Durch die Aufdeckung des Ausmaßes des Phänomens der Wanderarbeitnehmer weist COVID-19 auf ländliche Not hin

Laut der Volkszählung 2011 gaben 3,5 Millionen Migranten, die innerhalb des letzten Jahres zugezogen sind, wirtschaftliche Gründe für die Migration an. Die entsprechenden Zahlen für die Volkszählungen 2001 und 1991 waren 2,2 bzw. 1,4 Millionen.

Coronavirus, Covid-19, Migranten-Coronavirus, Indien-Lockdown-Migranten, ländliche Not in Indien, Landwirtschaft in Indien, indische Wirtschaft Coronavirus, Auswirkungen des Coronavirus auf die WirtschaftEine Migrantenfamilie in einem Heim in der Stadt Colonelganj im Bezirk Gonda in Uttar Pradesh. (Expressfoto von Vishal Srivastav)

Die COVID-19-Krise trifft das ländliche Indien zu einer Zeit, in der sich die Landwirtschaft bereits in einer prekären Situation befindet. Die Tausenden von Wanderarbeitern, die seit der Sperrung in ihre Dörfer zurückgekehrt sind, schickten früher große Überweisungen nach Hause. Die Feldarbeit von Tariq Thachil zeigt, dass ein Großteil der Wanderarbeiter 25 bis 50 Prozent ihres monatlichen Einkommens an ihre Familien schickt – die nun dieses Geld vermissen. In Bihar machten diese Überweisungen 2011-12 35,6 Prozent des Bruttoinlandsprodukts des Staates aus, gegenüber 11,6 Prozent in den Jahren 2004-05. Wie werden die Dorfbewohner von Bihar oder Orissa mit dieser neuen Situation umgehen?

Die Frage ist besonders relevant in einer Zeit, in der die indische Landwirtschaft vor großen Herausforderungen steht. Tatsächlich ist das Phänomen der Wanderarbeiter ein Symptom dieser Herausforderungen, da sie hauptsächlich aufgrund der Push-Faktoren in die Stadt gezogen sind. Laut der Volkszählung 2011 gaben 3,5 Millionen Migranten, die innerhalb des letzten Jahres zugezogen sind, wirtschaftliche Gründe für die Migration an. Die entsprechenden Zahlen für die Volkszählungen 2001 und 1991 waren 2,2 bzw. 1,4 Millionen.

Das ländliche Indien verliert seit Jahren gegenüber den Städten an Boden. Im Jahr 2008 betrug das Land-Stadt-Gefälle in Indien in Bezug auf die durchschnittlichen Einnahmen 45 Prozent – ​​gegenüber 10 Prozent in China und Indonesien. Die Daten aus der 75. Runde der NSSO für 2017-18 deuten darauf hin, dass sich die Kluft zwischen Land und Stadt im Zeitraum 2012-18 vergrößert hat. Die ländlichen monatlichen Pro-Kopf-Ausgaben gingen von 1.430 Rupien in den Jahren 2011-12 auf 1.304 Rupien 2017-18 zurück – ein Rückgang um 8,8 Prozent –, während sie im städtischen Indien von 2.630 Rupien auf 3.155 Rupien stiegen – ein Anstieg um 2,6 Prozent. Dies ist zum Teil auf das langsame Wachstum der Landwirtschaft in den letzten zehn Jahren zurückzuführen. Im Zeitraum 2013-2019 betrug die durchschnittliche Wachstumsrate des landwirtschaftlichen BIP 3,1 Prozent und lag damit deutlich unter der durchschnittlichen BIP-Wachstumsrate von 6,7 Prozent. Dieses Wachstum in der Landwirtschaft wurde auch von Sektoren außerhalb des Ackerbaus, einschließlich der Viehzucht, getragen. Das durchschnittliche Wachstum des Pflanzensektors, der zwei Drittel des BIP des Agrarsektors ausmacht, betrug 0,3 Prozent, das niedrigste seit zwei Jahrzehnten.



Aus diesem Grund und auch wegen des Schrumpfens des Landbesitzes haben Ackerbauern die Dörfer verlassen. Mehr als die Hälfte derjenigen, die von der Landwirtschaft leben, sind landlose Bauern. Und die anderen haben sehr kleine Bestände. Laut einer Erhebung der Nationalbank für Landwirtschaft und ländliche Entwicklung war die durchschnittliche Landbesitzgröße eines Haushalts im Jahr 2016 auf 1,1 ha geschrumpft. 37 Prozent der landwirtschaftlichen Haushalte besaßen sogar Grundstücke von weniger als 0,4 ha, ein weiteres 30 Prozent hatten Betriebe zwischen 0,41 und 1,0 ha. Nur 13 Prozent landwirtschaftliche Haushalte besaßen Landbesitz von mehr als 2 ha. Damit erreichte der Anteil derer, die weniger als 1 ha besitzen, 82,8 Prozent – ​​während ein bäuerlicher Haushalt mindestens 1 ha Land benötigt, um über die Runden zu kommen.

