Die Umkehr der großen Rechtsdrift seit den 1980er Jahren hat begonnen

Die Coronakrise droht den Nachruf auf den globalen Kapitalismus zu schreiben. Sie wird die nationalen Wirtschaftsstrategien und die Politik nachhaltig beeinflussen.

Die Wahrnehmung, dass China als größter Nutznießer der Globalisierung den Westen ausgenutzt hat, wird durch die Corona-Krise verstärkt. (Datei Foto)

Es gibt einen chinesischen Witz aus der Mitte der 1990er Jahre über US-Präsident Bill Clinton, den britischen Premierminister Tony Blair, den russischen Führer Boris Jelzin und den Generalsekretär der Kommunistischen Partei Chinas, Jiang Zemin, die eine Straße entlangfahren, um an einer Gabelung anzukommen. Clinton bog nach rechts ab, ohne zu signalisieren. Blair ging mit. Jelzin, der blindlings den Anglos folgte, suchte keine Wahlmöglichkeiten. Ein zögernder Jiang blickte zurück, um seinen einsamen Passagier zu fragen, wohin? Deng Xiaoping auf dem Rücksitz sagte: Signal links und rechts abbiegen.

Die imaginäre Geschichte erzählt uns viel über die globale Transformation in den letzten vier Jahrzehnten. Es ging um historische politische Veränderungen innerhalb der großen Volkswirtschaften und zwischen ihnen. China war ein wesentlicher Bestandteil dieser Geschichte. Deng gab dem globalen Kapitalismus einen enormen Schub, während er China dabei half, sein internationales Ansehen schnell zu steigern.

Dieser außergewöhnlichen Transformation ging in den letzten Jahren die Puste aus und die Coronakrise droht ihren Nachruf zu schreiben. Die Umkehr der großen Rechtsdrift seit den 1980er Jahren hat begonnen.



Aber zuerst zu den vier Männern auf der Straße. In den USA entfernte Clinton die Demokratische Partei von ihren Wurzeln in der Arbeiterklasse und begrüßte die Reagan-Revolution – innere Deregulierung und Freihandel. Indem Clinton die Partei nach rechts drängte, beendete sie die politische Wildnis der Demokraten in Amerika. In Großbritannien tat Blair dasselbe, indem er eine Arbeiterpartei in New Labour umbenannte, um fast zwei Jahrzehnte der Tory-Herrschaft unter Margaret Thatcher und John Major zu beenden. Die Sozialisten in Frankreich und Europa wehrten sich gegen die angelsächsischen kapitalistischen Exzesse, hatten aber keine andere Wahl, um sich anzupassen.

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Als Jelzin die Sowjetunion begrub und sich dem westlichen Modell zuwandte, begrüßten die neu befreiten Mitglieder des Warschauer Pakts wirtschaftliche Offenheit und schlossen sich dem politischen Projekt der europäischen Integration an. Es war jedoch Deng, der mit der Öffnung Chinas für das westliche Kapital den Widerstand der Ära lieferte.

Nach den Ereignissen auf dem Tiananmen-Platz im Jahr 1989 gab es einen kurzen Moment, in dem China mit der Schließung seiner Wirtschaft liebäugelte. Auf seiner berühmten Südtournee Anfang 1992 ordnete Deng eine erneute Wirtschaftsreform an, die Chinas politisches Vermögen ankurbelte. Deng war überzeugt, dass die Linke eine größere Gefahr darstellte als die Rechte. Aber die Rechtskurve musste in einem bekennend kommunistischen Land mit einem Linkssignal maskiert werden. So behielt die KPCh ihre unnachgiebige Betonung des Sozialismus bei, auch wenn dieser chinesische Merkmale hatte. Zyniker haben es Roter Kapitalismus oder Kapitalismus mit chinesischen Merkmalen genannt. Es spielte keine Rolle, wie die KPC es nannte, aber die globalen Folgen waren tiefgreifend.

