Raja Mandala: Commonwealth in Zeiten des Brexit

Großbritannien zeigt erneutes Interesse an dem 52-Nationen-Forum. Indien könnte eine Schlüsselrolle bei seiner Wiederbelebung spielen.

Narendra Modi, Theresa May, Commonwealth Summit London, Königin Elizabeth, Prinz Charles in Indien, Uhr ModiNarendra Modi mit Theresa May. (Datei Foto)

Da Indien diese Woche Charles, den Prinzen von Wales, empfängt, haben Delhi und London die Gelegenheit, neu über die Zukunft des Commonwealth nachzudenken. Wenn ein archaisches antikoloniales Prisma Delhis Sicht auf das Commonwealth verzerrte, so tat die problematische Partnerschaft mit Europa London ähnlich. Wenn sie in der Vergangenheit zur Marginalisierung des Commonwealth beigetragen haben, haben Delhi und London jetzt ein Interesse daran, es durch gemeinsame Führung wiederzubeleben.

Charles kommt nach Indien, um Premierminister Narendra Modi zum Commonwealth-Gipfel in London im April 2018 einzuladen. Auf seinem Weg machte Charles in drei anderen Commonwealth-Ländern Halt – Singapur, Brunei und Malaysia. Der Londoner Gipfel des 52-Nationen-Forums, das offiziell als Treffen der Regierungschefs des Commonwealth bezeichnet wird, ist aus vielen Gründen von Bedeutung.

Zum einen wird Charles, der sich in den letzten Jahren stark für Commonwealth-Angelegenheiten interessiert hat, wahrscheinlich von Königin Elizabeth die Leitung der Organisation übernehmen. Als größtes Land des Commonwealth – mit mehr als der Hälfte seiner Bevölkerung – wird Indien eine Schlüsselrolle bei der Formalisierung dieses Übergangs spielen.

Eine noch wichtigere Änderung ist das erneute Interesse Großbritanniens am Commonwealth inmitten seiner bevorstehenden Trennung von der Europäischen Union. Während die Regierung von Theresa May die chaotische Scheidung Großbritanniens von Europa verhandelt, unternimmt London einen großen Vorstoß, um sich wieder mit seinen historischen Partnern im Commonwealth und der Anglosphäre zu verbinden. Während seiner aktuellen Tour durch vier Nationen hat Charles über das Commonwealth gesprochen. In einer Rede in Kuala Lumpur letzte Woche erklärte Charles, dass das Commonwealth eine zentrale Rolle bei der Lösung aktueller globaler Probleme wie Klimawandel, Urbanisierung und nachhaltige Entwicklung spielen sollte und dies auch tut.

Das Forum vertritt ein Drittel der Weltbevölkerung und ein Fünftel der Landmasse, sagte Charles, und das Forum kann auf ein einzigartig breites Spektrum nationaler Kontexte, Erfahrungen, Traditionen und vor allem Berufsverbände zurückgreifen – was natürlich das Commonwealth wie nichts anderes auf der Welt – für die Lösungen, die wir alle jetzt so dringend brauchen.

Die politischen Konservativen in Delhi, die das Commonwealth als Relikt aus der Vergangenheit abtun, finden Charles vielleicht nicht so überzeugend. Aber eine viel kleinere, aber mutigere Gruppe von Realisten im außenpolitischen Establishment spürt Indiens neue Möglichkeiten mit dem Commonwealth. Sie möchten mit Großbritannien die Idee einer langfristigen Partnerschaft zwischen Delhi und London zur Verjüngung des Commonwealth prüfen. Delhis mangelndes Interesse am Commonwealth in den letzten Jahrzehnten wurde durch die Sorge verstärkt, die komplexen Beziehungen zu seinen unmittelbaren Nachbarn zu verwalten, seine Beziehungen zu den Großmächten neu zu ordnen und Teil regionaler Institutionen wie der Association of the South East zu werden

Asiatischen Nationen in den Jahrzehnten nach dem Ende des Kalten Krieges. Es war daher keine Überraschung, dass die indische Führung aus dem einen oder anderen Grund von den letzten drei Commonwealth-Gipfeln in Malta, Colombo und Perth fernblieb.

Diese Unaufmerksamkeit steht im Gegensatz zu der Bedeutung, die Jawaharlal Nehru und seine unmittelbaren Nachfolger dem Commonwealth beigemessen haben. Trotz erheblichen Widerstands des Indischen Nationalkongresses und vieler anderer beschloss Nehru, dem Commonwealth beizutreten.

Nehru verstand, dass die Verbindung zwischen Commonwealth und Großbritannien Indien ein gewisses Maß an Flexibilität in einer vom Kalten Krieg verschlungenen Welt verlieh. Es ermöglichte ihm, eine substanzielle politische und wirtschaftliche Verbindung zum Westen aufrechtzuerhalten, obwohl er sich weigerte, Teil seines Bündnissystems zu werden. Nehrus Nachfolger, Indira Gandhi und Rajiv Gandhi, bauten auf Nehrus Vermächtnis auf, Commonwealth zu nutzen, um die Dekolonisierung zu fördern und dem Rassismus und der Apartheid im Weißen Südafrika entgegenzuwirken.

Nach dem Zweiten Weltkrieg betrachtete Großbritannien die indische Verbindung als einen entscheidenden Faktor für die Aufrechterhaltung seiner Großmachtrolle im internationalen System. London wollte unbedingt, dass Nehrus Indien sich den britischen Militärabkommen der Nachkriegszeit unter der Ägide des Commonwealth anschloss, musste aber mit seiner Weigerung leben und sich mit einem weniger ehrgeizigen Forum zufrieden geben.

Da die strategischen Wege Indiens und Großbritanniens in den letzten Jahrzehnten auseinanderliefen und zahlreiche Irritationen die bilateralen Beziehungen belasteten, war es unvermeidlich, dass das Commonwealth in beiden Hauptstädten einfach vom Radar verschwand. Aber die Essenz der ursprünglichen Idee – dass das Commonwealth den Interessen beider Länder dienen kann – hat nicht nur überlebt, sondern ist heute wieder in den Vordergrund gerückt.

Für ein Großbritannien, das sich nach dem Brexit politisch neu erfindet, ist das Commonwealth zu einem wichtigen Forum geworden, um die internationalen Beziehungen Londons neu auszurichten. Für ein aufstrebendes Indien ist das Commonwealth der natürlichste Schauplatz, um seine Glaubwürdigkeit als führende Macht zu demonstrieren. Mit einer weltweit verstreuten Mitgliedschaft – von der Karibik über den Südpazifik und das südliche Afrika bis nach Ostasien – kann das Commonwealth Indiens wachsende internationale Präsenz leicht stärken.

Die Frage ist heute also nicht mehr, ob Indien und Großbritannien das Commonwealth wiederbeleben sollten, sondern wie. Von zentraler Bedeutung für eine neue indo-britische Partnerschaft wären ein gerechter Rahmen für die bilaterale Lastenteilung, ein starkes Engagement für die Förderung der gemeinsamen Interessen der Commonwealth-Mitglieder, einschließlich nachhaltigem Wachstum und Klimawandel, und gemeinsame Beiträge zum globalen öffentlichen Gut. Modis Konsultationen mit Charles in dieser Woche sollten der erste Schritt zu einer Wiederbelebung des Commonwealth beim Londoner Gipfel im nächsten April sein.