Zweitens stagniert die Bewässerung, wobei weniger als die Hälfte des indischen Ackerlandes bewässert wird. Drittens leidet das ländliche Indien unter dem, was Ashok Gulati als städtische Verbrauchervoreingenommenheit bezeichnet: Um die städtischen Verbraucher zu schonen, hat die Regierung die Lebensmittelpreise sehr niedrig gehalten. Eine der verwendeten Techniken bestand darin, Lebensmittelimporte auf dem indischen Markt untertauchen zu lassen. Viertens betrafen Haushaltskürzungen wichtige Programme wie den Rashtriya Krishi Vikas Yojana und den Zuschussfonds für rückwärtige Regionen sowie Bewässerungsprogramme wie das integrierte Wassereinzugsgebietsmanagementprogramm und beschleunigte Bewässerungsleistungen. Die tatsächliche Zuweisung in der Landwirtschaft liegt seit 2014 unter der budgetierten Zuweisung.

Qualitativ leidet die Landwirtschaft unter dem Aufkommen von Monokulturen, die auf dem intensiven Einsatz chemischer Pestizide beruhen. Fast 30 Prozent des indischen Landes wurden durch Entwaldung, intensive Landwirtschaft, Bodenerosion und Grundwassererschöpfung degradiert, was zu Wüstenbildung führte – der Grundwasserspiegel sank in 10 Jahren um 65 Prozent.

Aus all diesen Gründen ist mehr als die Hälfte der Bauern verschuldet: Der durchschnittliche Kreditbetrag, der 2017 für einen bäuerlichen Haushalt in Indien aussteht, betrug 47.000 Rupien. Laut dem National Crime Records Bureau haben zwischen 1995 und 2016 mehr als 320.000 Bauern Selbstmord begangen – das diese Daten seitdem nicht mehr zur Verfügung stellt. Viele andere leben in großer wirtschaftlicher Not. Tatsächlich erklärt diese Krise nicht nur die immer größere Zahl von Wanderarbeitern, sondern gefährdet auch die Ernährungssicherheit der Armen. Während die Getreidevorräte zugenommen haben, fehlt im ländlichen Indien der Zugang zu Nahrungsmitteln, insbesondere für diejenigen, die unterhalb der Armutsgrenze leben. NSS-Daten zeigen, dass die Armut in ländlichen Gebieten zwischen 2011-12 und 2017-18 um etwa 4 Prozentpunkte auf 30 Prozent gestiegen ist, während die städtische Armut im gleichen Zeitraum um 5 Prozentpunkte auf 9 Prozent zurückgegangen ist. Indien, das 2015 im Welthungerindex auf Platz 93 lag, rutschte 2019 auf Platz 102 (von 117 Ländern) ab – unter allen anderen südasiatischen Ländern.

Daher sollte die COVID-19-Krise, indem sie das Ausmaß des Wanderarbeiterphänomens offenbart, den Stadtbewohnern die Augen für die düstere Situation der indischen Landwirtschaft öffnen. Dieser Wirtschaftssektor sollte politisch wieder vorrangig behandelt werden. Die indische Landwirtschaft braucht mehr Investitionen (zum Beispiel in Bewässerung) und mehr finanzielle Unterstützung (ua durch den Neustart des MGNREGA). Aber nicht nur das. Eine weitere Liberalisierung der indischen Landwirtschaft würde die Ernährungssicherheit beeinträchtigen, da das bestehende Lebensmittelbeschaffungssystem für die Erhaltung der Nahrungsreserven und den Schutz gefährdeter Landwirte vor den Launen der Weltmärkte mit dem Mindeststützungspreis, der im Rahmen des Ausschusses für den Markt für landwirtschaftliche Erzeugnisse für Weizen und Reis angeboten wird ( APMC) Gesetz.

In jeder Krise liegt eine Chance. Eine agrarökologische Umstellung wird nicht nur die durch den übermäßigen Einsatz chemischer Pestizide ausgelaugten Böden regenerieren, sondern auch langfristig eine nachhaltige Nahrungsmittelversorgung sicherstellen. Da das agrarökologische System der Landwirtschaft artenreicher ist, wird es insgesamt widerstandsfähiger und bietet den Landwirten ein Sicherheitsnetz im Falle von Ernteschäden aufgrund von Faktoren wie Klimawandel oder Dürren. Es wird auch die Ernährungssicherheit stärken und der Nation helfen, Hunger und Unterernährung zu bekämpfen. Schließlich wird es dazu beitragen, die Stadt-Land-Kluft zu überbrücken, da nach Jahrzehnten der Vernachlässigung, die die erschütternden Ungleichheiten verursacht haben, dringend benötigte Investitionen in ländlichen Gebieten getätigt werden.

Der Übergang zu einem agroökologischen System der Landwirtschaft kann zum Motor für den Neustart einer nachhaltigen Wirtschaft werden, indem die Bodenfruchtbarkeit erhöht und die Grundwassernutzung verringert wird. Die indische Landwirtschaft würde Millionen den Lebensunterhalt sichern und die Migration in die Stadt weniger notwendig machen.

Jaffrelot ist Senior Research Fellow am CERI-Sciences Po/CNRS, Paris und Professor für Indische Politik und Soziologie am King’s India Institute; Thakker ist Analyst für Lebensmittel- und Agrarpolitik und Student der Umweltpolitik mit den Schwerpunkten Agrarpolitik und afrikanische Angelegenheiten an der Paris School of International Affairs, SciencesPo.