Der neue Washingtoner Konsens führte zu einem boomenden internationalen Handel, Superprofiten für das westliche Kapital, Wohlstand für China und kam vielen Teilen der Entwicklungsländer, einschließlich Indien, zugute. Das Aufkommen der Internetökonomie verstärkte die These, dass eine Welt ohne Grenzen vor der Tür stehe. Aber die Verlierer der Globalisierung, vor allem im Westen, haben die Partei ruiniert.

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In Großbritannien haben die Brexiteers beim Referendum 2016 erfolgreich gegen die Integration mit Europa mobilisiert. In den USA entfachte Trump seine Leidenschaft für den Handel, um bei den Wahlen 2016 bis ins Weiße Haus vorzudringen. Trump argumentierte, Globalisten hätten amerikanische Jobs nach China ausgelagert und gelobt, sie zurückzubringen. Trumps Erfolg hat die Republikanische Partei der Reichen zu einem Vorkämpfer der arbeitenden Bevölkerung gemacht, der gegen die von einer globalistischen Elite begangenen Ungerechtigkeiten kämpft. In der Politik hören Überraschungen nie auf.

Boris Johnson gewann 2019 ein massives Mandat, indem er sich an die Arbeiterklasse wandte und die rote Mauer der Labour Party im Norden durchbrach. Sowohl Johnson als auch Trump zerstören nun aktiv den Thatcher-Reagan-Konsens über die neoliberale Ökonomie. Einige der Kernelemente dieser Ära – freier Handel, fiskalische Umsicht, Verkleinerung des Staates, Marginalisierung der Arbeiterklasse und Partnerschaft mit China – sind heute alle aus dem Gleichgewicht geraten.

Die unkritische Unterstützung des Freihandels wird ersetzt durch Argumente für fairen Handel. London und Washington geben große Summen aus, um die Gehaltsschecks der arbeitenden Bevölkerung zu schützen, während die Wirtschaft massiv schrumpft. Die Republikaner, die während der Finanzkrise 2008 gegen die Rettung der Wall Street gestimmt hatten, lassen nun Billionen Dollar aus dem Kongress fließen.

Unterdessen dreht sich der mutmaßliche Kandidat der Demokratischen Partei, Joe Biden, in Wirtschaftsfragen nach links, teilweise als Reaktion auf den Druck von Bernie Sanders, der seinen Wahlkampf ausgesetzt hat, aber bei den Wahlen in diesem Jahr ein großes Mitspracherecht haben möchte .

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Wir wissen nicht, ob Biden nur zu Wahlzwecken die Linke signalisiert oder die alte Basis der Arbeiterklasse der Demokratischen Partei wirklich zurückerobert. Die Demokraten stehen auch unter Druck, auf Trumps Vorwürfe zu reagieren, dass die Partei und Biden mitschuldig sind, China durch Freihandel die wirtschaftliche Oberhand über die USA gewinnen zu lassen und sich weigern, die aufkommende politische Herausforderung von Peking zu sehen.

Da Trump China, den Globalismus und Pekings Verantwortung für die Pandemie mit Biden und den Demokraten verbindet, wachsen die Aussichten für die in den 1990er Jahren entstandene Entkopplung von Chimerica. Demokraten können Trump so heftig angreifen, wie sie wollen, aber sie können es sich nicht leisten, gegenüber China als schwach angesehen zu werden.

Die westliche Notwendigkeit, sich von China zu trennen, wurde durch Xi Jinpings Aufgabe der Deng-Linie verstärkt, um eine offene Wirtschaft und ein geringes internationales Profil zu bewahren. Die Wahrnehmung, dass China als größter Nutznießer der Globalisierung den Westen ausgenutzt hat, wird durch die Corona-Krise verstärkt. Wenn der Rechtsruck die globale politische Ökonomie und die internationalen Angelegenheiten in den letzten vier Jahrzehnten verändert hätte, wird der Linksdrift – Deglobalisierung, große Regierung, der Fokus auf die Beseitigung von Ungleichheit und neues politisches Gewicht der Arbeiterklasse – wahrscheinlich einen starken und nachhaltigen Einfluss auf die nationalen Wirtschaftsstrategien überall und die Politik zwischen den Nationen.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 21. April 2020 unter dem Titel „Der Abdrift nach links“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express.