In Erinnerung an Stanley Weiss, Indiens Freund in den USA

C. Uday Bhaskar schreibt: Nachdem die Atomtests in Indien 1998 auf Wut im Weißen Haus gestoßen waren, war Weiss die einzige amerikanische Stimme, die seine Entscheidung mit Empathie interpretierte.

Stanley A Weiss. (Twitter/Stanley A Weiss.)

Indien und die USA waren jahrzehntelang entfremdete Demokratien und bewegten sich nach dem Ende des Kalten Krieges, während der Narasimha Rao-Bill Clinton-Phase, allmählich zu einem vorsichtigen Engagement. Unter den vielen Einzelpersonen und Institutionen, die Teil des riesigen bilateralen Ensembles waren, das zu dieser Transformation beitrug, war Stanley A Weiss, ehemaliger Vorsitzender von BENS (Business Executives for National Security), der am 26. August in London verstarb. Weiss spielte eine entscheidende Rolle als ein diskreter Wegbereiter sowohl im Beltway- als auch im Corporate America der Mitte der 1990er Jahre.

Zu dieser Zeit – als die Beziehungen zwischen Indien und den USA entfremdet wurden – wurde das IDSA (Institute for Defense Studies and Analyses) von amerikanischen Akademikern und Analysten oft als die Höhle des Löwen bezeichnet, weil es heftig verteidigte, warum Indien außerhalb des NPT (Nuclear Non- Verbreitungsvertrag). In leichterer Weise wiesen Indien-Experten den verstorbenen K Subrahmanyam, den langjährigen Direktor des Instituts, als König der Löwen an. Aber es wurde auch für Mitglieder der amerikanischen strategischen Gemeinschaft bei ihrem ersten Besuch in Indien als obligatorisch angesehen, im Sapru House vorbeizuschauen und von Subbu ein strenges Tutorial zu erhalten – wie der verstorbene Steve Cohen immer witzelte.

Anfang 1997 wurde die IDSA informiert, dass ein Geschäftsteam aus den USA im Laufe des Jahres in Indien sein würde und dass wir (ich war damals der Stellvertreter von Air Commodore Jasjit Singh, der der Direktor war) den Besuch koordinieren sollten. Was wie eine weitere ausländische Delegation aussah, erhielt eine andere Struktur, als der damalige indische Botschafter in den USA, Naresh Chandra, Subbu und Jasjit traf und darauf hinwies, dass dies mehr als ein Routinebesuch war und dass der Premierminister auch das BENS-Team treffen würde.



Danach gingen die Ereignisse schnell voran und ich wurde von indischer Seite zum Sherpa ernannt und beauftragt, den BENS-Besuch bei der US-Botschaft zu planen, die von Botschafter Frank Wisner und Raphael Benaroya, dem Indien-Experten, der Weiss unterstützte, geleitet wurde. Die meisten Mitglieder der BENS-Delegation waren CEOs von führenden US-Unternehmen. Sie hatten Indien noch nie besucht und prüften Geschäftsmöglichkeiten nach der wirtschaftlichen Liberalisierung.

Das Ergebnis war ein sehr erfolgreicher BENS-Besuch in Delhi im Jahr 1997. Das Team traf sich mit den Spitzenkräften des Verteidigungsministeriums und des Militärs und besuchte schließlich Premierminister I. K. Gujral. Weiss teilte dem Premierminister mit, dass die wahre Indien-Geschichte im Beltway nicht gehört würde und Gujral schlug vor, dass er (Stanley) die Geschichte in seiner viel gelesenen Kolumne in der International Herald Tribune erzählen könnte.

Was war das Ergebnis der stillen Rolle von BENS in Bezug auf die bilateralen Beziehungen? Als Reaktion darauf verweist Weiss auf die Leitgeschichte von The Telegraph (Calcutta), die in ihrem Bericht vom 26. Premierminister IK Gujral in New York (bei den Vereinten Nationen)? Die Antwort ist ein Wort mit vier Buchstaben: BENS. Geschäftsleute für die nationale Sicherheit.

Die nachfolgenden Ereignisse bewegten sich wie eine Achterbahnfahrt, nachdem Premierminister AB Vajpayee sein Amt in Delhi angetreten hatte und Indien im Mai 1998 seine Atomtests durchführte dem nuklearen Rubikon war Weiss die einsame amerikanische Stimme für eine einfühlsame Interpretation der indischen Entscheidung.

Es ist ihnen zu verdanken, dass die politische Spitzenführung auf beiden Seiten und ihre unermüdlichen Diplomaten nach dem Kargil-Krieg von 1999 eine Annäherung erreichen konnten und Bill Clintons Indien-Besuch Anfang 2000 ein Zeugnis für das zaghafte Engagement zwischen den beiden stacheligen Demokratien war. Stanley A Weiss, ein Veteran des Zweiten Weltkriegs und Bergbau-Tycoon, wird noch lange als weiser und einfühlsamer Freund Indiens in Erinnerung bleiben.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 31. August 2021 unter dem Titel „A friend of India“. Der Autor ist Direktor der Society for Policy Studies, Neu-Delhi