Das vorgeschlagene Central Vista wird Delhis Kulturlandschaft zerstören

Vor etwa fünf Jahrzehnten wurde Delhi als Stadt der Bürokraten und Ladenbesitzer ohne Kultur abgetan. Im Laufe der Zeit wurde diese Lücke gefüllt.

Central Vista, Central Vista-Projekt, Central Vista-Entwicklungsprojekt, DDA, Delhi-Nachrichten, Stadtnachrichten, Indian ExpressGebäude werden erdbebensicher gemacht. (Expressfoto von Praveen Khanna)

Taimur (1398) und Nadir Shah (1739) trugen Kamelladungen von Schätzen von den Höfen von Delhi nach Samarkand und Isfahan. Wir werden in Kürze eine moderne Version dieser Reisen nacherleben. Neun Meilen Regale mit unbezahlbaren Dokumenten, Geräumige Kunstschätze und noch mehr Meilen Bücher, die jetzt alle im Nationalarchiv untergebracht sind, und das Indira Gandhi National Center for the Arts warten darauf, dass die Kamele oder Lastwagen sie transportieren. Aber wohin?

Der Plan für das vorgeschlagene Central Vista im neuen Look ist wie ein Kaleidoskop. Jeden zweiten Tag gibt es einige Modifikationen. Die vorgeschlagenen Bausteine ​​nummerierten 10, dann neun. Dies geschah, als darauf hingewiesen wurde, dass das Hauptgebäude des Archivs in den 1920er Jahren gebaut wurde und daher die Immunität eines Denkmals habe. Wie ein Lego-Stück wurde es wieder eingebaut, auch wenn es von siebenstöckigen Gebäuden mit drei Untergeschossen umschlossen wird.

Unbestritten scheint, dass der Markt für Vitamin D in die Höhe schnellen wird. Die Leute, die in den Büros arbeiten, werden durch Tunnel von einem Block zum anderen reisen. Dies, so wird uns gesagt, wird den Verkehr reduzieren. Ebenso werden keine müden Offiziere mehr singen Unter dem Jamun-Baum / Wer wird mit mir Karten spielen? Wir sind uns nicht einmal sicher, was das Schicksal der Jamun-Bäume sein wird.



Zurück zu meiner Frage. Wohin werden unsere Enkel das Nationalmuseum besuchen, oder was ist davon noch übrig? Es gibt Gerüchte, dass die IGNCA-Bestände in das Janpath Hotel verlagert werden. Angesichts der Erinnerung an die Reinkarnation des Akbar Hotels, zuerst als Ministerium der Zentralregierung und dann als Universität, überraschen solche Vorschläge nicht. Aber jeder in der Branche wird Ihnen sagen, dass Bibliotheken und Museumsbestände einen Umzug nicht gutheißen. Zwei Reisen – die der Archivbibliothek von Kolkata nach Delhi im Jahr 1937 und die der Bibliothek des Archaeological Survey in den zweiten Stock des Archivs in den 1980er Jahren – sind traurige Erinnerungen. Viele Bücher und Drucke verschwanden auf mysteriöse Weise auf dem Transport. Und es hilft auch nichts, dass sich das Nationalmuseum seit Jahren jedem Versuch einer Inventarisierung energisch widersetzt.

Müssen wir in diesem digitalen Zeitalter für riesige Dienste bauen? Wenn Postämter und Banken verkleinern, warum nicht Ministerien? Ist es überhaupt möglich, unsere Beamten virtuell zu machen? Pläne für 10 siebenstöckige Gebäude, in denen das gesamte Personal der Regierung untergebracht werden soll, deuten auf eine eintönige Landschaft hin.

Bei der Beurteilung der Arbeit eines Architekten werden oft einige Details beschönigt. Es gab eine große Reihe von Gebäuden, die von Lutyens geplant wurden, die jedoch nicht ausgeführt wurden. Sein Plan von 1913 sah ein Kulturensemble an der Kreuzung Queensway/Janpath vor. Vier Komplexe sollten gebaut werden – das Reichsarchiv, das Antikenmuseum, ein Völkerkundemuseum und die Reichsbibliothek. Der erste wurde in den 1920er Jahren gebaut; das Museum musste bis 1960 warten, die dritte wurde nicht zusammengebaut und Curzons Imperial Library ist als Nationalbibliothek in Kalkutta geblieben.

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Vor etwa fünf Jahrzehnten wurde Delhi als Stadt der Bürokraten und Ladenbesitzer ohne Kultur abgetan. Im Laufe der Zeit wurde diese Lücke gefüllt. Das Nationalarchiv, das Nationalmuseum und die IGNCA (zusammen mit der hervorragenden Bibliothek des Zentralsekretariats) sind Teil seines intellektuellen und kulturellen Gesichtes geworden – und verströmen das Gefühl von Gelehrten, die in der kühlen Ruhe des Archivs arbeiten, von Schulkindern, die in lebhaftem Geplapper durch das Archiv wandern Museumsgalerien und von Bürgern in Bezug auf einen einladenden öffentlichen Raum in IGNCA. Die Janpath-Kreuzung hat eine angenehme Beziehung zur Stadt, die durch ihre aufsuchenden Aktivitäten wie das Rechta-Festival oder den Besuch von Ausstellungen gefeiert wird. Diese haben die Landschaft aufgeweicht, die sonst nach muffigem Aktengeruch und endlosen Gängen wie letztes Jahr in Marienbad gerochen hätte. Der Mandi House Culture Circle, die Lodi Road Kreuzung und der Tomb-Sundar Nursery-Komplex von Humayun sind drei weitere wichtige Kulturknotenpunkte. Dies sind Errungenschaften des ersten halben Jahrhunderts von Delhi als unabhängiger Hauptstadt Indiens. Zerstören Sie einen, und der Rest wird ein Gefühl der Unsicherheit verspüren. Und durch was sollen sie ersetzt werden? Ein Ödland von Ministerienblöcken in Rajpath, einem Kongresszentrum im ehemaligen Pragati Maidan.

Ein Gebäude umzugestalten, um seinen Inhalt hinzuzufügen oder zu ändern, ist eine Sache. Institutionen und Vertretungen, die keine aufsuchende Funktion haben, abzureißen, ist eine andere. Ein Mangel an Respekt für unsere Vergangenheit wird einen kulturellen Krater schaffen, der so tief ist, wie die neuen Gebäude hoch sind.

Meinung | Seit einem halben Jahrhundert dient die zentrale Halle des Parlaments Abgeordneten und Schreibern zum Meinungsaustausch

Dieser Artikel erschien erstmals am 19. Februar 2020 in der Printausgabe unter dem Titel „Vorhergesagte Katastrophe“. Der Autor ist Historiker von Delhi.