliarden US-Dollar an ihre Familien zurück an ihrem Herkunftsort. Dieser Flutstrom – laut Weltbank mehr als das Dreifache der gesamten Entwicklungshilfe – ist eine entscheidende Lebensader für eine Milliarde Menschen in armen Ländern.

Lockdowns machen diesen Zahlungen jedoch eine Sense: Schätzungen der Weltbank Die Überweisungen werden in diesem Jahr um 20 % zurückgehen. Die meisten dieser Arbeitnehmer haben kein Bankkonto. Einige verlassen sich auf globale Geldtransferanbieter wie Western Union, aber die meisten von ihnen geben Geld und andere Arten von Werten wie das Bezahlen von Rechnungen und das Versenden von Mobilfunkzeit nach Hause über Tante-Emma-Läden oder Convenience-Stores wie 7-11 weiter, die akzeptieren Einzahlungs-/Auszahlungsvereinbarungen mit Überweisungsunternehmen.

Wanderarbeiter verlassen ihre Zimmer in einem Wohnheim inmitten des Ausbruchs der Coronavirus-Krankheit (Covid-19) in Singapur. Reuters-Foto

Die sich ändernde Definition von „wesentlich“

In guten Zeiten erheben diese Überweiser hohe Gebühren und das Geld an die Familie nach Hause zu bringen, kann langsam sein. Sperrungen in vielen wohlhabenden Ländern bedeuten nun, dass Arbeiter den Laden nicht erreichen können. Die entwickelten Länder haben es wichtigen Unternehmen erlaubt, weiterzumachen, wie etwa Banken. Aber im Allgemeinen betrachten sie Überweisungsdienste nicht als wesentlich – ein weiteres Beispiel dafür, wie unsere Präferenz, von armen ausländischen Arbeitskräften in unserer Mitte wegzusehen, die Auswirkungen von Covid-19 verschlimmert. Es ist ein Versehen, das leicht korrigiert werden kann.

Da keine Geschäfte besucht werden, wenden sich die Mitarbeiter digitalen Lösungen zu. Online-Dienste verlangen niedrigere Gebühren und sind sicherlich sicherer, da Benutzer den Umgang mit physischen Banknoten vermeiden können, von denen befürchtet wird, dass sie durch das Virus verunreinigt werden.

Mobile Lösungen für den Geldtransfer sind auf dem Vormarsch. Zusätzlich zu Überweisungen können Arbeitnehmer ihr Telefon auch für die Übertragung von Mobilfunksprache und Daten verwenden – was ebenfalls wichtig ist, um mit ihren Familien zu sprechen, ein Segen in einer ansonsten beängstigenden Zeit. Mobilfunkanbieter und auf E-Commerce basierende Superapps in Asien machen ebenfalls Geschäfte, indem sie mehr Überweisungen und Daten über ihre Netzwerke transportieren.

Durch die Verbindung mit Online-Shopping-Plattformen kann ein Wanderarbeitnehmer Waren im Namen seiner Familie zu Hause kaufen und liefern lassen. Diese digitalen Fähigkeiten unterstreichen ein weiteres Beispiel für die Abhängigkeit der reichen Welt von ihren Wanderarbeitern: Ein Fintech für Überweisungen in Hongkong sagt, dass ein großer Teil seiner März-Mengen darauf zurückzuführen ist, dass wohlhabende Familien ihre Dienstmädchen bitten, ihre mobilen Geldbörsen zu verwenden, um zu Hause chirurgische Masken zu kaufen. in Manila oder Jakarta und lassen Sie sie von einem Familienmitglied an die Familie in Hongkong zurücksenden.

Die Verflechtung digitaler Plattformen erleichtert Migranten und ihren Familien vor allem den Zugang zu Nahrungsmitteln, Medikamenten und Hilfsgütern. Überweisungen mögen zurückgehen, aber sie werden wichtiger denn je sein. Die meisten armen Länder sind nicht gerüstet, um Sperren durchzusetzen. In Bangladesch bestehen 80 % der Bevölkerung aus Tagelöhnern, die nichts essen, wenn sie an diesem Tag nicht dafür bezahlt werden, eine Rikscha zu ziehen oder ein Kleidungsstück zu nähen. Störungen bei Überweisungen und Arbeitsplätzen bedeuten, dass eine Hungersnot viele Entwicklungsländer durchdringen wird.

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Digitale Dienste müssen eine größere Rolle spielen dürfen. Der Zugriff auf diese Tools wird Leben retten. Leider erfordern die meisten digitalen Dienste ein Bankkonto. Behörden sind besessen davon, Geldwäsche zu erkennen, und die kleinen Geldüberweisungen, die typischerweise mit Migranten verbunden sind, schlagen auch in den Compliance-Abteilungen der Banken rote Fahnen.

Das ist selbst in guten Zeiten unfair, denn es grenzt Migranten im Ghetto der reinen Bargeldwirtschaft aus. Jetzt ist es geradezu gefährlich. Das Ziel der Regulierung des Geldtransfers muss sich von der Bekämpfung der Geldwäsche hin zur Unterstützung der finanziellen Inklusion ändern, wobei digitale Lösungen am besten in der Lage sind, eine sichere Identitätsprüfung aus der Ferne durchzuführen.

Wanderarbeiter werden alles tun, um weiterhin Geld nach Hause zu schicken. Das Volumen auf den digitalen Überweisungskanälen stieg im Februar und März in die Höhe, als die Leute sich bemühten, alles zurückzusenden, was sie gespart haben. Aber sie können nicht erstatten, was sie nicht haben, und der Great Lockdown hat bereits Millionen dieser Menschen untätig gemacht, aber nicht in der Lage, nach Hause zu reisen.

Singapurs Behörden haben ihren Kurs geändert und versprechen nun eine bessere Versorgung von Niedriglohnmigranten. In anderen von Migranten abhängigen Regionen wie den Golfstaaten ist die Messlatte niedrig, aber die gleichen Argumente gelten für westliche Länder. Alle reichen Länder haben Eigeninteressen, die direkt von der Arbeit der Wanderarbeiter profitieren, und Verbraucher, die froh sind, keine Probleme zu haben, solange die Dienstleistungen billig sind.

Covid-19 stellt uns vor die Wahl: Migranten weiterhin so zu behandeln, dass ihre Lebensgrundlage und ihre Gesundheit beeinträchtigt werden, oder ihnen die Rechte zugestehen, die sie verdienen. Dies beginnt damit, dass ausländische Arbeitnehmer zu fairen Bedingungen an der Wirtschaft teilhaben können.

- Roden ist Geschäftsführer von Ding.com