Vorbehalte müssen auf einer rigorosen Feststellung der wirtschaftlichen Rückständigkeit beruhen

Die FWS-Reservierungen könnten dem indischen Reservierungssystem eine wünschenswerte Dimension verleihen. Dies würde jedoch davon abhängen, ob die Politik gewissenhaft im Einklang mit den grundlegenden verfassungsrechtlichen Vorgaben umgesetzt wird.

EWS-Quote, ews-Quotenjobs, 10-Prozent-Quote, ews-10-Prozent-Quote, ews-Quotenjobs, ews-Quote für allgemeine Kategorien, Indian Express, neueste NachrichtenDie FWS-Reservierungen könnten dem indischen Reservierungssystem eine wünschenswerte Dimension verleihen. (Abbildung: CR Sasi Kumar)

Die Einführung der 124. Verfassungsänderung, die Quoten für die wirtschaftlich schwächeren Teile (EWS) vorsieht, hat die Debatte um Vorbehalte neu entfacht. Diese Quoten weichen von den Reservierungsrichtlinien für die Scheduled Castes, Scheduled Tribes und andere sozial und bildungsferne Klassen ab, indem sie die Kasten- oder Gemeinschaftsidentität als Grundlage für die Identifizierung von Nutznießergruppen über Bord werfen.

Die Befugnis des Parlaments, die Verfassung zu ändern, wird durch die Grundstrukturdoktrin eingeschränkt, nach der kein Gesetz die wesentlichen Merkmale der Verfassung verletzen kann. Um den festgelegten verfassungsrechtlichen Rahmenbedingungen gerecht zu werden, müssen die Konzeption und Umsetzung von FWS-Vorbehalten dem Gleichheitsgrundsatz und dem Verfassungsauftrag der sozialen Gerechtigkeit, die Grundzüge der Verfassung sind, gerecht werden.

Bevor der Oberste Gerichtshof 1992 die Kaste als Grundlage für die Definition sozial und bildungsferner Klassen oder OBCs anerkannte, hatten Kastenvorbehalte jenseits von SCs und STs Kontroversen hervorgerufen. Im Fall Indra Sawhney stellte der Gerichtshof fest, dass Vorbehalte unter anderem dazu bestimmt waren, den Klassen, die historisch von solchen Möglichkeiten ausgeschlossen waren, einen Anteil an der Macht und Vertretung zu verschaffen.



Der Schlüssel zur Akzeptanz einer kastenbasierten Interpretation der OBC-Kategorie war die Zustimmung des Gerichts zum Argument der Mandal-Kommission, dass ein niedriger Kastenstatus eine Form der Marginalisierung darstelle, die so fest verankert und generationsübergreifend sei, dass sie von beiden nicht abgebaut werden könne blind dafür zu sein, oder nur durch Fürsorgemaßnahmen. Die Feststellung des Hofes, dass Vorbehalte keine Programme zur Armutsbekämpfung sind, sollte in diesem Licht ausgelegt werden. Vorbehalte sind besonders ineffektiv für die Verteilung wirtschaftlicher Vorteile, aber sinnvoller für die Verteilung von Chancen im Sinne der Repräsentation unter den marginalisierten Klassen, die keinen angemessenen Anteil an der Regierungsführung haben.

Diese Schlussfolgerungen veranlassten den Gerichtshof auch zu der Auffassung, dass Reservierungspolitiken auf empirisch fundierten und rigoros angewandten Kriterien der Rückständigkeit beruhen müssen. Die Einführung der EWS-Kategorie muss daher einen rigorosen empirischen Prozess zur Ermittlung der Kriterien der wirtschaftlichen Rückständigkeit beinhalten. Dabei kann es sich nicht nur um relative Armut oder schlicht und einfach um Armut handeln, sondern muss zwingende Formen der generationenübergreifenden Armut aufzeigen, die Maßnahmen über die Wohlfahrtspolitik hinaus erfordern. Nur diese Konzeptualisierung und Vorgehensweise wird den Anforderungen von Gleichheit und sozialer Gerechtigkeit gerecht werden können.

