Problematische Suche nach Sachwerten

Der Vorschlag, Mittel der District Mineral Foundation für die Schaffung von Infrastruktur zu verwenden, widerspricht dem Zweck dieser Mittel – sie müssen zum Wohle der vom Bergbau betroffenen Gemeinden verwendet werden.

Problematische Suche nach SachwertenDen Staaten muss Klarheit darüber gegeben werden, wie sie vom Bergbau betroffene Personen eindeutig und wissenschaftlich identifizieren und ihre jeweiligen vom Bergbau betroffenen Gebiete abgrenzen können, damit Investitionen gezielt auf sie ausgerichtet werden können. (Expressfoto von Oinam Anand)

Das Bergbauministerium hat kürzlich Reformen im Bergbausektor im Rahmen des Atmanirbhar Bharat-Programms vorgeschlagen, um das Wirtschaftswachstum nach der COVID-19-Pandemie anzukurbeln. Ein wesentlicher Vorschlag des Reformentwurfs besteht darin, Regeln/Richtlinien für die Verwendung von Mitteln der District Mineral Foundation (DMF) zu ändern, um den Fokus auf die Schaffung von Sachwerten zu erhöhen. Das Bergbauministerium (MoM), so scheint es, will einen großen Fonds, der für vom Bergbau betroffene Gemeinden bestimmt ist, nur auf die Schaffung von Infrastruktur lenken.

Der Vorschlag untergräbt genau das Gesetz, nach dem DMFs eingerichtet wurden. Es öffnet auch den Boden für massive Fehlleitungen von Geldern. DMFs sind gemeinnützige Trusts, die in allen Bergbaubezirken des Landes gemäß dem Mines and Minerals (Development and Regulation) Amendment Act von 2015 gegründet wurden, um im Interesse und zum Nutzen von Menschen und Gebieten zu arbeiten, die von bergbaubezogenen Tätigkeiten betroffen sind. Bergbauunternehmen tragen 10-30 Prozent der Lizenzgebühren, die sie an die Regierung an den DMF Trust in dem Distrikt, in dem sie tätig sind, zahlen Land haben auch das Recht, von den natürlichen Ressourcen zu profitieren, die dort gewonnen werden, wo sie leben.

Derzeit wurden DMFs in 572 Distrikten des Landes eingerichtet, mit einem kumulierten Rücklauf von mehr als 40.000 Mrd. Rs. Der Korpus wächst nur. Um eine grobe Schätzung zu geben, werden die großen Kohlebezirke wie Dhanbad, Ramgarh und Chatra in Jharkhand wahrscheinlich jedes Jahr Rs 250 Mrd. in DMF ansammeln. Dies gilt auch für viele wichtige Kohle- und Eisenerzabbaugebiete von Chhattisgarh und Odisha, mit Schätzungen von Rs 100-400 crore pro Jahr.

Die Funktionsweise der DMF-Trusts und die durch die DMF-Regeln der Staaten geregelte Mittelverwendung beinhalten die Mandate einer zentralen Richtlinie, Pradhan Mantri Khanij Kshetra Kalyan Yojana (PMKKKY), die Investitionsbereiche mit hoher Priorität festlegt.

Warum sollte die Verwendung des DMF-Fonds nicht an Sachwerte gebunden sein?

Erstens ist DMF ein riesiges Korpus, das auf Distriktebene verfügbar ist, an kein bestimmtes Programm gebunden ist, nicht erlischt und mit dem Auftrag versehen ist, das sozioökonomische Wohlergehen der vom Bergbau betroffenen Gemeinden zu verbessern. Dies gibt sowohl Spielraum als auch Vorkehrungen für eine dezentrale Planung der Mittelverwendung. Dies unterstreicht auch das Gesetz.
In dieser kritischen Zeit, in der es darum geht, die Wirtschaft wieder auf die Beine zu stellen, ist dies eine Gelegenheit, in den Aufbau der Einkommenssicherheit durch lokale Existenzgrundlagen, angemessene Gesundheitsversorgung und Zugang zu Ernährung für die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen in Bergbaugebieten zu investieren. Diese Gebiete gelten auch unter PMKKKY als hohe Priorität, für die die Distrikte verpflichtet sind, mindestens 60 Prozent ihrer DMF-Mittel auszugeben.

