EPW neu erfinden

Das Tagebuch muss gespeichert und wiederbelebt werden. Ist der Sameeksha Trust dem gewachsen?

epw, paranjoy guha thakurta, Economic and Political Weekly, Sameeksha Trust, indische ExpressnachrichtenNach Raj entschied sich der Sameeksha Trust, der EPW veröffentlicht, für C. Rammanohar Reddy, der eine enorme Gehaltskürzung hinnehmen musste, als er The Hindu verließ.

Von 1969 bis zu seinem Tod im Jahr 2004 war Krishna Raj Herausgeber der Economic and Political Weekly (EPW) in einem winzigen Büro im Hitkari House im Stadtteil Fort von Mumbai. Als äußerst kompetenter, aber zurückhaltender Mann leitete Raj die EPW 35 Jahre lang über 1.800 Ausgaben und starb im Alter von 67 Jahren im Stillen. Keiner hat die Qualität oder Fairness der EPW beeinträchtigt. Ja, es hat sich nach links gelehnt. Dank Rajs Engagement für die Debatte hatte die Zeitschrift jedoch genügend Artikel von der anderen Seite des Zauns.

Raj kam aus einem Milieu, das ihn nicht dazu veranlasste, im Rampenlicht zu stehen. Er hat nie ein signiertes Stück in EPW geschrieben. In seinem Schema bestand seine Aufgabe darin, Materialstapel auf seinem winzigen Tisch zu durchsuchen, eine Vorauswahl zu treffen, die längeren Stücke zum Schiedsrichter zu schicken, den Mitwirkenden Änderungen vorzuschlagen, auszuwählen, welches Stück zu welcher Ausgabe gehörte, und die Mitternacht zu verbrennen Öl, das die Woche ins Bett bringt. Während Rajs Amtszeit trug fast jeder Akademiker, der ihren Namen verdiente, dazu bei, und jeder Abonnent verspürte ein Gefühl von Stolz und Eigenverantwortung.

Nach Raj entschied sich der Sameeksha Trust, der EPW veröffentlicht, für C. Rammanohar Reddy, der eine enorme Gehaltskürzung hinnehmen musste, als er The Hindu verließ. Reddy war aus dem gleichen Stoff wie Raj, und während eines Großteils seiner Amtszeit hielt EPW an seiner grundlegenden Eigenschaft fest, ein Leserjournal zu sein – informativ und fair, unabhängig vom politischen Wohlstand eines Beitragenden. Doch die Qualität der Artikel begann sich zu verschlechtern. Von den 1970er bis 1990er Jahren hatte EPW ausgezeichnete Artikel und Meinungsartikel. In den Wirtschaftswissenschaften Artikel von T.N. Srinivasan, Jagdish Bhagwati, Amartya Sen, Suresh Tendulkar, B.S. Minhas, Pranab Bardhan und später Ashok Gulati, Kaushik und Alaka Basu, Prabhat und Utsa Patnaik, Abhijit Sen, Pulapre Balakrishnan, Jean Dreze, Bharat Ramaswami definierten die Qualität. Das begann zu verschwinden.



Wieso den? Hier meine Vermutung. Die frühere Generation von Ökonomen, die regelmäßig zum EPW beitrugen, wurde zu alt oder starb. Viele der neueren Rassen arbeiteten entweder nicht in Bereichen, die die EPW waren, oder sie wurden in anderen Zeitschriften veröffentlicht, die in ihrem Lebenslauf ein größeres Gewicht hatten. Ohne einen Strom guter Manuskripte begann die Redaktion von EPW, minderwertige Stücke aufzunehmen. Wie Reddy kürzlich feststellte: Das Journal erschien weiterhin mit regelrechter Uhrwerksregelmäßigkeit, schien jedoch abzudriften, als ob das, was veröffentlicht wurde, nur davon abhing, was hereinkam [The Wire, 23. Juli 2017].

Reddy verließ das Unternehmen Anfang 2016 aufgrund mehrerer Faktoren, einschließlich seiner Differenzen mit dem Sameeksha Trust. Es sorgte damals für Aufruhr, ließ aber bald nach. Der Trust wählte dann Paranjoy Guha Thakurta als Herausgeber. Es war ein großer Fehler. Entweder wussten die Treuhänder nicht, woher Paranjoy kam, oder ignorierten es, vielleicht in der Annahme, dass die Rolle des Steuermanns von EPW seine journalistische Persönlichkeit ändern würde. Paranjoy rühmt sich, ein investigativer Kreuzritter gegen das Unrecht zu sein, das die indischen Konzerne oft in Absprache mit dem Staat anrichten. Er lebt für den Kreuzzug und wie alle Journalisten und Kolumnenautoren kümmert er sich um seine Nebenzeile.

