Die Wiederherstellung des Graslands von Saurashtra ist der Schlüssel für das Gedeihen der Großkatzen in ihrem natürlichen Lebensraum

Wie beim Löwenschutz kann auch die Grünlandwiederherstellung unter Beteiligung lokaler Gemeinschaften erfolgen. Sie können bei der Pflege von Grasland und bei der Rodung von Waldstücken bei Bedarf helfen. Ein Teil des Erlöses aus der Holzrodung kann mit den Panchayats geteilt werden.

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Kürzlich wurde ein Video, das einen asiatischen Löwen beim Grasfressen zeigt, in den sozialen Medien in Gujarat viral. Viele fragten sich, ob Löwen tatsächlich Gras fressen! Tatsächlich fressen wilde Fleischfresser oft Gras, wenn sie eine Magenverstimmung haben, um unverdaute Nahrung zu erbrechen und in einigen Fällen Scherben in knöcherner Nahrung einzukapseln.

Obwohl Löwen Fleischfresser sind, gibt es eine Nabelschnur zwischen Gras und Großkatzen. Gras ist der Ausgangspunkt aller großen Nahrungsketten. Wilde Huftiere wie Tüpfelhirsche, Blaubullen (Nilgai), Sambar, Wildschweine usw. bilden die Hauptbeutebasis asiatischer Löwen, die auf gutes Gras angewiesen sind. Ihr Lebensraum umfasst Grasland und offene Stellen.

Die Region Saurashtra ist durchsetzt mit 106 reservierten Vidis (Grasland), die von der Forstbehörde unterhalten werden, und 434 nicht-reservierten Vidis, die von anderen Behörden kontrolliert werden. Sie verteilen sich auf 1.810 km² und machen 20 Prozent der gesamten Grünlandbedeckung in Gujarat aus. Private Vidis, Gauchars (Gemeinde-Grasland, das von Dorf-Panchayats kontrolliert wird) und staatliches Ödland ergänzen diese Vidis. Die meisten dieser Vidis sind Teil der 22.000 Quadratkilometer großen Greater Gir-Landschaft, der letzten Wohnstätte asiatischer Löwen.



Ein guter Lebensraum für Löwen muss eine gute Beutebasis haben. Für eine gesunde Beutebasis sind Wiesen der Schlüssel. Die Bemühungen zum Schutz der Löwen konzentrieren sich auf die Verbesserung der Lebensräume und im weiteren Sinne auf die Verbesserung des Graslandes. Die Verbreitung von Löwen aus dem Kernwald von Gir war aufgrund einer Matrix von Grasland und offenen Flecken im Großraum Gir möglich. Es ist daher unerlässlich, Eingriffe auf Landschaftsebene zu initiieren, um sicherzustellen, dass die Löwenpopulation weiterhin gedeiht. Da diese Großkatzen mit lokalen Agro-Pastoralisten koexistieren, ist es von entscheidender Bedeutung, den Wettbewerb um natürliche Ressourcen zwischen Wildtieren und lokalen Gemeinschaften zu minimieren. Fruchtbares Grünland kann dabei helfen. Sie können einen sehr guten Lebensraum für Löwen darstellen und gleichzeitig die Anforderungen der Einheimischen erfüllen.

In den letzten 15 Jahren haben sich Löwen aus dem Kernwald von Gir ausgebreitet. Laut der Volkszählung 2015 lebten von insgesamt 523 asiatischen Löwen 167 außerhalb geschützter Wälder. Das ist ein Drittel ihrer Bevölkerung. Die außerhalb von Schutzwäldern lebenden Löwen haben dieses Grasland in Einnahmegebieten zu ihrer Heimat gemacht. Daher wird dieses Grasland für die weitere Ausbreitung der Löwen und die Aufrechterhaltung ihres robusten Bevölkerungswachstums, das in den letzten Jahrzehnten beobachtet wurde, von entscheidender Bedeutung sein.

Im Laufe der Zeit sind diese Wiesen jedoch durch das Eindringen von Gehölzen und Sträuchern degradiert und haben sich in etwas unproduktive Waldstücke verwandelt. In ihnen wächst jetzt kaum noch Gras. Stattdessen bestimmt das Wachstum von Arten wie Lantana, Prosopis, van Tulsi und Cassia ihre Vegetation. Diese Vegetation ist für wilde Huftiere und Haustiere ungenießbar.