Zweitens war in den letzten fünf Jahren das größte Problem bei den DMF-Investitionen in allen Bundesstaaten der blinde Fokus auf den Bau von Infrastruktur. Analyse von Daten aus Bundesstaaten und wichtigen Bergbaugebieten bis März 2020 zeigt, dass die Investitionen in den physischen Infrastruktursektor durch DMF am höchsten waren und sich zwischen 30 und 40 Prozent der Gesamtinvestitionen bewegten. Dies gilt nur für Straßen und Brücken. Durchforsten Sie die Investitionen in Gesundheit, Ernährung, Bildung und finden Sie vor allem Bauarbeiten.

Dies geschah, weil Investitionen bisher ad hoc und ungeplant erfolgten. Indem der Fokus auf die Schaffung von Sachwerten gelegt würde, würde das MoM am Ende nur die Idee hinter der Einrichtung von DMFs verwässern und schlechte Investitionen verstärken, die sich schnell auf dem Papier zeigen, aber keinen wirklichen Wert für die Menschen haben, denen sie dienen sollen.

Das soll nicht heißen, dass keine Infrastruktur benötigt wird. Aber die meisten Distrikte haben dafür Departementsmittel. Außerdem gibt es eine bestehende Infrastruktur, die unterversorgt ist. Oft ist die Schaffung einer Infrastruktur der einfachste und schnellste Weg, um Ausgaben aufzuzeigen, aber die größte Herausforderung besteht darin, die Infrastruktur für die Menschen nützlich zu machen. In ähnlicher Weise ist die Investition in lokale Lebensgrundlagen schwieriger, da sie Planung erfordert und erst nach einigen Jahren Ergebnisse zeigt. Hier muss DMF eingreifen, um die Lücken zu schließen, in Humanressourcen und lokale Lebensgrundlagen zu investieren, bestehende Programme zu verbessern und Innovationen zu schaffen, um sozioökonomische Gerechtigkeit und Widerstandsfähigkeit aufzubauen. Die Tatsache, dass es ungebunden und unverfallbar ist, lässt Zeit, um klug zu denken und zu planen.

Drittens würde das MoM durch die Bindung von DMFs an Sachwerte einige kleine, aber sinnvolle Schritte der Bundesstaaten und Distrikte zur Verbesserung der Investitionen zunichte machen. In den letzten Jahren gibt es immer mehr Beweise aus Distrikten, die belegen, dass DMF-Mittel verwendet werden können, um wichtige Indikatoren für die menschliche Entwicklung zu verbessern und Einkommen und Lebensunterhalt der vom Bergbau betroffenen Gemeinden durch bessere Wege als nur durch die Schaffung von Infrastruktur zu verbessern.
Hier sind einige Beispiele. Im Juni hat der eisenerzreiche Bezirk Keonjhar in Odisha die im Rahmen des Mahatma Gandhi National Rural Employment Guarantee Scheme (MGNREGA) gezahlten Löhne an die staatlichen Mindestlöhne aufgestockt. Der Distrikt verwendet DMF-Mittel, um die Lücke zu schließen und den Arbeitern während der COVID-19-Pandemie mehr Geld zur Verfügung zu stellen. Die Gleichstellung von Mindestlöhnen mit MGNREGA-Löhnen ist seit langem eine landesweite Forderung.