Paranjoy versuchte, die EPW so aufzupeppen, wie er es kannte – indem er investigative Stücke schrieb oder in Auftrag gab und einen deutlichen Anti-Corporate-Vorteil schuf. Für die meisten seiner 15-monatigen Amtszeit störte dies die Treuhänder nicht, bis die Adani-Gruppe eine Anzeige gegen zwei Artikel von Paranjoy und anderen schlug und darauf bestand, dass diese entfernt werden. Paranjoy schickte daraufhin eine anwaltliche Antwort in seinem und dem Namen des Trusts, ohne die Treuhänder ins Vertrauen zu ziehen.

Die Treuhänder baten Paranjoy, einen der Artikel abzunehmen, was er auch tat. Dann baten sie ihn, auf die Verwendung seiner By-Line zu verzichten, einen Mitherausgeber nach Wahl des Treuhänders zu verwenden und zuzustimmen, dass die Treuhänder einen Verhaltenskodex zwischen dem Trust und dem Herausgeber erstellen. Paranjoy lehnte ab, kündigte und teilte alles mit der Öffentlichkeit. Obwohl Paranjoys Arbeitsstil in der Redaktion der EPW für erhebliche Unruhe gesorgt hatte, unterstützten ihn seine Freunde im vierten Stand und andere in der Wissenschaft. Und der Sameeksha Trust hatte ein Ei im Gesicht.

Auch dies wird vorübergehen. Wichtigere Fragen beziehen sich auf die Zukunft des EPW. Es rutscht, und es sind dringende Turnaround-Maßnahmen erforderlich. Hier ist meine Liste. Es ist an der Zeit, frisches Blut in den Sameeksha Trust zu bringen. Das Durchschnittsalter der Treuhänder liegt in den 70er Jahren. Obwohl bedeutend, sind die meisten Lichtjahre vom Webzeitalter entfernt. Und nur wenige haben vernünftige Vorstellungen davon, wo die EPW im Jahr 2020 stehen sollte.

Die EPW braucht einen energischen, aber vernünftigen Redakteur, keinen Ruhmsucher. Darüber hinaus braucht es einen Herausgeber mit einem Adressbuch, das stark genug ist, um Beiträge von mindestens 100 guten Autoren aus dem gesamten Spektrum zu gewinnen – die aufgrund der EPW und der Bitte des Herausgebers weiterhin schreiben werden. Seminar, eine Monatszeitschrift mit weitaus weniger Abonnenten, macht dies hervorragend: Niemand kann die Anfragen von Mala und Tejbir Singh ablehnen. Ich kann mir fünf solcher Redaktionskandidaten vorstellen, die sich zu einem Sabbatical überreden lassen, um das Schiff umzudrehen.

Die EPW muss sich für die heutige Welt neu vermarkten. Das erfordert mehrere Initiativen. Erstens muss es Universitätsstudenten und Dozenten erreichen, um die Abonnentenbasis zu vergrößern. Zweitens muss es vier große EPW-Konferenzen zu unterschiedlichen Themen schaffen – öffentliche Plattformen, die Mittel erhalten, um die Besten zusammenzubringen, um verschiedene Aspekte der politischen Ökonomie und der Gesellschaft zu diskutieren. Drittens muss es seine ausgezeichnete computergestützte Datenbank, die von der EPW Research Foundation unterhalten wird, besser nutzen. Ich benutze es häufig. Aber wie viele tun es? Viertens muss es von The Economist lernen, wie man spezielle Projekte entwickelt, um die Stärke seiner Marke zu erweitern und zu steigern. Und fünftens muss sie dabei die Qualität ihrer Artikel ernsthaft verbessern.

All dies erfordert Anstrengung und Finanzierung. Der Sameeksha Trust sollte eine regelmäßige Spendenaktion starten, um seinen Korpus zu vergrößern und, wenn Spender dies wünschen, jährliche Spenden für bestimmte Projekte entgegennehmen. Das erfordert Vernetzung und Energie. Daher die Notwendigkeit, frisches Blut in den Trust einzubringen. Das EPW muss gespeichert werden. Aber ist der Sameeksha Trust dem gewachsen? Da liegt die Frage.