Die fortschreitende Degradierung von Grasland hat einige der gegenwärtigen Probleme wie Futterknappheit, Mangel an guten Weidegründen für Maldharis (eine halbnomadische Weidegemeinschaft), zunehmende Vernichtung der Ernte durch wilde Pflanzenfresser usw. verschärft. Schließlich kann dies für Tiere schädlich sein Landwirtschaft, die nach der Landwirtschaft die andere Hauptbeschäftigung in Saurashtra ist. Da Grasland an Waldrändern für Wildtiere und lokales Vieh ungeeignet wird, verlagert sich der Rand weiter in Richtung landwirtschaftlicher Felder und menschlicher Siedlungen. Dies wiederum verschärft den Konflikt zwischen Mensch und Tier. Auf lange Sicht kann ein solches Szenario die einzigartige Einstellung und den guten Willen der lokalen Gemeinschaften für Wildtiere im Allgemeinen und Löwen im Besonderen beeinträchtigen.

Dieser allmähliche, unbeaufsichtigte Wandel hat sowohl die Ökologie als auch die Ökonomie der Region beeinflusst. Dorf-Panchayats sind aus Mangel an Ressourcen nicht in der Lage, ihre Gauchars aufrechtzuerhalten. Sie betrachten auch die Verwaltung ihrer Gauchars und Ödland nicht als Priorität. Die anhaltende Apathie führt zu großflächigen Eingriffen in solche Schwaden und Bodenabbau von solchen Flecken. Auch in den nicht reservierten Vidis gibt es nicht viele Managementeingriffe des Forstamtes. Das Endergebnis ist, dass die Landschaft unter der Tragödie der Gemeingüter und einem Teufelskreis der Unproduktivität leidet.

Für eine langfristige ökologische und ökonomische Sicherheit müssen alle Beteiligten gemeinsame Anstrengungen unternehmen. Die Forst- und Finanzämter sowie Panchayats müssen eine gemeinsame Mission übernehmen, um dieses Grasland wiederherzustellen. Gutes ertragreiches Grünland ist für die Futtersicherheit extrem wichtig. Zum Beispiel werden die mehr als 1,6 crore kg Gras, die das Forstamt 2018-19 aus dem Reservat Vidis gesammelt hat, im Falle einer Dürre für die Verteilung zur Verfügung stehen. Grasland ist auch für die Wassersicherheit wichtig, da es als große Wasserscheiden dient. Der Konflikt aufgrund von Erntevernichtung und Löwen, die sich in menschliche Siedlungen wagen, kann auch gemildert werden, wenn Grünland richtig gepflegt und bewirtschaftet wird. Wilde Pflanzenfresser bevorzugen von Natur aus offene und produktive Beete und halten dadurch das Interesse der Fleischfresser an solchen Gebieten. Die Wiederherstellung von Grünland wird auch zur Erhaltung von Trappen, Floricans, Wölfen, Blackbucks und vielen anderen Wildarten beitragen, die einen ähnlichen Lebensraum haben.

Artenschutz und nachhaltige Nutzung von Grünland schließen sich nicht gegenseitig aus. Die Grünlandwiederherstellung wird nicht nur positive ökologische Auswirkungen auf den langfristigen Löwenschutz haben, sondern auch den Einheimischen erhebliche sozioökonomische Vorteile bringen. Wie beim Löwenschutz kann auch die Grünlandwiederherstellung unter Beteiligung lokaler Gemeinschaften erfolgen. Sie können bei der Pflege von Grasland und bei der Rodung von Waldstücken bei Bedarf helfen. Ein Teil des Erlöses aus der Holzrodung kann mit den Panchayats geteilt werden.

Die jüngste UN-geführte Konferenz zur Bekämpfung der Wüstenbildung hat sich verpflichtet, bis 2030 eine Neutralität der Landdegradation zu erreichen. Auf dieser Konferenz hat sich Indien verpflichtet, bis 2030 mindestens 26 Millionen Hektar degradiertes Land wiederherzustellen. Gujarat kann mit der Wiederherstellung des Graslands in Saurashtra beginnen.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 2. Dezember 2019 unter dem Titel „Gras for Lions“. Der Autor, ein IFS-Offizier, ist derzeit stellvertretender Waldkonservator der Gir West Forest Division in Junagadh. Ansichten sind persönlich