Die gegenwärtigen Modelle des Zentrums und der Landesregierungen verstoßen gegen diese Standards. Die Regierung hat keine Kommission zur Durchführung einer strengen empirischen Analyse eingesetzt und stattdessen Einkommens- und Vermögenskriterien per Fiat gewählt. Sie stoßen auch auf praktische und konzeptionelle Probleme.

Nehmen wir die Einkommenskriterien. Das Einkommenskriterium ist praktisch nicht praktikabel, da das persönliche Einkommen in Indien schwer zu ermitteln ist und nur ein Bruchteil der Bevölkerung Einkommensteuer zahlt. Im Jahr 2018 zahlten nur 8,3 Prozent der gesamten Erwerbstätigen Einkommensteuer, die aller Wahrscheinlichkeit nach im organisierten Sektor beschäftigt waren. Die Schwelle von Rs 8 lakh pro Jahr, die als Einkommensqualifikation angepriesen wird, kann am Ende alle außer den wenigen Prozent der indischen Bevölkerung einschließen. Wenn 95 Prozent der indischen Bevölkerung technisch in die Kategorie passen, wurde die Kategorie definitiv nicht in einer sinnvollen Weise definiert, die einem Affirmative Action-Schema dienen kann.

Das Problem liegt nicht so sehr in der Einkommensschwelle, sondern in der Bestimmung des EWS auf einer einzigen Achse wie dem Einkommen oder dem Besitz von Vermögenswerten. Dies wird bei der Identifizierung der Bereiche, die unter generationenübergreifenden wirtschaftlichen Nachteilen leiden, die schwerwiegende Hindernisse für die Teilhabe und Chancengleichheit darstellen, völlig unzureichend sein. Nur für diese letztgenannte Klasse von Bürgern kann die Regierung Vorbehalte jenseits der Wohlfahrtspflege im Sinne von Gleichheit und sozialer Gerechtigkeit überzeugend vorbringen.

Ist es also möglich, einen Index von Wirtschaftsindikatoren zu erstellen, der FWS in dieser Hinsicht angemessen definiert? Die Empfehlungen der Mandal-Kommission waren beispiellos, da sie die Komplexität der sozialen Schichtung in Indien auf messbare Indikatoren für soziale, bildungsbezogene und wirtschaftliche Rückständigkeit reduzierten. Die Definition von EWS wird ebenfalls eine Herausforderung sein, aber bei weitem nicht unmöglich, vorausgesetzt, eine Kommission darf geeignete Kriterien und Methoden entwickeln.

Einige Möglichkeiten sind relativ einfach zu starten. Rakesh Basant, ein Ökonom, der auch Mitglied des Sachar-Komitees war, hat argumentiert, dass die Bildung der Eltern einen starken Einfluss auf die Teilnahme an Hochschulbildung hat, viel stärker als sogar die Zugehörigkeit zu einer Kaste oder einer Gemeinschaft. Andere wirtschaftliche Kriterien können den Bildungsstatus der Eltern ergänzen, um einen zusammengesetzten Index des FWS zu erstellen. Dies können Haushalte mit Frauen sein, Bewerber aus ländlichen Gebieten, Einzelpersonen oder Haushalte in gemeldeten Slums, deren Haupteinkommensquelle Handarbeit ist, und Migranten aus ärmeren Staaten wie UP, Bihar oder Westbengalen. Der Index kann auch Disqualifikationen für die cremige Schicht enthalten – solche, die Haushalte ausschließen, die einen bestimmten Landanteil oder Wohnquartiere bestimmter Größe in Städten und Gemeinden, ein Auto besitzen oder mindestens ein Familienmitglied der Gruppe A oder B haben Job bei der Zentral- oder Landesregierung.

Die FWS-Reservierungen könnten dem indischen Reservierungssystem eine wünschenswerte Dimension verleihen. Dies würde jedoch davon abhängen, ob die Politik gewissenhaft im Einklang mit den grundlegenden verfassungsrechtlichen Vorgaben umgesetzt wird.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 18. Mai 2019 unter dem Titel „Es geht um soziale Gerechtigkeit, nicht um Wohlfahrt“. Shariff war Mitglied des Sekretärs des Sachar-Ausschusses und arbeitet beim US-India Policy Institute, Washington DC; Bhat ist Assistenzprofessor für Rechtswissenschaften und geschäftsführender Direktor des Center for Public Interest Law der Jindal Global Law School.