Der Distrikt hat den Fonds kürzlich auch verwendet, um lokal und agronomisch produzierte Hirsen in das Integrated Child Development Scheme (ICDS) zu integrieren, ein Schritt zur Verbesserung der Ernährungsvielfalt, der Ernährungsindikatoren und auch der Einkommen lokaler Selbstgesundheitsgruppen, die an der Lebensmittelzubereitung beteiligt sind.
Der abgelegene Stammes- und Waldbezirk Bijapur in Chhattisgarh hat ein voll funktionsfähiges Bezirkskrankenhaus eingerichtet, indem DMF-Mittel mit dem Gesundheitsamt und anderen verfügbaren Mitteln zusammengeführt wurden. Aus einem baufälligen Gebäude mit ein oder zwei Ärzten verfügt der Bezirk jetzt über ein Krankenhaus, das den meisten indischen Standards für öffentliche Gesundheit (IPHS) entspricht.

DMF-Mittel wurden insbesondere verwendet, um Ärzte zu fördern und ihnen wettbewerbsfähige Gehälter zu zahlen. Dies hatte einen kaskadierenden Effekt, wobei die Bezirke in Jharkhand und Odisha auch den lokalen Gesundheitszugang durch die Einstellung von Ärzten und sogar Sanitätern verbesserten. Kabirdham (Chhattisgarh) nutzte es, um Jugendliche des örtlichen Baiga-Stammes für das Unterrichten in Grundschulen auszubilden, um den lokalen Lebensunterhalt zu schaffen und den Lehrermangel in einem Zug zu beheben. Es gibt viele solcher Beispiele für die Konvergenz von Mitteln, neue und innovative Initiativen oder einfach nur die Aufstockung der bestehenden staatlichen Programme, um eine bessere Reichweite oder Wirkung zu erzielen.

Auch die Landesregierungen zeigen allmählich mehr Neigung zu besseren Investitionen. Chhattisgarh änderte im September 2019 die staatlichen DMF-Regeln und vertrat die vom Bergbau betroffenen Personen im DMF-Entscheidungsgremium und forderte eine bessere Konzentration auf den Lebensunterhalt, insbesondere auf den waldbasierten Lebensunterhalt; Odisha änderte seine DMF-Regeln im Jahr 2018, um den Fokus auf lokale Lebensgrundlagen zu verbessern. Das MoM selbst hat 2019 eine Empfehlung herausgegeben, in der ein Schwerpunkt auf weiche Ressourcen, langfristige Planung und eine bessere Rechenschaftspflicht von DMFs gefordert wird. Durch die neue Reformmaßnahme mit dem Fokus auf die Schaffung einer materiellen Infrastruktur würden diese Gewinne, die weiter konsolidiert werden können, ausgeglichen werden.

Die übergreifende PMKKKY-Richtlinie muss gestärkt werden. Eine Bindung an Sachwerte ist jedoch keine Lösung. Stattdessen muss das Mandat eine partizipative lokale Planung sein, um den langfristigen Bedürfnissen der vom Bergbau betroffenen Gebiete und Menschen gerecht zu werden. Sie muss auch sicherstellen, dass die Distrikte mit der erforderlichen Expertise ausgestattet sind, um ihre Mitarbeiter bei dieser Planung und Umsetzung zu unterstützen.

Den Staaten muss Klarheit darüber gegeben werden, wie sie vom Bergbau betroffene Personen eindeutig und wissenschaftlich identifizieren und ihre jeweiligen vom Bergbau betroffenen Gebiete abgrenzen können, damit Investitionen gezielt auf sie ausgerichtet werden können. Der Schwerpunkt muss darauf liegen, bessere Indikatoren für die menschliche Entwicklung zu erreichen und die wirtschaftliche Widerstandsfähigkeit der lokalen Gemeinschaften aufzubauen.

Investitionen in die Infrastruktur sollten grundsätzlich Mittel zum Zweck und kein Selbstzweck sein. Angesichts des Potenzials von DMFs müssen die Infrastrukturausgaben tatsächlich gesenkt, genau überwacht und streng begrenzt werden.

Der Autor ist ein Journalist, der sich zum Politikforscher entwickelt hat und sich mit Bergbau-Governance, Gemeinschaftsrechten und ihren Auswirkungen auf die menschliche Entwicklung beschäftigt. Die Ansichten basieren auf Forschungen zu DMF während ihrer Zugehörigkeit zum Zentrum für Wissenschaft und Umwelt.